domingo, 24 de mayo de 2020

Diamantes y otros demonios. Miguel Sandín.

Nueva reseña en el blog, gracias a la iniciativa de #MasaCrítica de Babelio en español.
Debo reconocer que hubiera sido extraño que me hubiera acercado a este libro de no ser por esta iniciativa, porque muchas veces, en detrimento de las pequeñas editoriales, nos basamos en las novedades publicadas por las grandes y dejamos de ver títulos que no llaman nuestra atención, y no porque no merezcan la pena, sino porque no han tenido la suficiente publicidad. Hay que agradecer a iniciativas como la de Babelio el hacernos llegar títulos en ocasiones desconocidos para el gran público.

Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:


Título: Diamantes y otros demonios
Autor: Miguel Sandín
Editorial: Cuadernos del Laberinto
Formato: Rústica con solapas
ISBN: 978-84-949275-9-1
Primera edición: Enero 2019
220 páginas.

Sinopsis (tomada del propio libro)

Hijo de un importante político, Mario Castejón regresa a Madrid después de haber pasado los siete últimos años en una cárcel de Johannesburgo, a la que fue condenado por intentar salir del país con un contrabando de diamante.
En los dos mil seiscientos sesenta y siete días que ha durado su cautiverio, Mario ha dedicado muchas horas a buscar la forma de resolver dos asuntos pendientes antes de rehacer su vida. El primero es recuperar a Paula, la mujer con la que vivía y la única a la que ha amado. El problema es que ahora ella tiene otra pareja. El segundo es vengarse del hombre que le propuso el negocio, un tipo con un pasado nada tranquilizador. 
No serán dos empresas sencillas, pero a la obstinación de Mario se añade el hecho de que esos años en la cárcel le han enseñado a perder el miedo.
Intriga, pasión, jazz y la ciudad de Madrid son los ejes de este emocionante thriller poblado de ritmo e intensidad.

Datos sobre el autor

Miguel Sandín (Madrid, 1963). Licenciado en Filosofía por la Universidad Complutense de Madrid, donde fue uno de los creadores de la revista Thales y Cuales. Su afición por el teatro le llevó a fundar la compañía Karmesí, de la que fue actor y director. Desde 1990 es profesor de Filosofía e Historia, labor que compagina con la creación literaria.
Además de diversas obras de teatro infantil ha publicado, entre otras, las novelas El gusano del mezcal (Edebé, 2008), Expediente Pania (Edebé, 2009. Finalista del Premio Hache 2011), Por si acaso te escribí (Premium, 2017. Finalista del Premio Nadal 2015), El Lazarillo de Torpes (La esfera de los libros, 2018) o La tripulación del Utopía (Pez de plata, 2019).
(Datos sobre el autor tomados del propio libro).
© Fotografía del autor: Juan Fernández Barredo

Impresiones sobre el libro

No sé muy bien cómo iniciar esta reseña. Este libro tiene algo, no hay duda, hay historia, y me ha gustado, pero quizá le hubieran hecho falta unas pocas más de páginas para desarrollar la trama, o quizá no, y lo que el autor pretendía era exponer el caso, que el personaje lo viviera y nosotros con él como lectores, y que todo se solucionara rápido, y quizá es eso lo que me ha fallado un poco, la facilidad con la que todo ha pasado.

Mario Castejón, el protagonista, ha pasado siete años de su vida encerrado en una cárcel de Sudáfrica porque lo pillaron cuando intentaba sacar diamantes del país de forma ilegal. Está claro que alguien lo ha traicionado, y vamos a descubrir pronto quién puede ser el responsable gracias a pequeñas incursiones que el autor hace a lo largo de la lectura en el pasado del protagonista, antes de llevar a cabo el viaje que cambiaría su vida y rememorando pasajes de su estancia en la cárcel africana. Hay que agradecer en este punto las transcripciones de conversaciones en inglés que el protagonista mantiene con otros presos, bien traducidas en ese mismo momento, pero que favorecen que queramos entender ese inglés, y luego ratifiquemos si hemos comprendido lo que se ha dicho; ha sido todo un ejercicio que se agradece, pero no debe asustaros, porque no son tantas las frases en inglés que salen en el libro, y repito, están traducidas. A mí me han gustado.

¿Cuál ha sido el problema que dejaba intuir un poco más arriba con el tema de la facilidad con la que todo se ha solucionado? Tenemos claro que siete años de la vida de cualquiera son muchos años, y pasar ese tiempo dándole vueltas a la cabeza sobre quién te ha engañado para acabar encerrado en la cárcel dan para mucho, desde señalar al culpable e idear una venganza contra esa persona, como tratar de recuperar lo mejor posible la vida que ese encierro te ha hecho perder. Es mucho tiempo para planear, no hay duda, pero al protagonista, un despojo de la sociedad como se presenta en un primer momento, pronto las cosas parecen irle de cara. Mario es hijo de un importante político, y ha tenido problemas con su padre, con el que cortó toda relación tiempo antes de ser detenido. La situación familiar es complicada, al menos eso es lo que se intuye en las primeras páginas con la vuelta del hijo pródigo, pero el autor no ha querido incidir demasiado en ese tema, apenas lo perfila, y quizá personalmente hubiera disfrutado algo más si esa relación entre los padres y hermana de Mario estuviera más desarrollada. Ya digo que la situación de malestar se intuye, queda clara, el autor va al grano de la cuestión, y queda explicada la dificultad de la relación familiar, pero he echado de menos algo más de extensión en este tema. Lo mismo me ha pasado con el desarrollo de los objetivos por los que el protagonista se mueve a su vuelta a Madrid: quiere recuperar el amor de la que era su pareja, Paula, y quiere vengarse del que cree responsable de sus años en la cárcel. Pensándolo así podíamos prever que estamos ante un thriller, rápido, y efectivo, pero no creo que las cosas se hubieran desarrollado así de tratarse de realidad, porque repito, todo ha sido demasiado fácil, aunque sin perder el interés en la historia, eso que quede claro.

Donde hubo fuego quedan brasas, o eso se dice, pero en siete años es fácil que tu pareja haya rehecho su vida y que esté con alguien, y tú vuelves, y lo pones todo patas arriba. Un par de llamadas, un encuentro a las puertas de tu centro de trabajo, una cena... un acoso para controlar la nueva vida de tu antigua pareja y al final... ¿todo se soluciona? Me ha pasado como con el tema familiar, se entiende la situación, se entienden los sentimientos del protagonista, y de Paula y su actual pareja, pero me hubiera gustado algo más de contenido para explicar este triángulo amoroso, algo más de extensión en la trama, pero repito que si la voluntad del autor era ir al grano en pocas páginas, sin duda lo ha conseguido. Sabe qué quiere contar y consigue contarlo; que yo hubiese gustado de una explicación más densa es problema mío, sin duda.

Y qué decir de la venganza. También en mi modesta opinión se va desarrollando muy rápida, no se encuentra mucha dificultad para llegar al culpable. Demasiados golpes de suerte a pesar de que se pinta al protagonista como alguien que ha perdido mucho y a ojos de los demás es más bien un despojo humano. Pese a hacerme repetitiva, yo hubiera extendido un poco más la trama, aunque reconozco que la investigación del entorno del presunto culpable me ha gustado porque aporta otros matices a la trama. 

Y a estas alturas, si alguien ha llegado hasta aquí, igual os estaréis preguntando si me ha gustado el libro o no. Debo reconocer que en conjunto sí, porque se presenta una historia clara y que mantiene el interés del lector hasta el final. Tráfico de diamantes, una venganza que se va fraguando durante siete años en la cárcel, y vuelta a la libertad para recuperar aquello que se ha perdido, todo ello aderezado con toques de amistad, camaradería, y el jazz como telón de fondo, porque nuestro protagonista y su socio son muy aficionados a este tipo de música. Me ha gustado en conjunto, y debo reconocer que no me ha defraudado el autor, a pesar de los peros que he puesto más arriba. Creo que ha querido contar una historia con lo más indispensable y lo ha conseguido. Reconozco que disfruto con los libros algo más largos, y por eso he echado en falta algo más de desarrollo, pero en general me ha gustado la forma de escribir de Miguel Sandín. Debo reconocer que no conocía a este autor, creo que no había leído nada de él con anterioridad, pero se nota que escribe bien, y creo que le daré otra oportunidad si algo suyo cae de nuevo en mis manos. Si tengo que poner un pero, no a la escritura del autor, sino a la revisión del libro, he encontrado algún que otro fallo de maquetación (un par de palabras escritas juntas, el que no haya separación entre una parte de la historia y otro momento distinto de la misma que nada tienen que ver...) que se solucionarán sin duda alguna con una nueva revisión.
"El camarero observó con detalle a ese tipo tan escuálido que la ropa parecía prestada. Supuso que sería un drogadicto y accedió para evitarse problemas. Mario siguió el rumbo de aquel pensamiento con la misma facilidad que si fuera propio. Convivir durante años con demasiada gente destruida en un espacio pequeño hace que interpretar correctamente las intenciones ajenas sea la mejor forma de conservar la vida."
"Hacerse con un teléfono móvil y un ordenador portátil no supuso para Mario la menor dificultad. Su inmaculada Visa platino le convertía, a ojos de los vendedores, en un sujeto apuesto, lozano y fiable. Como además adquirió los productos más caros, le ajustaron los dispositivos para que a través del teléfono pudiese tener en el ordenador acceso inmediato a la red." 
¿Recomiendo el libro? Por supuesto, si queréis una historia ligera que se deja leer, y muy rápido, porque si la trama se desarrolla rápido, el libro se lee de la misma forma. Que igual quedáis con ganas de más como a mí personalmente me ha pasado, es posible, pero igual eso es mérito del autor. El libro está plagado de diálogos, de ahí la facilidad para leerlo, y quizá también el problema que yo le achaco, el no haberse extendido más en las tramas personales, en las relaciones entre Mario y aquellos con los que se cruza. Pese a todo, el libro trata bastantes temas, además del tráfico ilegal de diamantes. La diferencia entre presos según el color de su piel en las cárceles de Sudáfrica, la corrupción política en España, la dificultad de las relaciones entre padres e hijos, la homosexualidad, los celos, el ansia de venganza... Son muchos los temas tratados para tan pocas páginas, así que el que se decida a leerlo seguro que encuentra algún punto de los planteados que le resultará sin duda interesante. Lo dicho, si queréis pasar un rato entretenidos, o imaginando qué habrías hecho vosotros en lugar del protagonista una vez fuera de la cárcel, esta es vuestra lectura. No estamos ante un libro pretencioso, se deja leer y se disfruta, así que parte del trabajo está hecho. Por mi parte intentaré buscar algo más del autor a ver cómo se desenvuelve en otro género.

