domingo, 29 de marzo de 2015

"Ese brillo en tus ojos", de Sergio Barrejón.

Reseña de un libro no demasiado extenso, que se lee de tirón, destinado por un lado a los seguidores de la serie de televisión "Amar es para siempre", que emite la cadena Antena 3, y por otro lado para aquellos que simplemente quieran disfrutar con una historia romántica aderezada con el trasfondo de una novela de intriga.

Vamos con los datos técnicos del libro:


Título: Ese brillo en tus ojos
Autor: Sergio Barrejón
Editorial: Planeta, S.A.
Temas de Hoy Novela
Formato: Rústica con solapas
ISBN: 978-84-9998-322-6
Primera edición: septiembre de 2013
256 páginas
PVP: 17'50€



Sinopsis: Madrid, 1958. La población en la capital no deja de aumentar, y el que era un barrio modesto ha subido de categoría. La prestigiosa constructora de Emiliano Zúñiga va a echar abajo el edificio del bar El Asturiano para levantar nuevos pisos. Muchas vidas están a punto de cambiar drásticamente: negocios desmantelados, mudanzas forzosas... y secretos desvelados. Al tiempo que las excavadoras de Zúñiga empiezan a remover el suelo de la Plaza de los Frutos, alguien empieza a remover en el pasado de Héctor y Asunción... y a chantajearlos. Asunción, que está en el quinto mes de un embarazo complicado, recibe la noticia de que alguien ha descubierto el gran secreto que guardan Héctor y ella.


Argumento e impresiones sobre el libro

"Ese brillo en tus ojos"
es una novela a dos voces, las de su protagonistas, Héctor y Asunción, un joven matrimonio que está viviendo un momento de cambio en sus vidas, por la espera de un hijo en lo que está suponiendo un embarazo complicado y por la repercusión que en ellos y sus familiares va a tener el desmantelamiento de la Plaza de los Frutos, que como sabrán los seguidores de la serie es un punto neurálgico importante donde acaban confluyendo todas las tramas.

Es costumbre de algunas series televisivas editar libros basados en ellas, o en algunos aspectos de sus protagonistas que no acaban de desarrollarse en televisión, y en este caso nos hayamos cuando nos involucramos en la lectura de este libro. "Amar es para siempre", la serie que actualmente emite Antena 3 en su sobremesa es continuación de la que ya emitiera La 1 de TVE, "Amar en tiempos revueltos" durante siete temporadas (que engloban los años 1936-1957). Fueron varios los libros (cuatro en total) basados en personajes de la serie, dos de ellos protagonizados por Héctor Perea, coincidiendo en el último con Asunción, los dos protagonistas del libro que hoy traemos. "Amar es para siempre", la serie que se está emitiendo actualmente, arranca a principios de la década de los sesenta. Entre una serie y otra, entre una cadena televisiva y otra, este libro, "Ese brillo en tus ojos", que pone al lector y al espectador en antecedentes de qué ocurrió en el barrio y a qué se enfrentaron sus protagonistas.

"Ese brillo en tus ojos" está narrada a dos voces, y los protagonistas, como se ha indicado, son Héctor Perea, un afamado detective, y su mujer, Asunción Muñoz. Si al final de la serie en TVE los dejamos comprometidos, y al iniciar su andadura en Antena 3 están felizmente casados y son padres de un niño pequeño, el libro nos acerca a los protagonistas contando la historia que no se ha podido ver en televisión, en ese salto temporal que ha supuesto el paso de una cadena a otra y el cambio de nombre.

Con un lenguaje cercano y sin florituras, como si de un guion televisivo se tratara, Sergio Barrejón consigue que el lector disfrute con la trama. La historia resulta interesante, aunque nos hable de una época desconocida para muchos, pero en algunos aspectos nos recuerda casos que han estado de plena actualidad no hace mucho, como la especulación urbanística que solo piensa en favorecer a los grandes empresarios sin importarles para nada lo que pueda pasar con las vidas de aquellos que se van a perjudicar con sus medidas, y la adopción no del todo legal de niños. La situación política de la época hace que los protagonistas guarden un gran secreto que afecta a sus vidas y como consecuencia del mismo serán víctimas de un chantaje, motor de la historia que hoy traemos.

Narrado en dos tiempos, por dos narradores distintos, desde el punto de vista de los protagonistas principales, estamos ante una historia de intriga y amor, pero no de un amor romántico y empalagoso, sino del amor real que se profesan entre sí Héctor y Asunción, que serán capaces de actuar al margen de su pareja para evitar que ésta sufra. La protagonista principal de la historia será Asunción Muñoz, que narra los hechos acaecidos en tiempo presente, a través de un diario personal fechado el 26 de febrero de 1958, y que dirige a una lectora femenina del futuro, a la que cuenta los motivos por los que debe actuar al margen de la ley, qué va a hacer y para qué, en un intento de aligerar su conciencia y dejar constancia de que los que la rodean no tienen culpa de nada. Aunque el peso principal de la historia lo lleva el diario de Asunción, el lector conoce también los pensamientos y forma de actuar de su pareja, Héctor Perea, gracias a un narrador externo que en tiempo pasado nos acerca a su figura. La trama converge entre los pensamientos de uno y otro y en la etapa final, protagonizada por ambos, quedando la historia totalmente cerrada.


El autor ha sabido manejarse en la trama, y nos acerca a ella de una manera impecable, haciendo que resulte creíble tanto para los seguidores de la serie en la que se basa el libro como para aquellos que no la conocen. Ha sido un acierto basar la historia en dos de los personajes más queridos por el público, aunque ya no aparezcan en la serie (no voy a contar qué han hecho los guionistas con ellos, porque chafaría la trama a aquellos que quieran acercarse a la serie, y porque me consta que muchos ya saben qué pasó), y utilizar una figura femenina fuerte como narradora principal de la historia, con sus miedos y esperanzas, sabiendo que sus actos pueden tener consecuencias, y el amor que el matrimonio se profesa, con "ese brillo" en los ojos de Asunción, una mujer que puede sonreír porque nunca ha hecho daño a nadie.