Como siempre, gracias a la editorial y a la iniciativa #MasaCrítica de Babelio que me está acercando a autores a los que difícilmente hubiera llegado por mí misma. De este libro me llamó la trama y esa no me ha decepcionado, a pesar de que me hubiera gustado que se extendiera algo más en algunos aspectos, como he tratado de argumentar en mi reseña.

Hasta una próxima lectura. ¡Nos leemos!

viernes, 24 de abril de 2020

Olor a muerte en Pioz. Beatriz Osa.

Gracias a Babelio y a su iniciativa #MasaCrítica he podido acceder a la lectura de uno de los títulos que la Editorial Alrevés publica dentro de su colección #sinficción, dirigida por Marta Robles, y que tiene como fin acercar al público lector trabajos de investigación sobre los casos, cada vez más frecuentes, que se están dando dentro de la crónica negra española en los últimos años. No por ser conocidos los hechos que se tratan allí el lector va a disfrutar menos con la historia tratada; está claro que esta colección habla de casos que hemos podido seguir por televisión, radio y por otros muchos medios, pero los periodistas que se encargan de escribir estos libros, al menos es el caso del que aquí os traigo, son capaces de hacer la historia amena (si podemos usar ese calificativo cuando de narrar actos luctuosos se trata) e introducir datos desconocidos para el lector, o echar mano de otros que completan la trama.

Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:

Título: Olor a muerte en Pioz
Autora: Beatriz Osa
Editorial: Editorial Alrevés, S. L. 
(Colección Sinficción, 5)
Formato: Rústica con solapas
ISBN: 978-84-17847-27-2
Primera edición: febrero del 2020
256 páginas


Sinopsis (tomada del propio libro):

¿De dónde procedía ese hedor? ¿A qué se debía el silencio sepulcral que rodeaba el número 594 de la calle Sauces, en Pioz? Siguiendo el rastro del insoportable olor, el 17 de septiembre del 2016 la Guardia Civil descubrió su origen: se trataba de los cuatro cadáveres de una familia brasileña metidos en seis bolsas de basura. Llevaban muertos un mes.
En un primer momento, todo apuntaba a la obra de un sicario, o a un ajuste de cuentas entre narcos. Nada encajaba con crímenes vistos antes en España. Así arrancó la investigación de uno de los asesinatos más brutales de nuestra historia.
Patrick Nogueira tenía diecinueve años cuando asesinó y descuartizó a sus tíos, Marcos y Janaína, y a sus primos, David y Carolina, de uno y tres años. Patrick lo retransmitió en directo a través de las redes sociales a su mejor amigo; un crimen del siglo XXI con implicaciones internacionales y que aún cuesta entender.

Datos sobre la autora (tomados del propio libro):

Beatriz Osa (Madrid, 1979) es periodista. Tras pasar por la Cadena SER, la revista Zero y Telecinco, desde el 2006 está en La Sexta, donde ha trabajado en Informativos y en el programa Más vale tarde. Actualmente edita Expediente Marlasca, siguiendo toda la información de sucesos, con un interés especial en dos secciones: «Caso cerrado» y «Tras la pista», por la que fue premiada en el 2016 por la Fundación QSD.




Impresiones sobre el libro
"El olor a muerte es imborrable y caprichoso. No el de las primeras horas, cuando el latido y la respiración acaban de extinguirse, sino el que lo embarga todo a medida que avanza la descomposición. Para el olfato experto es inconfundible. Basta con que una brisa de azufre roce la memoria para que el resto de los sentidos se pongan  también en alerta al reconocerlo. Intenso, penetrante, dulce y fétido a la vez. Quien lo ha olido sabe que volverá a olerlo, aunque nada a su alrededor se esté pudriendo y sin que la combinación de putrescina y cadaverina flote siquiera en el aire. Es una huella química única que, en cambio, el olfato profano tardaría días o incluso semanas en poder identificar".
La autora comienza su relato haciendo alusión al título, y creo que está bien escogido, porque algo así debieron sentir los habitantes de la urbanización La Arboleda, en Pioz, un pueblo de Guadalajara, tras soportar durante muchos días un terrible hedor que al principio achacaron a aguas estancadas y al abandono de la casa situada en el 594 de la calle Sauces. Pero no iban a ser aguas estancadas, pronto se iba a descubrir un horror del que difícilmente pudieron recuperarse aquellos que tuvieron que hacerse cargo de cuatro bolsas en cuyo interior yacían los cuerpos troceados de una familia, un matrimonio y sus dos hijos pequeños. La verdad es que fue un caso extraño, del que fuimos conscientes a través de los medios de comunicación. Recuerdo que se habló de ajuste de cuentas, y eso podía entrar mejor en nuestra mentalidad, en nuestra comprensión, pero la investigación pronto viró hacia la figura de Patrick Nogueira Gouveia, un sobrino de Marcos Campos Nogueira, una de las cuatro víctimas. Quien podría pensar que el asesino sería alguien tan cercano a la familia.

Patrick te mira desde la portada del libro; no parece una persona angelical, a pesar de que quiera adoptar la pose de buen chico, pero está claro que algo raro pasaba por su mente si fue capaz de llevar a cabo tan terrible hecho. Lo más impactante de todo el caso, aunque debo reconocer que todo el caso es chocante para cualquier persona que esté en su sano juicio, es que el protagonista, el culpable de los hechos tuvo la sangre fría de acabar con tres de los miembros de su familia, niños incluidos, y contar esa acción a un amigo que estaba al otro lado del océano, en Brasil, a través de un chat de whatsapp. Marvin, que era el amigo, en lugar de hacerle entrar en razón y avisar a la policía, parecía alentarlo en su forma de actuar, quedando ansioso de nuevas noticias sobre el destino del tío de Patrick. Porque sí, nuestro protagonista mantuvo su frialdad a la espera de la llegada de su tío, el último al que asesinaría después de haber acabado con toda su familia.

Estamos ante un caso morboso, del que conocemos bastantes detalles gracias o por culpa de los medios de comunicación, que en ocasiones nos han bombardeado cuando se trata de casos luctuosos adelantándose a las propias investigaciones policiales, impidiendo a veces que los hechos se desarrollen por el cauce normal. Otra cosa distinta es cuando el caso está juzgado y sentenciado. Como lectores o espectadores queremos saber más detalles de lo ocurrido en realidad, y esta colección de libros que ha planteado la editorial Alrevés nos ayuda a acercarnos a casos de los que creíamos saberlo todo pero que nos van dando apuntes que desconocíamos, porque en general nos quedamos con la noticia de pocos minutos que sale en algún programa de televisión y no incidimos más en esos casos, hasta que una nueva aberración nos golpea de nuevo y nos hace olvidar la barbarie de la que son capaces algunos seres humanos, si se les puede llamar así.

Beatriz Osa ha sabido resumir muy bien el caso que aquí nos trae, nos ha ido acercando poco a poco al asesinato que tuvo lugar en Pioz, y en veintinueve capítulos no demasiado largos nos va acercando al tema, partiendo del inicio, el descubrimiento de los cuatro cadáveres dentro del chalet de Pioz, desmembrados dentro de bolsas de plástico y en alto grado de descomposición, los inicios de la investigación, centrados en bandas que podrían buscar venganza por deudas de uno de los asesinados, y como pronto, muy pronto, las sospechas cayeron en un sobrino de diecinueve años, la lucha de los cuerpos policiales por conseguir que regresara a España (tras los asesinatos había vuelto su país de origen, Brasil) para detenerlo y juzgarlo, haciendo énfasis en la propia actitud de Patrick, que prefería ser juzgado y condenado en España, temiendo cuál sería su situación si entraba en una de las cárceles de Brasil. Todos estos hechos van a ser narrados de forma minuciosa, de manera ágil, y van consiguiendo que el lector entre en la trama, que forme parte de la investigación, que intente ponerse en la piel de las víctimas y del verdugo, aunque esto último se plantea muy complicado, y así nos lo hace ver la autora, porque parece que Patrick no ha querido desvelar los motivos que le llevaron a actuar como lo hizo y cuál fue la secuencia de sus actos la fatídica noche en la que decidió acabar con su familia.