Estamos ante una novela bien ambientada, en el Madrid de finales de los cincuenta, que acerca al lector a unos aspectos desconocidos de la vida de unos protagonistas televisivos, que puede ser disfrutada por cualquier lector, con independencia de haber visto la serie o no, porque está narrada con un lenguaje claro, mantiene su pizca de intriga y depara alguna que otra sorpresa final. Novela cercana, redactada casi como si de un guion televisivo se tratara, recomendada para aquellos que quieran pasar un buen rato, y que sin duda a más de uno despertaría las ganas de seguir la serie en la que está basada.

Debo reconocer que soy seguidora de la serie desde el principio (empezaron con la Guerra Civil y a mí me gustan las historias que se desarrollan en esa época) y he leído un par de novelas basadas en ella. Tenía ganas de hacerme con este título desde que lo vi publicado, porque suelen gustarme este tipo de libros y me encantaba la pareja protagonista, así que no tuve excusa cuando lo vi disponible en la biblioteca que frecuento. Sé que a muchos no les gustan las historias basadas en series de televisión, pero con este libro en concreto se pueden arriesgar, porque el autor hace un buen acercamiento a la época y a los distintos personajes secundarios que aparecen en el libro, de forma que si alguien no ha visto nunca la serie, no se pierda en elucubraciones. El tema principal del libro es la felicidad de un joven matrimonio, que está en peligro por un secreto que guardan y no puede salir a la luz, y el chantaje al que los someten y que traerá las consecuencias narradas en el libro. Trama muy conseguida, temas que nos acercan al Madrid de los cincuenta y lenguaje cercano que dan como resultado una ágil lectura con la que el lector disfruta y que se puede leer de tirón; al menos, yo la he disfrutado.



Datos sobre el autor (tomados del propio libro)


Sergio Barrejón (Madrid, 1973) ha sido guionista de las series Amar es para siempre y Amar en tiempos revueltos desde sus inicios.
Escribió el largometraje Hijo de Caín y ha participado en el guión de cortometrajes como El encargado, nominado al Goya en 2009, o Éramos pocos, nominado al Oscar en 2007. Es profesor de guion en la Universidad Pontificia de Salamanca y en la Escuela de Cine de la Comunidad de Madrid, y en 2009 fundó la web colectiva sobre guion Bloguionistas.
Ese brillo en tus ojos es su primera novela.

Más datos sobre el autor y el libro en una entrevista concedida en noviembre de 2013 para barnafotopress.
Fotografía del autor: © Ana Álvarez Prada

domingo, 22 de marzo de 2015

Recopilando sorteos nuevamente.

Son varios los sorteos que circulan por la red, así que me animo a participar en alguno de ellos.

Desde el blog "Adivina quien lee", albanta nos ofrece la oportunidad de conseguir uno de estos dos títulos que sortea gracias a Duomo Ediciones. El plazo acaba el 30 de marzo.
Las bases del sorteo AQUÍ.






Desde el blog "De lector a lector", posibilidad de conseguir un ejemplar de "El año sin verano", de Carlos del Amor.
El plazo acaba también el 30 de marzo
Para ampliar las bases, pinchad AQUÍ.





Carmen celebra el quinto aniversario de su blog "Carmen y amigos" con un apetecible sorteo gracias a Editorial dÉpoca.
Son cinco los libros total que sortea, a saber:
-tres ejemplares de "El misterio del carruaje"
-un ejemplar de "El misterio de Gramery Park"
-un ejemplar de "La señorita Mackenzie"
El plazo para participar termina el 4 de abril.
Más información sobre este estupendo sorteo en su entrada.





Son varios los blogs que han sorteado "La pintora de estrellas", el libro de Amelia Noguera publicado recientemente por Suma de Letras.
Si no habéis tenido oportunidad de conseguirlo, albanta nos ofrece una nueva oportunidad en un sorteo en su blog, "Adivina quien lee".
Hasta el 3 de abril, oportunidad de conseguir el título.
Si queréis ampliar las bases del concurso, AQUÍ.







Desde los blogs "La magia de los libros" y "Pero qué locura de libros" y gracias a la Editorial La Galera, sortean 5 ejemplares del libro "Un hijo" de Alejandro Palomas.
El plazo acaba el 16 de abril.
Condición indispensable, ser seguidor de los dos blogs.
Se puede ampliar la información pinchando en cada uno de ellos, aquí abajo:

-La magia de los libros
-Pero qué locura de libros







Por último, y no por ello menos interesante, posibilidad de conseguir uno de los dos ejemplares que el blog "Pero qué locura de libros" sortea del último libro de Sara Rattaro, "Alguien como tú", gracias a Duomo Ediciones.

El plazo para participar en el sorteo finaliza el 16 de abril.
Para ampliar las bases no tenéis más que pinchar en el siguiente enlace.









Sorteos apetecibles sin duda. Si alguien se anima a participar, ¡suerte!, y gracias a los blogs por organizarlos y a las editoriales por hacerlos posible.


domingo, 15 de marzo de 2015

"El tren de los huérfanos", de Christina Baker Kline.

Datos técnicos del libro
Título: El tren de los huérfanos
Título original: Orphan Train
Autora: Christina Baker Kline
Traducción: Javier Guerrero
Editorial: Ediciones B, S. A.
Primera edición: enero de 2015
Formato: Tapa dura con sobrecubierta
ISBN: 978-84-666-5519-4
Precio: 18€
360 páginas.

Sinopsis: Para evitar ser enviada a un centro de menores, la joven Molly Ayer se ve obligada a ayudar a una mujer de noventa años a ordenar su desván. Aunque al principio la tarea le resulta algo fastidiosa, a medida que revisa con Vivian Daly sus recuerdos y posesiones, descubre que ella y la anciana no son tan diferentes. La novela, inspirada en hechos reales, nos habla de pérdidas, oportunidades y de amistad inesperada.



Datos sobre la autora

Christina Baker Kline nació en Cambridge, Reino Unido, en 1964, y se educó primero allí y luego en el sur de Estados Unidos y en Maine. Es novelista, ensayista y editora.
Se licenció en Yale, Cambridge, y en la Universidad de Virginia, donde obtuvo una beca Henry Hoyns en Escritura de Ficción. Entre 2007 y 2010 una beca de la Universidad de Fordham le permitió dedicarse en exclusiva a escribir. Sus ensayos, artículos y reseñas han aparecido en medidos como el San Francisco Chronicle, The Literarian, Coastal Living, More y Psychology Today. Además de El tren de los huérfanos, que ocupó el número uno en las listas de libros más vendidos del New York Times, ha publicado las novelas Bird in Hand, The Way Life Should Be, Desire Lines y Sweet Water.
Vive en una vieja casa en Montclair, Nueva Jersey, con su marido y tres hijos.
(Datos sobre la autora tomados del propio libro).
©Fotografía: Karin Diana 

Argumento e impresiones sobre el libro

En "El tren de los huérfanos" encontramos dos tramas paralelas: la más reciente se desarrolla en Spruce Harbor, Maine, en 2011; contada en presente por un narrador omniescente tiene como protagonista a Molly; la más antigua abarca desde 1929 a 1943 y en estas páginas conoceremos la historia de Niamh/Dorothy/Vivian de la mano de la propia protagonista, una ñiña irlandesa que ha perdido a su familia y que formará parte de los llamados "trenes de huérfanos", que entre 1854 y 1929 partían regularmente de la Costa Este de Estados Unidos hacia las tierras de labranza del Medio Oeste, llevando miles de niños abandonados cuyos destinos quedarían determinados por la fortuna o el azar.

Molly Ayer es una chica de diecisiete años que ha pasado por varios hogares de acogida y utiliza su imagen de gótica como coraza ante los demás. Medio india penobscot por parte de padre, que falleció cuando ella tenía ocho años, y con una madre incapaz de cuidarla, está en el sistema de acogida desde los nueve años, y ha aprendido a no esperar nada de nadie. Lectora empedernida, tímida en el fondo, no se atrevió a pedir en la librería que le trajeran un ejemplar de "Jane Eyre", su novela favorita, y tampoco quiso pedirle a su madre de acogida, con quien no se llevaba del todo bien, su número de tarjeta para comprarlo por internet. Como vio tres ejemplares en la biblioteca intentó quedarse con el más estropeado. Aunque los estudios le van bien, el incidente de la biblioteca puede hacer que acabe en un reformatorio, así que Jack, su novio, del que respeta sobre todo su inteligencia, le propone hacer las cincuenta horas de servicio a la comunidad que le han impuesto como castigo en la casa donde trabaja su madre, ayudando a la dueña, la anciana Vivian Daly, a vaciar su desván de papeles viejos y trastos. La anciana y Molly tendrán más en común de lo que pueda parecer en un primer momento, a pesar de los años que las separan.

Vivian, nacida Niamh Power, llega a Nueva York con sus padres y hermanos desde Irlanda buscando un futuro mejor, pero la desgracia hará que pierda a su familia en un incendio que tuvo lugar en el pequeño apartamento en el que vivían, y a partir de ahí pasa a depender de la Sociedad de Socorro a la Infancia, que se ocupa de niños sin familia que acarrean consigo historias tristes.
"El Socorro a la Infancia nos trata como si hubiéramos nacido en el momento en que llegamos allí, como si, igual que las polillas se liberan de sus capullos, hubiéramos dejado atrás nuestras vidas y, Dios mediante, pronto fuéramos a tener otras nuevas."
Semanas después de estar bajo la tutela del Socorro a la Infancia, Vivian será una de las pasajeras de uno de los llamados "trenes de huérfanos", que desde Nueva York partían hacia el Oeste haciendo paradas en distintas estaciones intentando "colocar" a los niños sin hogar.

Christina Baker centra la trama del libro en la historia de dos niñas que quedaron huérfanas casi a la misma edad, aunque en épocas distintas, dando importancia a los hechos acaecidos desde 1929, protagonizados por Vivian y narrados por ella misma, y permite al lector acompañar a la protagonista en sus recuerdos de infancia por una lejana Irlanda, evocando la figura de su abuela paterna, que le regaló un claddagh (cruz irlandesa) que le acompañaría durante toda su vida, y en sus duras experiencias desde el momento en que es elegida por una familia entre los huérfanos del tren pese a lo difícil que esto parecía:
"He captado fragmentos de conversaciones: que los bebés son los primeros que eligen, luego chicos mayores, valorados por los granjeros por sus huesos y músculos fuertes. Las últimas son las chicas como yo, demasiado mayores para convertirse en damas, demasiado jóvenes para que sirvan de buena ayuda en la casa, de escaso uso en el campo. Si no nos eligen, nos devolverán al orfanato."
Aunque las experiencias por las que pasa en los diferentes hogares (con los Byrne, los Grote y los Nielsen) van perfilando el carácter de Vivian, ella forma una verdadera familia con las personas con las que va cruzándose, que la ayudan en determinados momentos y que hacen que sienta que pertenece a algún sitio, y cuyo recuerdo mantiene a pesar de los años (su pequeña hermana Maisie, sus compañeros de tren Dutchy y Carmine, la entrañable Fanny que la enseñó a aceptar lo que los demás están dispuestos a dar, la señorita Larsen, que despertaría su amor a la literatura, y la señora Murphy que la ayudará a encontrar un sitio definitivo al que pertenecer). De la mano de la autora, buceando por las páginas del libro y siguiendo los recuerdos de Vivian, el lector es partícipe de esta emotiva historia que para nada nos deja indiferentes.