Como buen libro de investigación, de no ficción, la autora no solo se centra en los hechos ocurridos, sino que recuerda a algunos otros personajes que por desgracia se han hecho famosos por su forma de actuar hacia el prójimo, para reforzar algunos de los argumentos que se exponen en la trama. Así, volvemos a releer los nombres de Ana Julia Quezada, Antonio Anglés o José Enrique Abuín entre otros, y nos damos cuenta de que algo falla en esta sociedad en la que la vida no parece tener casi importancia. Y estos nombres salen a relucir de nuevo cuando la autora habla de la UCO, y de la labor llevada a cabo por los encargados de investigar algunos de estos casos. Es este recuerdo a casos de los que ya hemos oído hablar y las anécdotas de las que echa mano la autora como introducción a los distintos capítulos sirviendo de hilo conductor con el tema que quiere exponer algo que ayuda a avanzar en la trama, y además aprendemos. Me ha encantado el inicio del capítulo once, por poner un ejemplo, que la autora titula "El 17", sobre el primer asesinato de la historia, que al parecer tuvo lugar en Atapuerca, en la Sima de los Huesos. Si queréis saber más sobre él, no tenéis más que leer el libro, al igual que si queréis meteros un poco más en la piel de Patrick, e intentar saber cómo fue su detención, su juicio, y qué ha sido de él, así como saber qué pensaba de él su propia familia.

Sin llegar al morbo, pese a las transcripciones del juicio, de las declaraciones de algunos de los implicados y del caso en sí, por sí mismo complicado, y difícil de entender las motivaciones que pudieron llevar a alguien a actuar de la forma en que lo hizo, pese a algunas fotografías familiares y de la investigación que aparecen en la parte central del libro, la historia relatada por Beatriz Osa supone un buen acercamiento a un hecho escabroso que tuvo lugar en la reciente historia de nuestro país, allá por el verano del 2016, y que ha ocupado titulares de prensa y televisión. Personalmente he disfrutado con el enfoque del libro, no se ha regodeado en detalles y supone un buen acercamiento a los hechos ocurridos. En ningún momento se redime a Patrick, se ofrecen los datos de lo que pudo haber pasado y se acercan al lector la investigación y el juicio. Este tipo de lectura es recomendable para aquellos que quieran conocer detalles más profundos sobre las noticias que nos bombardean desde la sección de sucesos de los diferentes programas de radio y televisión, o los titulares de prensa que a veces nos acompañan sin incidir demasiado en los pormenores de lo realmente ocurrido. Estamos ante un texto escrito por una periodista de investigación, y eso se nota. Personalmente disfruto con la prensa escrita, siempre me han atraído los sucesos y creo que el libro responde bien al tema tratado, un acercamiento a la figura de Patrick, su forma de actuar y las consecuencias de sus actos, acercados al lector de una forma amena, que he agradecido.
"(...) ¿los psicópatas pueden reinsertarse? Según Robert Hare, una de las mayores eminencias en psicopatía del mundo, es un imposible, pues carecen de cura. Además advierte de que la sociedad nunca podrá defenderse de ellos, ya que son quienes hacen las reglas. Y ese es el origen del riesgo, que solo ellos saben cuándo los demás merecen su castigo".
"Es un trabajo sucio, socialmente desagradecido. Como al escritor con su personaje de ficción, ya de entrada al abogado defensor se le presuponen todo tipo de vínculos con su cliente. ¿Lo defiende porque se cree su versión? ¿Cómo puede hacerlo sabiendo el delito que cometió? ¿Por qué no le deja pudrirse en prisión? La sociedad no suele mirar con buenos ojos a los abogados del diablo".
¿Ha servido este libro para descubrir al lector qué pasaba por la mente del asesino cuando decidió cometer esos actos tan deleznables? Sinceramente, creo que esa no es la finalidad que ha perseguido la autora cuando ha decidido escribir este libro, porque creo que ni el propio culpable lo tenía claro. Lo que se pretende con este libro es dar a conocer unos hechos y la investigación que llevaron al esclarecimiento de esos actos, incidiendo en la personalidad del inculpado, su forma de actuar y relacionarse y cómo se desarrolló el juicio posterior, así como las consecuencias que debieron soportar las familias de los afectados, asesino y asesinados, unidos por lazos de sangre. Un buen acercamiento, sin duda, al desarrollo de los hechos.

Sé que va a sonar a disculpa, y en realidad lo es. El libro se lee muy rápido, los capítulos cortos ayudan a ello, y el hecho de tratar de un tema que no es para nada desconocido para el lector ayuda a esa rapidez en la lectura. ¿Cuál ha sido el problema para tardar tanto en reseñar? No sé si os está pasando, pero a pesar de estar tantas horas en casa, debo hacer frente al teletrabajo, la casa, y el cuidado de un familiar que no está pasando por su mejor momento, y este confinamiento, además, no me está cundiendo tanto a la hora de leer como yo pensaba. Me falta tiempo, y más tiempo me falta para afrontar las reseñas tal y como yo quisiera, así que pido disculpas a Babelio y a la editorial si he tardado más de la cuenta en afrontar la reseña de este libro. Si os gustan los libros de investigación, basados en hechos reales, disfrutaréis de este título sin duda. Si preferís la ficción y no queréis acercaros a lo que son capaces de hacer las mentes enfermas en la vida real, mejor buscad otra cosa. Si este libro tiene algo de malo es precisamente eso, que está basado en hechos que por desgracia son reales, no ha salido de la imaginación de la autora, se basa en la realidad, y eso es lo que de verdad asusta. Por mi parte, retomaré la colección si tengo la suerte de que algún título de los anteriormente publicados caiga en mis manos.

Gracias a la editorial Alrevés y a Babelio por haber facilitado el ejemplar para su reseña, y de nuevo disculpas por el retraso en publicar.

¡Nos leemos!

jueves, 16 de abril de 2020

Cava dos fosas. Félix García Hernán.

Siguiendo con la iniciativa #SoyYincanera, nueva entrada en el blog, esta vez de una novela negra que ha sido todo un descubrimiento para mí.

Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:
Título: Cava dos fosas
Autor: Félix García Hernán
Editorial: Alrevés, S. L. 
Formato: Tapa rústica con solapas
ISBN: 978-84-17847-45-6
Primera edición: marzo del 2020
352 páginas.

Sinopsis (tomada del propio libro):

Javier Gallardo, a sus cincuenta y cinco años, es uno de los comisarios de policía más respetados y brillantes del país. Sin embargo, desencantado, decide aislarse un tiempo en la Vall de Boí y replantearse su futuro en el cuerpo. Pero mientras disfruta de este retiro tendrá que enfrentarse a una oscura y reaccionaria forma del mal con la que se encaró recién salido de la academia y que marcó su carrera y su corazón para siempre.
Porque los inicios de Gallardo en el cuerpo, en una sociedad frágil que afrontaba sin ninguna garantía su transición hacia la democracia, no fueron fáciles, y pronto aprendió que el enemigo a veces está infiltrado dentro de la propia policía. Treinta años después, sus adversarios, que ya creía sepultados, volverán con más ímpetu que nunca para saldar cuentas pendientes con un plan maquiavélico que no dejará indemne a sus seres más queridos.
Con una tensión dramática digna de los mejores autores del género y una prosa directa y contundente, Félix García no da tregua al lector hasta la última palabra y lo sumerge en un viaje sin concesiones por las más oscuras trincheras de los poderes fácticos, para descubrir que treinta años no son suficientes para enterrar todos los demonios del pasado.


Datos sobre el autor

Félix García Hernán (Madrid, 1955) cursó Derecho en la Universidad Nacional de Educación a Distancia, pero es, por vocación, hotelero. Desde sus inicios como botones, todavía adolescente, ha recorrido todos los peldaños de su profesión hasta llegar a dirigir en Madrid establecimientos tan emblemáticos como el hotel Urban, el Villa Real o el Only You. Desde la infancia es un lector compulsivo y amante de la música clásica y del cine. Además de Cava dos fosas (Alrevés, 2020) y Pastores del mal, que verá la luz próximamente en esta misma editorial, ha escrito las novelas Tras el telón, un thriller ambientado en el mundo de la ópera; Delfines de plata, que dentro de una trama de novela negra se sumerge en el particular microcosmo de los hoteles de lujo, y El límite oscuro, donde dibuja un descarnado fresco de uno de los mayores males que asolan nuestra sociedad actual: la corrupción.