Escrita con un ritmo ágil, el hecho de tratar la indefensión de los niños sin hogar desde dos planos de tiempo distintos, pasado y presente, bajo el punto de vista de la historia de sus dos protagonistas, no rompe para nada la trama y ayuda a avanzar en la lectura. Los paralelismos que encontramos entre los recuerdos de Vivian, materializados en los objetos que van apareciendo en su desván y las vivencias de Molly, que acabará identificándose con la anciana, dan pie a una novela emotiva, y dura, aunque fácil de leer, que además de acercar al lector a retazos de la historia americana (primeros nativos, Gran Depresión y Segunda Guerra Mundial) le ponen frente a un tema complicado, qué hacer con los niños sin familia, que plantea una difícil situación tanto en el pasado, donde en muchas ocasiones serán considerados como mano de obra gratuita a cambio de cobijo y comida (sin que nadie garantizara que fueran tratados con amabilidad), como en el presente, donde en ocasiones solo suponen una fuente de ingresos extras para las familias de acogida, que no siempre se esfuerzan en dar un mínimo cariño a esos niños sin hogar.

Lo duro de la historia y la forma de narrarla, alternando entre pasajes del pasado y un presente en el que convergen las dos protagonistas hacen que empatices rápidamente con ellas, especialmente con el personaje de Vivian, que resulta el motor de la historia, aunque ésta solo se centre en sus primeros veintitrés años de vida, los que le dieron forma como persona. Estamos ante protagonistas de marcado carácter, que se han visto obligadas a hacerse las fuertes para sobrevivir, y que pese a lucir una coraza han querido y quieren pertenecer a algo, formar parte de un todo, aunque las dos mantienen sus raíces (Vivian conserva el Claddagh que le regaló su abuela y Molly no se ha separado de un amuleto indio que le regaló su padre). Pese a la diferencia de edad, estamos ante dos protagonistas que compartirán secretos y anhelos (Molly será la primera en escuchar de Vivian su experiencia en el tren) y ganas de saber. Un trabajo en el instituto sobre Historia americana centrado en el "acarreo" que llevaron a cabo los indios wabanakis decidiendo qué guardar y qué descartar en sus viajes sirve de excusa para que Molly pregunte a Vivian sobre su vida y ello traerá consigo interrogantes que la joven, ayudada de las nuevas tecnologías, estará dispuesta a descifrar. Precisamente esa búsqueda de respuestas a las preguntas que una y otra se plantean dará como resultado una agradable sorpresa final.


"El tren de los huérfanos" me ha resultado agradable en términos generales, pese a tratar un tema duro. Las pinceladas a temas históricos que encontramos en sus páginas, la alternancia entre pasado y presente para acercarnos a una historia emotiva, un lenguaje claro y cercano y unas protagonistas hacia las que pronto sientes empatía, especialmente Vivian (dan ganas de adoptarla a medida que vas descubriendo cómo puede sufrir tanto una niña tan pequeña) hacen de la historia una lectura recomendable con la que disfrutar, aunque no es descartable que se derrame alguna que otra lágrima (a mí me pasó al final), prueba evidente de que la autora ha sabido llevarnos a lo largo de la trama y nos ha acabado haciendo partícipes de la misma. Lectura 100% recomendable.

(*Agradecer a "Pero qué locura de libros" y a Ediciones B el ejemplar para su reseña.)

jueves, 12 de marzo de 2015

Muerte entre líneas. Donna Leon.



Título: Muerte entre líneas
Título original: By Its Cover
Autora: Donna Leon
Traducción: Maia Figueroa Evans
Editorial: Seix Barral
Primera edición: marzo 2014
Segunda impresión: abril 2014
ISBN: 978-84-322-2252-8
Formato: Rústica con solapas
288 páginas


Sinopsis: Una tarde, el comisario Brunetti recibe la llamada desesperada de la bibliotecaria jefe de una biblioteca veneciana, denunciando el robo de libros de gran valor. En la biblioteca se sospecha del hombre que pidió consultar los volúmenes, un catedrático de la Universidad de Kansas. El único problema es que, después de comprobar sus credenciales, el profesor simplemente no existe. Brunetti empieza entonces a investigar entre los habituales de la biblioteca, y es así como conoce al ex-sacerdote Franchini, un lector apasionado de la literatura cristiana antigua, o la condesa Morosini-Albani, una generosa mecenas.
Este libro, inspirado en uno de los mayores escándalos del comercio de libros de la historia, el robo de miles de libros antiguos de la biblioteca napolitana de Girolamini, sumerge a Brunetti en el sombrío mundo del mercado negro de libros antiguos.



Argumento e impresiones sobre el libro

Hay que decir ante todo que estamos ante un libro no demasiado extenso, que se deja leer. A lo largo de sus páginas conoceremos algo más de la vida personal del comisario protagonista, y junto a él descubriremos aspectos distintos de la ciudad de Venecia, bien a pie o surcando las aguas a través de sus canales. No estamos ante un libro en el que prime la acción, más bien se da importancia a la trama, centrada en este caso concreto en el robo de libros antiguos y en el mercado negro que surge en torno a ellos. Aunque en el libro encontramos los alicientes de un caso de novela policíaca, con asesinato e investigación, estamos ante todo frente a una historia que nos despierta el amor a los libros, a las bibliotecas y al coleccionismo de piezas antiguas, y a la forma de mantener ese legado a lo largo de la historia.

El comisario Guido Brunetti recibe la llamada de la dottoresa Fabbiani, bibliotecaria jefe de la biblioteca Merula de Venecia, denunciando el robo de varios volúmenes e incluso de hojas sueltas, del fondo antiguo de la biblioteca. Sospechan de un investigador americano, Joseph Nickerson, que llevaba algún tiempo visitando el lugar para consultar antiguos libros de viajes. Además del robo de ejemplares, un estudio más exhaustivo demuestra que alguno de los libros han quedado destrozados:
"Para un bibliotecario... dañar un libro debía ser un acto tan horrendo como robarlo."
Poca gente es la que acude a la biblioteca a investigar, así que las pesquisas pronto se centran en la figura del sospechoso principal, el propio personal del centro, y un antiguo sacerdote que acudía regularmente a leer antiguos tratados religiosos, conocido por el personal como Tertuliano. La biblioteca no se caracteriza principalmente por sus medidas de seguridad:
"- A la biblioteca viene muy poca gente, y después de un tiempo es como si los conociéramos. Por eso dejamos de sospechar de ellos." (página 28)
Algunos de los volúmenes sustraídos son propiedad de la familia Morosini-Albani, y Brunetti tendrá que entrevistarse con la contessa, mecenas de la biblioteca, para informar de los hechos. El superior de Brunetti, el vicequestore dottor Giuseppe Patta, le encarga esta misión aprovechando que Brunetti se había colado en la nobleza por la vía del matrimonio (su esposa Paola y su suegra, la contessa Falier son amigas de la mecenas). La policía de Venecia no quería que el apellido Morosini-Albani se viera involucrado innecesariamente en asuntos policiales (Gianni, el hijo de la contessa, ya había tenido problemas con la prensa), y además, en la biblioteca pensaban que las donaciones de libros por parte de estos nobles terminarían como consecuencia del robo. La sutileza de Brunetti y su mano izquierda hacen de él una pieza importante para investigar el caso y mantener informadas a las distintas partes del avance del mismo.

Mientras avanzamos en la lectura del libro conocemos más aspectos de la vida personal del comisario protagonista, así como de su familia. Sus hijos Raffi y Chiara se interesan pronto por el caso que está investigando su padre y aportan su propia versión de cómo hubieran actuado ellos para sacar los libros sin ser vistos. Su esposa Paola, de familia noble, disfruta con una buena velada en familia y con una buena lectura:
"...Brunetti sabía que si el Apocalipsis tuviera lugar mientras Paola estaba leyendo el párrafo de Retrato de una dama en el que Isabel Archer se percata de la traición de Madame Merle, por mucho que lo hubiese leído ya mil veces, no se daría ni cuenta."
Cuando uno de los sospechosos del robo aparece asesinado en su casa, la trama adquiere "tintes" policíacos, aunque no es este tema el que más destaca en la novela, como se ha citado al principio de la reseña. No hay demasiados protagonistas en el libro, y tampoco se profundiza mucho en su figura. Estamos ante un libro no demasiado extenso que abarca un tema de actualidad, el robo de libros antiguos, y los personajes secundarios ayudan a la autora a profundizar en dicho tema. Las conversaciones que Brunetti mantiene con la contessa mecenas hacen que el lector pueda hacerse una idea de qué se mueve en el mercado ilegal de libros antiguos, y quién podría pagar para conseguir piezas raras para su propia colección.
"Muchos quieren los libros para presumir de ellos, al menos delante de ciertos amigos. Les gusta alardear de tener un códice de Galileo o una primera edición de esto o de lo otro. Un superviviente del siglo XVI. Un pedazo de cultura. Supongo que indica más sofisticación por su parte que si hubiesen comprado un Ferrari."
"Muerte entre líneas" nos presenta un nuevo caso del comisario Brunetti que permite al lector acercarse a distintos aspectos de su vida personal, familiar y profesional. Las indagaciones en torno al robo de libros y las visitas a la biblioteca afectada hacen que rememore su juventud como estudiante y el propio amor que él sentía hacia los libros:
"...los libros viejos siempre le provocaban nostalgia por los siglos en los que no había vivido. Estaban impresos en papel fabricado con trapos viejos que se hacían trizas, se golpeaban, se mezclaban con agua y se batían una y otra vez. Con esa pasta se formaban enormes hojas sobre las que se imprimía, y después se doblaban incontables veces y se cosían y encuadernaban a mano. Todo ese esfuerzo para dejar constancia y recordar quiénes somos y qué pensamos."
Estamos ante una historia de ritmo tranquilo, en la que disfrutamos con el avance de la investigación, descubriendo aspectos personales del comisario protagonista, con quien el lector comparte veladas en familia y a quien acompaña en su trabajo, a lo largo de la ciudad de Venecia, que se nos presenta como una protagonista más; queda claro que la autora adora esta ciudad y no le importa reprochar algunos de los comportamientos de los propios venecianos y de los turistas que la visitan, y esto es algo que el lector encuentra en el libro. Los distintos escenarios por los que transcurre la trama y la forma en que están descritos por la autora, una apasionada de Venecia, hacen que en el lector se despierten las ganas de visitar la ciudad, no como turista, sino como un ciudadano más que conozca todos los trucos para sacarle el máximo partido a la visita.