Impresiones sobre el libro

Si algo tengo claro a la hora de iniciar esta reseña es agradecer a la editorial Alrevés el cuidado con el que nos acerca a nuevos autores. Ha sido una sorpresa agradable acercarme a la pluma de Félix, del que espero volver a leer algo pronto, y todo un placer conocer a los personajes que ha creado para conformar el libro que aquí os traigo. No había leído nada del libro, ni siquiera la sinopsis, que leí al terminar la lectura, y me he ido metiendo en el libro no poco a poco, sino de una forma voraz, porque desde las primeras páginas la historia te atrapa, y te va envolviendo de forma que las páginas pasan rápidamente entre las manos, y ello es debido principalmente a que el autor plantea dos historias que van superponiéndose entre sí, protagonizadas por el comisario de policía Javier Gallardo, y que están muy conectadas, de forma que a medida que vas leyendo vas comprendiendo la repercusión de la una en la otra. Una de las historias tiene lugar en los primeros años de la democracia, con un joven Javier  apenas salido de la academia de policía, número uno de su promoción, y caracterizado por su talante combativo, que tiene que luchar en ocasiones contra sus propios compañeros del cuerpo para hacer cumplir la ley y no discriminar a nadie por razón de ideología o tendencia sexual; otra, la más claustrofóbica, nos hará sufrir junto a él, y vendrá como consecuencia de hechos del pasado que buscan venganza muchos años después.
"(...) Tan pronto como el herido estuviera disponible le pediría que identificara a los atacantes, y sabía que no tardaría mucho en hacerlo. Tenían controlados a la perfección los grupúsculos de extrema derecha. Más difícil, pensó con desaliento, sería controlar a los poderosos que no solo permitían, sino que alentaban –y Javier estaba seguro de que sostenían económicamente–, a esa pandilla de delincuentes que, aunque pertenecían a un mundo que ya debería haber desaparecido, sospechaba que aún tardarían mucho en eliminar, si es que algún día llegaban a conseguirlo."
Estamos ante una novela negra muy visual, esa es la característica que se me viene a la mente si pienso en ella. El autor ha tenido la capacidad de contar una historia sencilla si la analizas, pero de forma que puedes analizar con ella aspectos recientes de la historia de España, y que te deja pensando, y eso es algo que como lectora agradezco. Estamos ante un repaso de lo que supuso la transición en nuestro país, y en especial ante un acercamiento a cómo debió darse este paso de la dictadura a la democracia dentro de las élites, familias poderosas que manejaban el cotarro gracias a sus fortunas, los verdaderos poderes fácticos que movían los hilos, y cómo afectó esta apertura hacia las libertades de todos los individuos en el seno del cuerpo policial, donde, como queda reflejado en el libro, no todos estaban de acuerdo con ese aperturismo y echaban de menos el "orden" establecido años antes. El autor ha tenido un gran acierto al presentarnos a un protagonista fuerte, que quiere luchar desde sus inicios en el cuerpo por defender las libertades de todos, y cuyas creencias harán que sufra las consecuencias de una venganza, tanto en su propia piel como en la de los suyos.
"(...) hay un cadáver al que le están realizando la autopsia y una persona hospitalizada porque un grupo de descerebrados no quieren entender que lo que valía hace diez años ya no vale. Recuerdo el juramento que hice de defender la Constitución, y que yo sepa no hay ninguna ley que prohíba pasear de la mano de quien quieras por El Retiro." 
El binomio poli bueno, aperturista, luchador por la libertad de todos, reflejado en la personalidad de Javier Gallardo, el comisario protagonista, contra delincuente de buena familia, seguidor de las ideas del antiguo orden, que cree estar en posesión de la verdad y por encima de todo y de todos, y que va a planear durante años su venganza, en este caso en la personalidad de Diego López de Arbeloa, funciona. Puede parecer que estamos ante un topicazo, pero nada más lejos de la realidad. El autor ha sabido crear una historia redonda, en la que se van sucediendo, en no demasiadas páginas, y de forma natural, una historia del pasado que va enlazándose poco a poco con la que se desarrolla en el presente, de forma que un secuestro que tiene lugar en las primeras páginas del libro pronto va a ser entendido por el lector. Ninguna de las dos historias oscurece a la otra, más bien al contrario, se complementan perfectamente. No nos molesta como lectores que cada capítulo pase de una a otra, es más, queremos seguir leyendo para saber qué ocurrió realmente en el pasado, donde el protagonista sufre lo suyo acompañado de dos buenos amigos policías, Fernando Luengo y Carmen Núñez-Quiroga, y cómo se van a desarrollar finalmente los hechos del presente.

Si la trama que se desarrolla en el presente está llena de acción, y resulta agobiante para el lector, que gracias al buen hacer del autor parece vivir en sus propias carnes las penurias por las que va a pasar el protagonista, que sin querer va a protagonizar una partida de ajedrez con su captor sin que tenga oportunidad de mover ficha, y como lectores sufriremos con él todas las penurias a las que se verá expuesto, estas escenas son dignas de elogiar. No sé si seré un poco masoquista, pero me ha gustado la forma en la que el autor ha narrado el confinamiento del protagonista, he sufrido con él lo que no está escrito, y he avanzado deseando alcanzar un final a tanto sufrimiento. El autor no se centra en el morbo, no relata escenas escabrosas, pero sabe mantener ese ambiente claustrofóbico que me ha ganado, y por otro lado da un resquicio a solucionar los problemas del protagonista dejando abierto un hilo de esperanza, de la mano de la investigación de Raúl Olaya, actual compañero de Javier y con el que el lector pronto empatizará, deseando que todo llegue a buen fin. Si las escenas del presente nos ganan por su realismo, las escenas que se desarrollan en el pasado nos ganan también por lo bien que están descritas y porque los protagonistas no lo tienen nada fácil. Está claro que el autor ha querido que los personajes que ha creado no vivan unos momentos felices, sino que su lucha sea creíble, y creo que lo ha conseguido. He disfrutado con esa combinación de escenas del presente y hechos del pasado tan bien relacionados entre sí. En ningún momento se pierde la trama, se siguen perfectamente los dos escenarios, el que se desarrolla en el pasado y el que tiene lugar en tiempo presente. La ambientación es un diez, con pequeñas pinceladas paseamos de la mano de los protagonistas por Madrid y ciudades europeas, y nos movemos por España en los distintos escenarios que conforman la historia actual. Todo está en su justa medida, y la historia y la forma en la que está contada fluye de manera natural.

Ha sido un verdadero placer descubrir a este autor y esta historia, de la que realmente no tenía conocimiento. Sé por la biografía del autor que pronto saldrá un nuevo título, y sin duda voy a seguirle la pista. Me ha gustado la manera en que el autor se ha hecho eco, con una buena historia negra de fondo, de los problemas que tuvieron lugar en España en los primeros años de la democracia, donde aquellos que luchaban por la libertad tuvieron que enfrentarse a poderes ocultos que querían que las cosas siguieran igual y que se escandalizaban ante el disfrute de las libertades que la democracia trajo consigo. El autor habla de la persecución de los homosexuales, de los poderes fácticos que realmente gobernaban el país, de las diferencias dentro del cuerpo policial, entre los que querían seguir con lo que había antes, y los que luchaban por la democracia, habla del mundo de las drogas, de la prostitución... son muchos los temas tratados, como buena novela negra que se aprecie. Y ha sabido hablar de esos temas de una manera amena, cercana, con un lenguaje claro, y una historia que atrapa desde las primeras líneas y que mantiene el interés a lo largo de toda la trama. No te deja indiferente, de eso no hay duda. Se sufre con ella y a la vez se disfruta, y eso es algo que como lectora he agradecido. Un verdadero placer haberme acercado a sus páginas. Si tenéis oportunidad de leerla, no la dejéis pasar, si de verdad disfrutáis con una buena novela negra. Voy a apuntar el nombre del autor y trataré de leer algo más de él, ha sido una grata experiencia y sin duda no me importará repetir, a ver qué deparan otras historias que pueda o haya podido idear. Muy recomendable, sin duda.

¡Nos leemos!

martes, 24 de marzo de 2020

Un asesino en tu sombra. Ana Lena Rivera.

Tuve oportunidad de conocer a la protagonista de la historia que hoy traigo a mi blog en una aventura anterior. Gracias a la iniciativa de #SoyYincanera retomamos su historia, y como ya dije en su momento, quedo con ganas de más. Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:

Título: Un asesino en tu sombra
Autora: Ana Lena Rivera
Editorial: Maeva Ediciones (Sello Maeva Noir)
Formato: Rústica con solapas
ISBN: 978-84-17708-63-4
Publicado en 2020.
360 páginas.
P.V.P.: 20€


Sinopsis (tomada de la página de la editorial).

La desaparición de una mujer involucrará a la protagonista en un crimen particularmente perverso.
Gracia San Sebastián, investigadora de fraudes financieros, se ve envuelta en la desaparición de Imelda, una joven psicóloga a la que encuentran muerta pocos días después en las vías del tren. El marido, artificiero de la Guardia Civil y principal sospechoso, le pide ayuda para descubrir al asesino de su mujer. Junto a su amigo Rafa Miralles, comisario de la policía de Oviedo, Gracia empezará una investigación que la llevará a la caza de un asesino por varias capitales europeas. Al mismo tiempo, la vida de Gracia se desmorona. La relación con Jorge, su marido, pasa por un mal momento, y su reputación como investigadora está en entredicho tras acusar a un funcionario con esclerosis múltiple de fingir su enfermedad para competir en la modalidad más extrema del triatlón, el Ironman.

Datos sobre la autora
Ana Lena Rivera nació en Oviedo en 1972. Estudió Derecho y Administración de Empresa en ICADE, en Madrid. Después de veinte años como directiva en una gran multinacional, cambió los negocios por su gran pasión, la escritura, coincidiendo con el nacimiento de su hijo, Alejandro. Junto a él nació también Gracia San Sebastián, la investigadora protagonista de su serie de intriga.
Su primera novela, Lo que callan los muertos, fue galardonada con el Premio Torrente Ballester.