Un hecho real, el robo de libros antiguos, y el mercado ilegal que surge en torno a ese mundo ha servido a la autora para tejer la trama de este libro, que si bien no se caracteriza por un ritmo trepidante, amplía los conocimientos del lector sobre el mercado negro de libros, resulta un homenaje a los libros en general, especialmente a los más antiguos, y a las bibliotecas y a sus colecciones en particular. La trama ayuda al lector a conocer aspectos personales del comisario protagonista, y es además un homenaje a la ciudad de Venecia. Brunetti no es un personaje de acción, parece sentirse más cómodo con la investigación, y ese ritmo que imprime a sus actos es el mismo que se capta a lo largo de las páginas del libro. No nos acerquemos a "Muerte entre líneas" buscando una acción trepidante, porque no la vamos a encontrar, pero la historia tiene otros puntos atrayentes que sin duda pueden resultar interesantes.

Desde el primer momento me atrajo la trama (el robo de libros antiguos) y el escenario en el que se desarrollaban los hechos (Venecia y una de sus bibliotecas), así como el protagonista, al que tenía muy muy olvidado. Personalmente he disfrutado con la historia, porque me ha parecido un buen homenaje a los libros y el acercamiento a un tema que no siempre se valora en los medios de comunicación (el robo de libros puede parecer algo sin importancia para algunos que prefieren dejar la cultura en un segundo plano; desgraciadamente, los numerosos problemas que día a día nos acechan hacen que no nos preocupemos de vestigios de nuestra historia y conocimientos, aunque hay que recordar que todos tenemos derecho a acceder a la cultura, y en los libros encontramos ese conocimiento del que algunos andan faltos...) Con un vocabulario cercano, aunque en ocasiones abuse un poco de palabras en italiano, la autora hace un repaso de obras de la literatura, desde viejos tratados de viaje que despiertan el interés del ladrón por conseguirlos, hasta tratados filosóficos de la antigüedad (se habla bastante de la obra de Tertuliano), sin olvidar los guiños a obras más recientes, como los títulos que disfruta la esposa de Brunetti, o un pequeño guiño a Fahrenheit 451 en una pequeña conversación que mantienen el comisario y la contessa, hablando de "un mundo en el que el Estado había prohibido los libros, y los bomberos iban por ahí quemando los libros que encontraban; había gente que memorizaba los libros enteros, se convertían en el libro, siendo la única forma de preservarlos..."

   "- Si te deshaces de los libros, te deshaces de la memoria.
    - Y de la cultura, la ética y la variedad, y de cualquier argumento que se oponga a aquello que has escogido creer."


En definitiva, un libro entretenido que nos adentra en el mundo de la cultura y de la importancia de preservar la misma, con un guiño hacia los libros y que descubre al lector el complicado mundo del mercado negro de libros antiguos y las motivaciones que pueden llevar a unos u otros a participar en él. No estamos ante un libro de acción trepidante, pero el tema tratado y la forma en que la autora nos acerca a él hace que disfrutemos mientras avanzamos en la lectura del mismo. Estamos ante la vigésimo tercera historia protagonizada por Brunetti, y aquellos a quienes guste el personaje están de enhorabuena, porque en estos días se ha publicado una nueva entrega ambientada en el mundo de la ópera, "Sangre o amor".

Es costumbre en este blog dar unos pequeños datos biográficos sobre el autor o autora del libro, cosa que se hizo en la reseña de "Las flores del paraíso", libro independiente que nada tiene que ver con el comisario Brunetti. Si os interesa conocer algún dato biográfico de Donna Leon no tenéis más que seguir el enlace de la citada reseña.

Me gustaría encontrar tiempo, que es algo que a todos parece faltarnos, para retomar las historias del comisario Guido Brunetti siguiendo su orden, desde la primera a la última, para ver cómo ha evolucionado el personaje; en general me atrae bastante, pero me gustaría conocer los matices del mismo, y eso no se consigue leyendo títulos sueltos, aunque leer títulos aislados no es de ninguna manera un impedimento para disfrutar del comisario y de sus tramas venecianas, ¿no os parece?


lunes, 2 de marzo de 2015

Iniciativa Tarro-libros 2015

Ya llevamos dos meses de este año, y no puedo dejar de participar en una iniciativa que me pareció en su momento muy interesante, gracias a Carmen Forján y a un grupo que ella misma administra en Facebook.


Estoy hablando, es posible que muchos hayáis oído hablar de ello, del #TARROLIBROS2015. ¿Y en qué consiste esta iniciativa? Nada más sencillo que guardar en un bote, frasco o recipiente que elijamos un euro por cada uno de los libros leídos durante este año. Junto al euro, anotaremos en un papel el título del libro y un pequeño resumen o sinopsis del mismo. 

¿Qué hacemos con el dinero una vez acabado el año? Pues lo que más puede gustar a unos "locos" enamorados de la lectura. Con el dinero recaudado... COMPRAMOS NUEVOS LIBROS!!! Invertimos en cultura, y en algo que nos gusta ¿se puede pedir más?

He llegado un poco tarde al grupo, para apuntarme a la iniciativa, pero este reto va que ni pintado para mí, puesto que, supongo que os pasa a muchos, leo muchos más libros que los que finalmente reseño. Participando en este reto, al menos los libros leídos en su totalidad servirán para adquirir nuevos títulos a final de año. Una buena excusa para incrementar nuestra propia colección. Ahora solo hay que buscar una iniciativa que haga multiplicar el espacio físico en las casas, pues cada vez resulta más difícil colocar a los nuevos "inquilinos"; no obstante, los libros, sobre todo en papel, son siempre bienvenidos, y por supuesto siempre acabamos encontrando un "huequito" donde colocarlos.


Aquí dejo constancia del recipiente en principio escogido... y no está vacío.  He leído cuatro libros de Agatha Christie entre enero y febrero, para un homenaje que se desarrollaba en la blogosfera, un libro romántico de Danielle Steel, y ya en febrero exclusivamente otros cuatro libros, todos ellos cogidos de la biblioteca municipal que frecuento, y de los que tengo pendiente reseña (me tengo que poner a ello, YA!!!).

No está mal, hoy publico mi entrada, ya he dicho que con un poco de retraso, y ya tengo nueve euros recogidos en mi recipiente. Si no reseño todos los libros que lea, por lo menos esta iniciativa me servirá para darme un "caprichito" en forma de lectura a final de año. Y vosotros, ¿también participáis en la iniciativa?



domingo, 15 de febrero de 2015

El misterioso caso de Styles. Agatha Christie.

Última reseña que publico para participar en el #HomenajeaChristie que hasta hoy, 15 de febrero, se ha estado organizando en la blogosfera, gracias a Teresa, de "Leyendo en el bus".

Hoy vengo con la reseña del primer libro escrito por Agatha Christie, y que he tenido la suerte de conseguir en el sorteo inicial organizado con motivo del homenaje. Ya había leído este título, pero debo reconocer que lo tenía un tanto olvidado, y me ha resultado grato acercarme de nuevo a él. Es el primer título escrito por la autora y la primera aparición de su detective más emblemático, Hercule Poirot.

Sin más, vamos con los datos del libro:

Título: El misterioso caso de Styles
Autora: Agatha Christie
Título original: The Mysterious Affair at Styles
Publicado originalmente en 1920.
Traductora: Stella de Cal
Editorial: RBA Libros, S.A.
Formato: Tapa blanda
Páginas: 210
Precio: 4´95€
Primera edición en este formato: abril de 2014
ISBN: 978-84-9056-257-4


Sinopsis

La millonaria Emily Inglethorp se ha casado con un hombre veinte años más joven. La familia no está muy contenta con esta decisión, porque ven en el joven marido un hombre que sólo está con ella porque quiere quedarse con toda su fortuna y arrebatarles la futura herencia. Una noche Emily muere tras terribles convulsiones y se empieza a pensar que ha sido víctima de un envenenamiento. Cualquiera puede ser el responsable, porque pronto se descubre que todos en el entorno familiar pueden tener algún motivo para desear la muerte de la anciana.


Argumento e impresiones sobre el libro

Historia escrita por Agatha Christie en 1920, al parecer respondiendo a un desafío de su hermana Madge, que la retó a que escribiera una novela de detectives. Con esta premisa, y aprovechando que la autora había adquirido ciertos conocimientos sobre medicamentos y venenos habiendo trabajado como enfermera voluntaria en un hospital durante la Primera Guerra Mundial, tenemos como resultado la novela que hoy traemos. "El misterioso caso de Styles" es la primera novela de la autora y la presentación oficial de Hercule Poirot, detective belga que formaba parte del grupo de exiliados que huyen de su país y se refugian en Inglaterra tras la invasión alemana de Bélgica.


Hastings, protagonista y narrador de la historia, disfrutaba de un mes de permiso tras haber sido herido en el frente cuando se encontró con un viejo amigo, John Cavendish, que le invitó a pasar ese tiempo de reposo en "Styles Court", la residencia campestre propiedad de su madrastra Emily Inglethorp, donde Hastings ya se había alojado durante parte de su infancia. La antigua señora Cavendish era una mujer de unos setenta años, de carácter enérgico y dada a las obras benéficas, y recientemente había contraído matrimonio con su antiguo secretario, Alfred Inglethorp, varios años más joven que ella; nadie en la familia parecía de acuerdo con este enlace, que según la opinión generalizada solo buscaba la fortuna familiar. Aceptando la invitación de John, Hastings se hospeda en la casa y pronto los acontecimientos se suceden.

Hastings será el encargado de contar al mundo los hechos reales que acontecieron en la mansión Styles, siguiendo los deseos de Poirot y de la familia Cavendish, para acallar los numerosos rumores vertidos sobre el tema. La explicación de los acontecimientos será el germen de este libro.

Desde el momento en que Hastings se instala en la mansión se da cuenta de que las relaciones entre los distintos miembros de la familia, amistades y algunos allegados que allí conviven no es tan perfecta como pudiera parecer. La situación se complica a partir de la noche en la que la dueña de la casa, Emily Inglethorp, muere sola presa de fuertes convulsiones; dado que todo sucede en su habitación, totalmente cerrada, se piensa que murió víctima de un ataque cardíaco, hasta que el médico de la familia, el doctor Wilkins, influenciado por la opinión del doctor Bauerstein, gran amigo de la víctima, dictamina muerte por envenenamiento.

Hastings, que se había encontrado de forma casual con un viejo amigo, Hercule Poirot, que se alojaba en las inmediaciones de la casa junto a otros exiliados belgas gracias a la generosidad de la víctima, propone a John Cavendish que éste se ocupe de la investigación, dado su prestigio como investigador y su elevado índice de aciertos. Hercule Poirot, personaje no demasiado alto, con cabeza en forma de huevo y bigote engominado siempre bien cuidado, vestimenta pulcra y con un olfato extraordinario, obsesionado con el orden y el método, ex miembro destacado de la policía belga y ahora exiliado en Inglaterra, será el encargado de resolver el enigma, tarea a priori nada fácil.