Impresiones sobre el libro

Ha sido un placer acercarnos de nuevo en #SoyYincanera a las aventuras de Gracia San Sebastián, una investigadora de fraudes a la Seguridad Social que ya nos ha ganado con su forma de actuar. No hemos tenido que esperar demasiado tiempo para retomar sus andanzas y eso es algo que particularmente he agradecido, y quede por delante que me han quedado ganas de más. Ana Lena Rivera ha creado un personaje cercano, con sus luces y sombras, con sus problemas cotidianos, en relación a su familia y su entorno laboral, con el que el lector podría verse identificado. No estamos ante una heroína con poderes extraordinarios, o una investigadora que roza la perfección, sino ante una profesional que echa mano de sus contactos entre familiares y amigos para solucionar los retos que se le plantean en ese día a día que todos debemos afrontar. Del mismo modo, esa cercanía a su familia y amigos le plantean nuevos problemas que se ve en la obligación de solucionar, puesto que tanto su madre, Adela, a la que cogimos un especial cariño en el libro anterior, como su hermana Bárbara, piensan que Gracia es capaz de afrontar y arreglar cualquier problema que le planteen. Su amistad con el comisario de la policía Rafa Miralles, marido de Geni, una antigua compañera de estudios de Gracia con la que la protagonista tendrá sus más y sus menos y que adquiere un mayor protagonismo en la historia actual, facilitará la labor de Gracia a la hora de desentrañar los problemas que se le van a plantear en esta trama, aunque sus ansias por investigar y solucionar los entuertos que se le plantean la lleven a relacionarse con personajes no demasiado recomendables.

Aunque estamos hablando de una serie, sin duda los títulos se pueden leer de forma independiente. Personalmente soy partidaria de leer los títulos en orden, y también lo recomendaría en este caso, porque hay pinceladas de la vida personal de la protagonista que se entienden mejor leyendo las historias en orden, aunque no es algo imprescindible para entender la trama que aquí se plantea; además, nadie debe agobiarse si decide leer la serie: son historias entretenidas y las páginas de los libros vuelan entre las manos del lector. A mí me ha durado un suspiro.

Lo que sí he notado en esta nueva entrega es que la autora ha hecho evolucionar a su personaje; he encontrado a Gracia más madura, más cercana, y más dispuesta a solucionar sus problemas laborales y personales de una forma más contundente. Su prestigio profesional se va a ver en entredicho por haber llevado a los tribunales a un funcionario con esclerosis múltiple que según ella estaba participando en duras pruebas atléticas. Esta será la trama que tendrá que investigar en el libro, con la ayuda de Rodrigo Villarreal, responsable del departamento de asesoría jurídica de la Seguridad Social, cliente de Gracia y que deparará más de una sorpresa al lector. Esta trama que forma parte de la vida laboral de la protagonista se verá complementada de manera casual con la investigación de la desaparición de Imelda, hermana de Teo, pediatra con el que Bárbara, hermana de Gracia, trabaja. La desaparición de Imelda acabará en asesinato, y la investigación que Gracia llevará a cabo por todo Oviedo, así como por ciudades importantes de Suiza, mantendrán al lector pegado a las páginas del libro, avanzando en su lectura de forma compulsiva.

De nuevo paseamos de la mano de la protagonista por las calles de Oviedo, disfrutamos de su gastronomía, algunos de los parajes ya casi han pasado a formar parte de nuestras vidas, de forma que aquellos que no tenemos el gusto de conocer la ciudad ya casi formamos parte de ella. Los locales de ocio por los que la autora mueve a los personajes, las estatuas que se pueden contemplar en sus calles... todo eso se agradece. La atmósfera está conseguida, al igual que no te sientes fuera de lugar en los pasajes que se desarrollan en Zúrich y Copenhague, donde la protagonista acude en busca de soluciones a los problemas que investiga.

Si el personaje de Gracia ha evolucionado, la autora también lo ha hecho como escritora. Encuentro esta novela mucho más negra que la anterior, y particularmente ese cambio me ha gustado mucho. Me han impactado de forma agradable las primeras líneas de la trama, y tenía ganas de ver qué iba a deparar la historia.
"LAS RUEDAS METÁLICAS del tren al cercenar un cuello humano le recordaban el machete que utilizaba su abuelo para sacrificar a las gallinas. Un tajo preciso y la cabeza se separaba del cuerpo con extrema limpieza, como si fueran dos piezas ensambladas. Parecía un truco de magia en el que, al volver a juntar las dos partes, el animal empezaría a cacarear. La ilusión se desvanecía en el momento en que la sangre brotaba a borbotones del cuello recién cortado. Cuando eso ocurría, el animal ya había perdido la capacidad de sufrir. El privilegio del dolor estaba reservado a los vivos. Mientras los pensamientos se mezclaban en su cabeza por efecto de la adrenalina que le recorría el cuerpo, observó el gesto de la que iba a ser su víctima."
Será Gracia la encargada de contar su historia en primera persona, narración que irá alternándose con un par de hojas que de vez en cuando aparecen, con acciones situadas en diferentes puntos de Europa, de la mano de un narrador externo, que va dejando el toque de intriga a la historia que va desarrollándose a lo largo de la trama. Esas pocas hojas que van surgiendo a lo largo del libro dan paso a una intriga que anima la historia y mantiene al lector en vilo, deseoso de saber cómo se desarrollaron acontecimientos del pasado y qué tienen que ver realmente con los hechos que se van vislumbrando a medida que avanzamos en la lectura.

Estamos ante una novela negra, en la que de nuevo encontramos crítica social, y problemas que afectan a la sociedad en la que vivimos. Se hace hincapié en los posibles fraudes que algún espabilado puede hacer a las arcas públicas en beneficio propio, pero también quedamos reflexionando sobre de qué manera puede afectar la enfermedad a nuestro día a día y los problemas que ello conlleva:
"¿Sabes lo que no me parece bien? Que cuando una persona sufre una desgracia como esta, una enfermedad degenerativa o un accidente que la incapacita para trabajar y necesita toda la ayuda que podamos darle como sociedad, se encuentre con que la declaran discapacitada y se queda, en muchos casos, con la mitad de lo que cobraba o mucho menos, pero sus gastos no solo siguen ahí, sino que se incrementan."
La investigación del supuesto fraude a la Seguridad Social que Gracia investiga, más para recuperar su prestigio profesional, que ha quedado mermado desde los inicios de la historia, y las intrigas que surgen en torno al asesinato de Imelda, con la aparición de nuevos personajes relacionados con ella, que enriquecen la trama y nos dejan dudando del papel de cada uno, forman un combinado perfecto para una historia ágil, entretenida, con su pizca de misterio y de crítica social, con momentos de humor, de camadería entre amigos, de investigación. La autora ha sabido emplear un lenguaje cercano, con una historia llena de diálogos que facilitan una lectura que ya de por sí vuela en nuestras manos. Los escenarios en los que se desarrolla la historia, principalmente la ciudad de Oviedo, son de sobra conocidos por la autora, y como lectores nos sentimos como uno más paseando por sus calles y disfrutando de la gastronomía de algunas de sus tascas. Sin duda, la historia resulta un buen escaparate de la ciudad. Como ya me ocurrió con la anterior entrega, dan ganas de perderse por sus calles; Oviedo es como un personaje más de la trama. Y si con la lectura de este libro dan ganas de pasear por la ciudad, no me importaría encontrarme con algunos de los personajes que se dan cita en las páginas del libro: Adela, la madre de Gracia, no tiene tanto protagonismo en esta historia, pero sus apariciones hacen que no la echemos de menos. Me gustaría conocer a Bárbara, la hermana perfecta de Gracia, y a Gecko, su perro, no me importaría compartir chismes con Geni, ni mantener una conversación con Rafa, su marido, y querría conocer un poco más a Rodrigo, y saber qué pasa con Jorge, el hasta ahora marido de Gracia. Y compartir historias con Sarah, la farmacéutica amiga de Gracia, tan moderna y tan distinta a ella. Todo esto para decir que me ha gustado la historia, que he disfrutado con la trama, que me ha gustado esa parte de intriga que la autora ha introducido, con asesinato incluido, aunque sin llegar al morbo, y que quedo con ganas de más Gracia San Sebastián, con más historias de fraude que investigar y seguro que con algún que otro caso truculento que se cruza en el camino de la protagonista, y que ella deberá verse obligada a investigar. A la espera de una nueva aventura, y por si alguien decide acercarse a la trama desde el principio, os dejo el enlace a la reseña que hice en su momento del anterior título, Lo que callan los muertos, por si os animo a que conozcáis a Gracia.

Una lectura muy recomendable sin duda, de las que se leen en un suspiro, con la que se disfruta, y que te deja con ganas de más. ¿No es este un aliciente para decidirse a leerla? Personalmente me ha gustado mucho, creo que casi más que la primera. Aunque forma parte de una serie, se puede leer independiente y la historia no queda abierta, concluye de manera clara; es la protagonista la que va evolucionando y eso se ha notado en la trama. Espero que la autora no tarde demasiado en servirnos una nueva entrega. Mientras tanto, quedamos con el recuerdo de Gracia y de los que la rodean, que no son pocos. ¡Nos leemos!

domingo, 8 de marzo de 2020

Las cenizas de Hispania I. EL ALANO. José Zoilo Hernández.