Muchos en la casa parecían tener motivos para desear la muerte de Emily Inglethorp, entre ellos sus hijastros, John y Lawrence Cavendish; John era un abogado sin dinero y Lawrence un médico que no ejerció su profesión. El marido de la víctima, Alfred Inglethorp, su antiguo secretario, se perfila pronto como el principal sospechoso, aunque la investigación criminal girará pronto por otros derroteros. Tanto los habitantes de la casa como los amigos que la frecuentan resultan sospechosos a los ojos de los investigadores, encabezados por James Japp, inspector de policía de Scotland Yard, que no duda en colaborar con su amigo Hercule Poirot para solucionar el caso. Excepto Hastings, todos los habitantes de la casa y los allegados resultan sospechosos tanto a los ojos de los investigadores como del propio lector, porque todos parecen ocultar algo y de alguna manera pueden resultar beneficiados con la muerte de la anciana. Así Mary, la esposa de John, Cynthia Murdoch, enfermera y protegida de la víctima y Evelyn Howard, su acompañante, se perfilan también como sospechosas, así como el doctor Bauerstein, eminente toxicólogo cuya amistad con la víctima resultaba incomprensible para todos.


Estamos ante una novela llena de giros y pistas falsas, que hacen que el lector vaya sospechando de todos a medida que se avanza en la lectura; todos parecen sospechosos porque todos tienen algo que ocultar. El hecho de que el "asesinato" se haya producido en una habitación cerrada, tras ingerir la víctima un potente veneno de acción rápida, hace que las sospechas recaigan en los habitantes de la casa, especialmente entre aquellos que pueden tener acceso a dicho veneno. Las "células grises" de Poirot pondrán orden a este puzzle planteado por la autora y con cuya lectura se disfruta.


Al parecer, Agatha Christie no lo tuvo fácil para publicar este título, que fue en principio rechazado. De no haber visto la luz, todos los lectores incondicionales de ella nos hubiéramos perdido a una buena autora y a unos buenos protagonistas que nos hacen disfrutar de lecturas ágiles en las que ponemos a volar nuestra imaginación tratando de descifrar al culpable de la trama sin dejar de lado el cómo y el por qué de la misma. No siempre resulta fácil para el lector, pero la explicación final que el detective Poirot ofrece a todos los protagonistas, donde se da respuesta a todos los pequeños enigmas que se plantean a lo largo de la trama, suele tener un carácter satisfactorio.

He disfrutado mucho participando en este #homenaje, y no descarto leer algún que otro título más a lo largo del año, porque me he dado cuenta de que apenas recuerdo las historias y a los culpables, y sobre todo porque los libros de Agatha Christie pueden venir bien para rematar algunos temas del reto genérico al que me he apuntado, como muchos en la blogosfera (me vienen a la cabeza títulos para el reto familiar y para teatro), y lo más importante, son libros de lectura fácil, con bastante diálogo, alejados de ampulosas descripciones, que nos transportan a otros ambientes y otra época, muchos de ellos tomando como escenario la campiña inglesa, y que sirven al lector para agudizar sus propias "células grises" tratando de descifrar el misterio planteado. ¿Se puede pedir algo más?

viernes, 13 de febrero de 2015

Recopilando sorteos...

Debería ponerme a reseñar, que en lo que va de año ya tengo pendientes varias reseñas, pero no puedo dejar pasar la oportunidad de hacer una entrada recopilando algunos de los sorteos que están activos por la blogosfera, porque los títulos que ofrecen resultan atrayentes, y como no... habrá que probar suerte.

Tatty, desde "El universo de los libros" celebra su cuarto aniversario al frente del blog con un estupendo sorteo en el que habrá nada menos que cuatro ganadores. Desde aquí, felicitarla por su labor en la blogosfera. El plazo termina el 21 de febrero. Si queréis más información sobre el sorteo, echad un vistazo a las bases pinchando AQUÍ.
En la imagen de abajo, los libros que sortea:


Albanta, desde "Adivina quien lee" nos ofrece el sorteo de un ejemplar de "Ontromus", de Celia Corral, de la mano de la Editorial Triskel.

Para conseguir un ejemplar en papel de este thriller psicológico de terror tenemos de plazo hasta el 23 de febrero.
Si queréis ampliar las bases del sorteo no hay más que pasar por el siguiente enlace.





Desde los blogs Leyendo en el bus y El búho entre libros nos ofrecen la oportunidad de conseguir un ejemplar de "In vino veritas", de Virginia Gasull, gracias a la editorial Suma de Letras.
El plazo para apuntarse a este sorteo finaliza el 22 de febrero.
Si queréis ampliar las bases del sorteo no tenéis más que picar en cualquiera de los ´dos nombres de los blogs organizadores.






En el blog "Adictos a los libros" también están de aniversario y su administradora, Mari Carmen, nos ofrece varios sorteos.
Hasta el 23 de febrero y gracias a la editorial Versatil se sortea un ejemplar de "Casi una novela" de Megan Maxwell.
Para ampliar las bases del sorteo no hay más que pinchar en el siguiente enlace.















Siguiendo con el blog "Adictos a los libros", sorteo de un ejemplar de "La hermandad", de Marcos Chicot, gracias a Duomo Ediciones. Me encantaría conseguir un ejemplar en papel de este libro, así que lo intento de nuevo.
El plazo para apuntarse termina el 28 de febrero. Para más información, consultar las BASES.










Desde el blog "El Rincón de Leira" tenemos la oportunidad de conseguir uno de los tres ejemplares que se sortean de la novela "Andrajos", de Alicia Ordiz.
El plazo para apuntarse termina el 25 de febrero. Para más información sobre el sorteo, consultad las bases en el siguiente enlace.











Creo que es un amplio recopilatorio de sorteos, aunque no descarto hacer una nueva entrada en los próximos días, porque hay títulos muy interesantes a los que no me importaría echarles un ojo. Si participáis en alguno de los sorteos, ¡suerte!; a los administradores que los llevan a cabo y a las editoriales ¡gracias!.