Retomamos la actividad del blog, que se ha visto reducida en los últimos meses, con una nueva reseña, fruto de la ya conocida iniciativa de #SoyYincanera. Ha sido todo un placer conocer a Attax y descubrir la prosa del autor que le ha dado vida. 

Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:

Título: Las cenizas de Hispania I. EL ALANO.
Autor: José Zoilo Hernández
Formato: Tapa dura con sobrecubierta.
Primera edición: abril de 2019
Primera reimpresión: diciembre de 2019
© 2016,  José Zoilo Hernández
© 2019, Penguin Random House Grupo Editorial, S.A.U. (Ediciones B) 
ISBN: 978-84-666-6569-8
544 páginas.
PVP.: 20,90 €

Sinopsis (tomada del propio libro)

La apasionante historia de Attax, un bárbaro en el ocaso de la Hispania romana.
Hispalis, año 438 d.C. Ante la alarmante aparición de una horda sueva dispuesta a asolar sus tierras, Attax, un bárbaro alano, decide unirse al ejército de un viejo amigo para luchar por la defensa de su gente. La gloria que él espera desaparece al caer prisionero y ser vendido como esclavo.
Tras once años de servidumbre, Attax debe emprender una nueva vida tras el asesinato de su amo, acompañado por el hijo de este, Marco. Attax se sumergirá en un intenso viaje por la moribunda Hispania, que le llevará a comprender el valor de la amistad y el amor, así como el precio de perder ambos. Un recorrido hacia la madurez que despreció en su juventud.
Suevos, vándalos y alanos cobran vida en el escenario de una Hispania convulsa y decadente, abandonada a su suerte por un imperio romano que se desvanece.

Datos sobre el autor

José Zoilo Hernández (Tenerife, 1977) es biólogo de profesión y trabaja en el ámbito de la agricultura y el desarrollo rural. Aunque su labor profesional ha discurrido por el campo de las ciencias, es un auténtico apasionado de la historia desde muy temprana edad. El alano es su séptima novela y con ella inicia la épica trilogía Las Cenizas de Hispania, una apasionante recreación de la Hispania tardorromana.
Con El alano, el autor se ha alzado con el I Premio de Novela Histórica "Escritores con la Historia" de Pozuelo de Alarcón, en enero de 2020.


Impresiones sobre el libro

Como ya he dicho en las primeras líneas de esta entrada, reanudo las reseñas para #SoyYincanera en el blog, con el comentario sobre "El alano", primer título de la trilogía "Las cenizas de Hispania", escrita por José Zoilo Hernández y formada por "El alano", "Niebla y acero" y "El dux del fin del mundo". Espero tener oportunidad de continuar con la lectura de la saga, porque ha sido un grato descubrimiento acercarme a la prosa del autor, recorrer la provincia romana de Hispania en sus momentos más convulsos ante la inminente caída del Imperio, y conocer al personaje de Attax, un fortachón rubio y desaliñado, a veces tosco, pero de gran corazón, que se mueve por amistad y que mantiene un deseo de venganza contra los suevos, culpables de las desgracias de su pueblo y de las muertes de su familia y amigos.

Me gusta la Historia, desde bien pequeña, y además tuve la suerte de cursar esos estudios en mi etapa universitaria. He devorado mucha novela histórica a lo largo de mi dilatada vida como lectora voraz, especialmente en aquellos años de carrera, pero en los últimos años he dejado algo de lado este tipo de lectura, y me he centrado en la novela negra y de intriga, que suponen la mayoría de reseñas que he redactado en mi blog. No es que dejara radicalmente de leer novela histórica para cambiarla por novela negra, pero ha disminuido la proporción de lo leído. Disfruto con la Edad Media, especialmente con la etapa que se inicia con la invasión musulmana de la Península Ibérica, pero debo reconocer que las aventuras de Attax me han hecho retomar un período histórico que apenas se refería a lo largo de nuestra etapa estudiantil (dudo que hoy se nombre siquiera) más allá de comentar en qué zonas se establecieron unos pueblos y otros antes de la caída del venidero estado visigodo. El siglo V fue un siglo convulso, complicado, y el autor ha sabido introducirnos en estos problemas con la historia de un alano muy ducho en las armas y que sin duda nos ha dejado huella. Toda esta introducción personal es para decir que Attax y José Zoilo me han reconciliado con el género, que me he sentido muy agradecida por viajar con el personaje y sus compañeros de andanzas por los diferentes escenarios que jalonan la trama y gracias a sus recuerdos, disfrutar de lo acontecido años antes, vivencias de las que como lectora me he sentido partícipe; ha sido como una clase de Historia bien contada, y eso se lo debemos a la gracia que ha tenido el autor al crear el personaje y acercarnos a las distintas fases por las que pasa a lo largo de su vida, trabajando a las órdenes de un terrateniente, combatiendo como el más fiero de los guerreros, pasando por la esclavitud  y de nuevo dispuesto al combate. Las andanzas de Attax y los retazos de hechos históricos que jalonan la trama me han dado ganas de continuar con las aventuras de este personaje que nos ha ganado el corazón pese a su rudeza.

Attax es el encargado de contar su historia, excepto el prólogo, que es narrado por un joven que le está cuidando mientras sana de sus heridas; este prólogo, de apenas cuatro páginas, pronto dará paso a la trama principal, donde ya Attax pondrá al lector en antecedentes sobre sus andanzas como joven guerrero que se ve obligado a vivir una vida sedentaria, cultivando el campo o haciéndose cargo de la cría de caballos, sus vivencias como esclavo a las órdenes de terratenientes hispanos y su labor como jefe militar, al frente de improvisados "ejércitos" que deben hacer frente a las hordas de suevos, dispuestos a acabar con el orden establecido arrasando campos y acabando con las vidas del que encuentren a su paso en busca de botín o la expansión de sus dominios, especialmente en la zona sur de Hispania. De la mano de Attax recorremos la Bética, donde el protagonista lleva una vida más o menos tranquila en la ciudad de Hispalis, combinando peleas y amoríos, aunque siempre dispuesto a vengar el honor de su pueblo, que se vio desplazado por los suevos, y por ende de su propia familia. Los periplos a los que se enfrenta nuestro protagonista lo llevarán, con diferentes aliados, a visitar Conimbriga, y también Lucus Augusti, ya en el norte de Hispania. Son estas tres ciudades en las que discurre la vida del protagonista las que titulan los tres libros en los que está dividido el relato: Hispalis (438), Conimbriga (438) y Lucus Augusti (450), a lo largo de veintitrés capítulos que no se hacen para nada largos y que nos ayudan a conocer mejor el personaje de Attax y acercarnos a ese período no demasiado conocido de nuestra historia.

Aunque en el norte del territorio hispano conviven más o menos pacíficamente suevos e hispanos, la amenaza latente de sublevación ante la debilidad de Roma hace que salten chispas, y nuestro protagonista será testigo de estos problemas. Las charlas que mantiene con los distintos compañeros con los que comparte escenario de batalla servirán al lector para acercarse a un período de la historia de España no demasiado conocido para el público en general, la situación de Hispania abandonada a su suerte ante la inminente caída del ya maltrecho Imperio Romano de Occidente, que los historiadores sitúan sobre el año 476 d.C. La acción que jalona toda la historia y los diálogos que mantienen los distintos personajes narrando sus propias vivencias a lo largo de la trama, algunos de cuyos hechos se remontan a años anteriores, resultan amenos al lector, que además de disfrutar con la historia puede hacerse con una mirada global de lo que iba aconteciendo en los distintos territorios romanos a medida que iba desmembrándose el imperio. Una lección de historia bastante amena, de eso no hay duda, y lo que hayamos recordado o aprendido siguiendo la trama es algo con lo que nos quedamos como lectores; del resto de personajes inventados por el autor, aunque sea Attax el principal protagonista, nos seguiremos acordando sin duda.

¿Recomiendo la lectura? Por supuesto. Creo que he dejado claro que me ha reconciliado con la novela histórica, especialmente con las novelas ambientadas en época romana y más allá de la caída del imperio, novela que me ha servido para conocer muchos más detalles de lo que aconteció en ese período por el que se suele pasar de puntillas por falta de tiempo o por dejadez en los planes escolares. De una forma amena el autor nos va narrando los distintos hechos que acontecen en la vida del protagonista y sus amigos. Las descripciones de las que está plagada el libro no dificultan para nada la lectura, sino que la enriquecen: te ayudan a meterte en la historia, haciendo que casi formes parte de la batalla, de las heridas infligidas a los combatientes. De la mano de José Zoilo Hernández asistimos a momentos de amistad y complicidad entre los distintos personajes, donde prima la lealtad hacia aquellos que han significado algo en la vida de Attax y los suyos. La lucha por la vida queda bien reflejada en la trama, en momentos de paz, en medio de la batalla luchando por la supervivencia de uno mismo y de los que te acompañan con sus armas, en momentos de libertad y esclavitud... Los personajes pasan por distintas etapas, y gracias a eso tenemos un mejor conocimiento de cómo pudo ser la vida de la época. A pesar de la extensión, es una novela que se devora. Sentimos todas y cada una de las vicisitudes por las que pasa Attax por el periplo personal que la novela describe; se avanza con el alma en un puño en los momentos de más acción, y se disfruta con los momentos más tranquilos. Se aprende en definitiva, y se disfruta con lo aprendido. Personalmente he quedado con ganas de más, y eso siempre es un punto a favor. Deseando continuar con la lectura de la trilogía, seguro que numerosas historias esperan a quien tenga oportunidad de adentrarse en la continuación de la historia.

Como viene siendo costumbre, dejo algunas de las frases que me han llamado la atención, entre las muchas que podrían destacarse:
"(...) Hay que tener paciencia y no perder la concentración. Lo que diferencia a los que viven después de una batalla de los que se quedan en el campo es saber aprovechar el momento y nunca, escuchadme bien, nunca querer acabar el combate antes de tiempo."
"Y de nuevo tuve la impresión de que los dioses se divierten enmarañando nuestros destinos, pues al final la mayoría de los caminos importantes de la vida se recorren acompañados de extraños camaradas. Un viejo bárbaro cansado, un muchacho llegado desde el otro lado del mar, el hijo de un acomodado hacendado caído en desgracia y su antiguo siervo, con nuestros odios comunes y nuestras deudas pendientes. Extraños compañeros une el destino."
"(...) Pero yo era Attax, el alano con alma de guerrero, orgulloso de pertenecer a un pueblo que desprecia conseguir con la azada lo que puede tomar por las armas, y debía buscar en mi interior la fuerza necesaria para continuar mi camino."

martes, 28 de enero de 2020

"Atlas negro. Compendio de un infierno arrasado." Álvaro Aparicio y otros autores.


Datos del libro
Título: Atlas Negro. Compendio de un infierno arrasado
Autor: Álvaro Aparicio y otros
Editorial: Pulpture Ediciones
Idea conjunta de Pulpture y Noviembre Negro
Formato: Tapa blanda con solapa
ISBN: 978-84-948304-3-3
Primera edición: julio de 2018
392 páginas

Sinopsis
Atlas Negro narra el fin del mundo, un mundo que se empieza a descomponer cuando aparecen las "huellas", una especie de espectros que no responden a ningún estímulo ni perecen tener ningún objetivo concreto, y que, a pesar de su inacción, provocarán el derrumbe de la sociedad.
La antología aborda desde distintas perspectivas el apocalipsis, unido todo por un hilo conductor: la historia de Mael, miembro del todopoderoso Consejo Nocturno, que se abre paso a través de la decadencia de un mundo en ruinas para salvaguardar los restos de su orden. Robará, extorsionará, matará... Usará todos los recursos a su alcance hasta conducirnos a las puertas del mismísimo final, cuando se abran los cielos y el infierno se desate sobre la Tierra.
Atlas Negro es una Antología, metanovela, radioficción y secuela de una novela, Señora de los Caídos. La grabación de los audiorelatos corre a cargo del podcast Noviembre Nocturno, con quien se ha dado forma a esta idea desde el principio.

Impresiones sobre el libro

No sé muy bien cómo afrontar esta opinión o reseña sobre "Atlas negro", el libro con el que fui obsequiada en la iniciativa "Masa crítica" de Babelio. Normalmente me llevo bien con los libros de relatos, y no me importa que éstos sean fantásticos o de miedo, disfruto especialmente si los temas tratados juegan con la intriga o dejan al lector pensando, fruto de un final contundente. Por si fuera poco, soy de las que aprecia un buen programa de radio en el que lo paranormal tenga un valor importante, especialmente si las ondas de radio llegan a mi oído a altas horas de la noche. Pese a mis gustos, debo reconocer que no conocía Noviembre Nocturno, el germen que da lugar a esta antología. Buscando información en internet he podido acceder a los podcasts del programa, y he tenido la oportunidad de seguir algunos de los relatos (creo que están casi todos), de la mano de unos excelentes narradores; ellos saben inculcarle a  los relatos la fuerza y entonación que puede perderse con una simple lectura. Si alguien quiere echar un vistazo y se quiere entretener con las narraciones, puede escucharlas en iVoox:

Creo que este libro es una secuela de una novela anterior, "Señora de los caídos". Desconozco si es preciso haber tenido referencia de este título anterior para disfrutar al 100% de "Atlas Negro". Debo reconocer que en algún momento me he salido de la trama. Es difícil seguir las historias, aunque éstas tienen un nexo de unión y se relacionan unas con otras. Estamos ante el fin del mundo conocido, el infierno en la Tierra con la aparición de las llamadas "huellas", una especie de espectros con apariencia humana que empiezan a ser vistos en distintas partes del planeta, en pueblos y ciudades; no parece que tengan ninguna motivación, no se dirigen a la población, simplemente están ahí.

El libro está dividido en tres bloques. En el primero, 'Todos los halos', se intuye el problema pero la situación aún está tranquila. Los relatos de este bloque son los que más me han gustado, son cortos y se entienden; tienen un buen final y mantienen la intriga. Entre los relatos de este primer bloque destaco "La chica del ascensor" y "Un fantasma en la cocina", protagonizados por algunas de las apariciones de las que antes he hablado. En este primer bloque estamos ante relatos cortos que dejan un buen sabor de boca. La historia se complica cuando tratamos de seguir las peripecias del Consejo Nocturno, a los que calificaban de secta, y sus miembros, para salvar la orden a la que representaban. Las acciones de esta sociedad están patentes a lo largo de la novela, con más fuerza en el segundo bloque, 'El humo y el grito'. En este segundo bloque todo estalla, y en el tercero, 'Del cielo que se desploma', todo se va a pique. El mundo de los muertos parece tomar forma en el mundo de los vivos, algo que no se sabe de dónde viene y que adquiere forma humana aparece de pronto en todas partes, complicándose todo y acabando con el orden establecido. En determinado momento, en "Backdoor", un relato bastante largo del tercer bloque, protagonizado por la capitana Reznik, un grupo de personas debe acceder a una realidad paralela para intentar recuperar el orden que imperaba antes del cataclismo; es éste un relato fantástico, en el que deben enfrentarse a serafines, muertos sin rostro y extraños animales, en una lucha en la que algunos pagarán con su vida.

Podría seguir hablando de los relatos, pero creo que lo que interesa en realidad es si me ha gustado o no. Debo reconocer que algunos de ellos me han ganado, que me ha parecido bien que las historias estén más o menos coordinadas, gracias a los intervalos que unen los distintos relatos. Son varios los autores que llevan a cabo esta obra, lo que quiere decir que unos relatos son mejores que otros. Personalmente he disfrutado mucho más con los del primer bloque, mucho más cortos y contundentes. Cuando se hablaba del Consejo Nocturno, y de aquellos que querían acabar con ellos me perdía un poco, especialmente cuando se trataban temas religiosos dentro del grupo. Creo que hubiera disfrutado mucho más de este libro si hubiera conocido el título anterior o hubiera escuchado alguna de las historias, que os garantizo que enganchan, mucho antes. Es un libro duro, difícil de leer, porque los distintos relatos y los intervalos que los unen apenas tienen diálogo. No llega a las cuatrocientas páginas, pero recomiendo leerlo con tranquilidad si de verdad se quiere apreciar en su totalidad. Creo que lo hubiera disfrutado mucho más si previamente hubiera oído hablar de él. Estoy convencida de que será una delicia para aquellos que ya conozcan Noviembre Nocturno y lo que hacen. Si os gustan los relatos de miedo y fantasía, también podéis acercaros a la lectura de esta obra, porque si los relatos se leen con calma, y se complementan con el podcast correspondiente, se disfruta con la trama, aunque creo que este libro no es para todos los públicos.

Os dejo con un fragmento de uno de los relatos, aunque podría haber escogido cualquier otro:
"El pánico colapsó los medios de comunicación y, por consiguiente, también las ciudades. La humanidad entera cortocircuitó. Para los dementes y delincuentes, sin embargo, aquello fue como abrevar en el desierto. Con las autoridades sobrepasadas, los niveles de impunidad destrozaron las gráficas. Tiroteos clandestinos, masacres fundamentalistas a plena luz del día, sacrificios rituales en naves industriales... El mapa europeo bailó al silencioso redoble de los estados de emergencia. Todos a la casilla del toque de queda.
En España, como se venía fraguando, se tradujo en la destitución del ejecutivo por parte de los mandos del ejército.
Y anarquía..." 

martes, 5 de noviembre de 2019

Un cadáver con clase. Jessica Fellowes.

Segunda entrega de la saga de "Los crímenes de Mitford", de la mano de Jessica Fellowes. Ya tuvimos oportunidad de disfrutar del primer título, gracias a la iniciativa de #SoyYincanera, y de nuevo gracias al grupo hemos podido deleitarnos con esta nueva historia que hemos ido comentando por Twitter. 

Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:
Título: Un cadáver con clase
(Serie Los crímenes de Mitford)
Título original: Bright Young Dead 
Autora: Jessica Fellowes
Traductora: Rosa Sanz
Editorial: Roca Editorial de Libros, S.L.
Formato: Tapa dura con sobrecubierta
ISBN: 978-84-17541-02-3
384 páginas.
P.V.P.: 19,90€

Sinopsis (trasera del libro)

Te presentamos a los Bright Young Things, un grupo de agitadores hedonistas de los años 20 cuyas búsquedas de tesoros fueron la obsesión de los periódicos de aquella época. Uno de sus grandes juegos tiene lugar durante la fiesta del décimo octavo aniversario de Pamela Mitford, fiesta que acabará siendo tan trágica como cruel, y en la que el carismático Adrian Curtis es asesinado a las puertas de una iglesia cercana a la casa de la familia Mitford. La policía rápidamente señala a Dulcie, una de las criadas, como la asesina. Pero Louisa Cannon, doncella de las hermanas Mitford y excriminal, está convencida de que Dulcie es inocente y hará todo lo necesario para limpiar su nombre. Todo eso mientras el verdadero asesino se encuentra a unos cuantos pasos.

Sobre la autora

Ya tuve oportunidad de reseñar "Los crímenes de Mitford", el anterior libro de la saga, en este mismo blogen esa misma entrada publiqué una pequeña biografía de la autora, Jessica Fellowes. Si os interesa conocer detalles sobre ella, bien podéis acercaros a mi reseña, y así os animáis a conocer esta serie desde el principio, si no lo habéis hecho ya, o podéis leer la ficha de la autora que la editorial tiene en su página web.

Impresiones sobre el libro

La trama empieza con los preparativos para la fiesta del decimoctavo cumpleaños de Pamela Mitford, organizada por su hermana Nancy, que pretende convertir la fiesta de Pamela en su propia fiesta, invitando a todos sus amigos a la casa familiar. Para que la fiesta resulte más entretenida organizan una búsqueda del tesoro, un entretenimiento con el que disfrutaban los jóvenes de la alta sociedad de la época, que acabará trágicamente con la muerte de uno de los invitados, Adrian Curtis.

Las sospechas recaerán rápidamente en Dulcie, una de las criadas que acompaña a una de las invitadas a la fiesta, a la que descubren robando unas joyas de la mansión, y que también tuvo una discusión con el invitado asesinado. Dulcie es amiga de Louisa Cannon, doncella de la casa de los Mitford y encargada del cuidado de Pamela y los pequeños de la casa, protagonista indiscutible de la anterior novela y de esta misma, que está totalmente convencida de la inocencia de Dulcie en lo que respecta al asesinato de Adrian, y que hará todo lo posible por encontrar al verdadero culpable, aunque para ello tenga que volver a relacionarse con personas nada recomendables, ejemplos de una vida que ella misma dejó atrás cuando empezó a trabajar al servicio de la familia Mitford.

Louisa volverá a entrar en contacto con el detective Guy Sullivan, personaje clave del libro anterior y al que le une una gran amistad, para intentar con su ayuda demostrar la inocencia de Dulcie. Guy está inmerso en una investigación que busca la detención de Alice Diamond y su banda, las Cuarenta Ladronas, un grupo de mujeres que llevan tiempo robando en la zona donde se concentran los grandes almacenes londinenses, a las que la policía no ha podido detener. Guy trata de hacerse un nombre dentro de la comisaría embarcándose en esta investigación, ayudado por su compañera Mary Moon, una policía a la que tampoco tienen en demasiada estima y a la que solo encargan temas de papeleo. Guy y Mary van a afrontar una investigación no exenta de riesgos, buscando a la cabecilla y a su banda en locales poco recomendables frecuentados por todo tipo de personajes. Hay que decir que Alice Diamond existió realmente, y que de nuevo la autora, como ya hizo en su libro anterior, mezcla hechos reales y ficticios, y personajes reales con otros inventados, y la fórmula parece funcionar.

Como al parecer cada uno de los libros gira en torno a una de las componentes de la familia Mitford, ahora será Pamela la protagonista, con la excusa de su fiesta de cumpleaños y su relación con los jóvenes de la alta sociedad inglesa; gracias a ello conoceremos como se divierten estos jóvenes cuando están controlados por alguien de su familia (búsquedas del tesoro en las mansiones en las que llevan a cabo las numerosas fiestas a las que acuden) o disfrutando del ocio en lugares no aconsejables en la ciudad de Londres, lejos del control férreo de padres y miembros del servicio doméstico destinados a su cuidado y vigilancia.

La novela transcurre en 1925, y la autora ha sabido acercar al lector de forma magistral la época en la que se desarrollan los hechos. Destaca con fuerza la ambientación que destilan las páginas del libro, con un importante contraste entre las distintas clases sociales, pasando del glamour de las grandes mansiones cuyos propietarios están muy acostumbrados a acoger fiestas, hasta los antros de moda del Londres más oscuro, donde se reúnen todo tipo de personas, ladrones y gente de mal vivir, que se mezclan con jóvenes de clase alta que quieren disfrutar de algo de libertad, para escuchar una buena música, disfrutando del consumo del alcohol y alguna que otra sustancia perseguida por la ley. De la mano de Louise y de las hermanas Mitford visitamos como lectores la cárcel donde Dulcie espera cumplir su sentencia, y barrios marginados cuyos habitantes deben hacer frente a muchas dificultades para sobrevivir. Está muy marcado en la novela el contraste entre las mansiones del campo y la ciudad, pertenecientes a las clases pudientes de la sociedad, y los lugares donde habita la clase trabajadora de Londres; del mismo modo, esa diferencia puede apreciarse entre señores y criados, entre la campiña y la gran ciudad; en opinión de Louisa, los habitantes de la ciudad parecen tener algo más de libertad, al menos comparados con la vida de una niñera o criada, aunque su vida no transcurra en muchos casos por un camino correcto. Uno de los escenarios que cobra importancia en la novela es el Club 43, punto de reunión de muchos de los personajes de la trama:
"La atmósfera del local acogía a todos por igual, fuera cual fuese su procedencia."
Los temores de la gente pobre no eran para nada los mismos que perseguían a las familias ricas. La autora ha conseguido diferenciar claramente estas dos partes de la sociedad a lo largo de las páginas del libro:
"El hospicio era el gran temor, el hombre del saco de su infancia. Si perdías tu trabajo, si enfermabas, te llevaban al hospicio. Era el lugar donde los pobres iban a morir."
Del mismo modo, el servicio doméstico raramente era apreciado (a pesar de la buena relación que Louisa tiene con las hermanas Mitford). Solían pasar desapercibidos, nadie reparaba en ellos, y en caso de que se produjera un delito, tenían las de perder. Esta es una de las premisas de las que parte Jessica Fellowes para construir su historia.
"Era raro que alguien reconociera a una criada de otra casa, ¿quién miraba a la cara de quien sostenía la bandeja de las copas?"
"Siempre sospechan primero de los nuestros." 
Estamos ante una historia interesante, que mezcla dos tramas que parecen converger entre sí: por una parte la investigación del asesinato de un joven de clase alta del que es acusada una mujer que forma parte del servicio doméstico de la mansión del joven asesinado, y en cuya inocencia cree sin ninguna duda Louisa Cannon, amiga de la acusada y la única que intentará por todos los medios de los que dispone probar su inocencia, contando para ello con la ayuda de Guy Sullivan; por otro lado, la trama en torno a Alice Diamond y su banda de ladronas, y su rivalidad con otra banda masculina, los Elefantes, que sirven a la autora para acercarnos a escenarios más turbios en la vida londinense, contrastando con  escenarios de glamour y riqueza propios de las clases altas.

Aunque la historia está narrada de forma pausada, especialmente al principio, los diálogos ágiles hacen que la trama coja ritmo a partir de la mitad del libro. Una vez que Louisa toma la rienda de la investigación en la ciudad de Londres y aparecen como protagonistas Alice y su banda, las páginas van pasando deprisa porque queremos conocer cuál será el destino de algunos de los protagonistas.

Debo reconocer que me ha costado bastante adivinar al culpable del asesinato de Adrian. Quizá hay un poco de lío para seguir los nombres de los distintos amigos de las Mitford, y por tanto dificultad por mi parte para descubrir al responsable de un asesinato que la autora se ha inventado para poner de nuevo de manifiesto las diferencias entre las distintas clases sociales de la Inglaterra de la década de los años veinte. Leer este libro es como volver a disfrutar de un episodio de "Arriba y abajo", aunque con dosis de intriga y acción. Seremos testigos de las diferencias entre las clases pudientes y los miembros del servicio doméstico que trabajan para ellos, y asistiremos asimismo a las diferencias muy marcadas entre el campo y la ciudad, desde el punto de vista de dos de los personajes de la historia: Pamela Mitford y la propia Louisa. La primera disfruta de la tranquilidad de la campiña y los paseos a caballo, y a diferencia de su hermana Nancy, no es muy aficionada a fiestas ni escapadas a  Londres; por su parte Louisa parece disfrutar con la libertad que le ofrece la ciudad, no se ve a ella misma ejerciendo de sirvienta y niñera para el resto de sus días. Tendremos que leer nuevas entregas de la serie para ver cómo evoluciona el personaje finalmente.
"Era posible que aquel no llegara a ser nunca su mundo, pero en los últimos tiempos se había acercado bastante. En ese momento la alentaba otra cosa, no el miedo, como en el pasado, sino la ambición. Existía un mundo nuevo y maravilloso para una chica como ella, y tenía la ambición de alcanzarlo."
Aunque este libro puede leerse de forma independiente, al tratarse de una serie donde se repiten algunos de los personajes principales, personalmente recomiendo la lectura en el orden de aparición de los libros, porque en este segundo título ya se ha visto la evolución del pensamiento de Louisa y su relación con Guy, y está claro que esta pareja va a depararnos nuevas aventuras. Quedo a la espera de futuras historias, seguro que no nos defraudarán.