martes, 17 de mayo de 2022

Las lágrimas del caimán. Susana Hernández.

 Nueva reseña en el blog, gracias a la iniciativa de #SoyYincanera.

Datos técnicos del libro

Título: Las lágrimas del caimán
Autora: Susana Hernández
Editorial: Bunker Books, S. L.
Formato: Rústica con solapas
ISBN: 978-84-17895-61-7
Depósito legal: CO 269-2021
278 páginas
Obra ganadora del III Certamen Auguste Dupin

Sinopsis (tomada del propio libro)

A la vuelta de un viaje a Inglaterra, la famosa escritora de novela negra Karen Alcázar, encuentra a su amante colgado en el cuarto de baño. Pronto se confirma que, pese a su apariencia de suicidio, se trata de un asesinato. El Grupo de Homicidios de los Mossos d'Esquadra, con el sargento Campillo al frente, se encargará de la investigación. Para descubrir la verdad en el asfixiante verano barcelonés, Campillo y su equipo deberán despejar varias incógnitas, la primera la auténtica identidad de Eduardo Mora, el fallecido. Un crimen del pasado, una venganza, una red de mentiras. Una historia en la que nadie es del todo inocente ni completamente culpable.


Datos sobre la autora (tomados del propio libro)

Susana Hernández (Barcelona) ha estudiado Imagen y Sonido, Integración Social, Investigación Privada y Psicología. Ha colaborado en diversos medios de comunicación ejerciendo como crítico musical, redactora de deportes, y locutora de radio. Ha publicado las novelas: La casa roja, La puta que leía a Jack Kerouac, Curvas peligrosas, Contra las cuerdas, Cuentas pendientes (ganadora del premio a la mejor novela negra en el Festival Cubelles Noir 2016), Males decisions (Premio Cubelles Noir a la mejor novela negra en catalán 2018), La reina del punk, Los miércoles salvajes y Mai més. Su novela Malas decisiones ha sido traducida al italiano. Las lágrimas del caimán, galardonada con el III Premio Auguste Dupin de novela negra, es su décima novela.


Impresiones sobre el libro

No es la primera vez que he tenido oportunidad de disfrutar de la prosa de Susana Hernández. En este mismo blog, y gracias a la iniciativa #SoyYincanera pude leer y reseñar "Los miércoles salvajes", así que cuando desde el grupo se propuso abordar la lectura de su último libro, no dudé ni un momento en apuntarme y he disfrutado con la trama que el libro plantea, y con el buen hacer que tiene la autora de presentar un caso interesante y digno de una buena novela negra, aunque si he de ser sincera, me hubiera gustado que la editorial hubiera cuidado un poco la publicación de este libro, que desde mi modesto punto de vista requeriría de una relectura para solventar algún que otro problema de edición (especialmente en cuanto a palabras que se repiten y que en ocasiones faltan), sin desmerecer para nada la interesante historia que encierra el libro, pero que en ocasiones hace que te salgas de la trama, y creo que eso se solucionaría en una segunda edición con una lectura más pausada, solucionando todos estos pequeños fallos de "imprenta" que encuentras a lo largo de las páginas. Como muestra, un pequeño ejemplo de lo que os hablo, en este caso de omisión de palabra, que nos sirve de ejemplo también para demostrar la forma cercana que la autora tiene de introducir a sus personajes.

"A las ocho menos cuarto de la mañana, la temperatura en Barcelona rozaba los veintisiete grados, lo que presagiaba valores muy por encima de los treinta a la hora del vermut. Campillo leía el periódico y mojaba el cruasán en el café con leche en un bar cercano a la comisaría, justo debajo del aparato del aire acondicionado. Sabía que (la) ocurrencia le costaría una faringitis. Lobo entró en la cafetería con el gesto crispado.
一Olvídate de los fichajes. Tenemos movida.
El sargento levantó la vista molesto. Todavía no entendía del todo la curiosa forma de expresarse del cabo, a medio camino entre la jerga juvenil y el habla (de) los delincuentes del cine. A veces le hacía gracia, y otras, como aquella mañana, lo sacaba de quicio". (Página 57)

Reconozco que empecé a apuntar los fallos, con sus páginas y todo, pero al final me di cuenta de que lo importante era entrar en la historia y disfrutarla, que de eso se trataba, y que los problemas de corrección que el texto necesitaba debían correr a cargo de otro. Vaya por delante que estos errores, por repetición u omisión de palabras que encontramos en el texto no van a desmerecer la historia, pero sí es cierto que pueden sacarte de la misma en determinados momentos. No tengo muy claro qué me ha ocurrido a mí particularmente con la lectura de este libro. Reconozco que me costó arrancar. Cuando mis compañeras de #SoyYincanera tenían avanzada la lectura, yo apenas había leído sesenta páginas. No tengo muy claro qué motivo pudo causar esta desidia lectora, que me hizo empezar la lectura en tres ocasiones, aunque en mi caso la tercera sí fue la vencida, y cuando pude hacerme con un enfoque global de la historia y de los personajes planteados por la autora, leí la novela casi de tirón. Tengo claro que pasé por un bache lector, y no porque la novela no resultara interesante, que lo es desde casi el principio, sino porque en ocasiones, por unos motivos u otros estamos menos concentrados y nos cuesta entrar en las tramas, sin que el problema sea del libro que tenemos entre manos, al que en ocasiones solo hay que buscar un momento adecuado para afrontar su lectura.

Susana Hernández es una buena escritora de novela negra, y en este libro lo ha demostrado también. A lo largo de veinticuatro capítulos, divididos en tres partes, que la autora titula "El séptimo día de lluvia", "El sargento que escuchaba canciones de amor" y "La hora del Big Bang" respectivamente, se desarrolla la trama de esta historia, que se remonta a los años noventa del pasado siglo, en unas escenas protagonizadas por niños, y que acaban con el inquietante hallazgo del cuerpo sin vida de uno de ellos. Está claro que estos hechos del pasado van a repercutir en la trama del presente, un presente que tiene lugar entre julio y diciembre de 2006. Casi sin tregua, sin reponernos de lo que supone que aparezca el cuerpo sin vida de un joven, conoceremos a una de las protagonistas de la historia, la escritora Karen Alcázar, que abandona su casa junto a su asistente, Gaby, para viajar a Londres a promocionar su última novela, nominada a un prestigioso premio. Allí deja a su amante, Eduardo Mora, y a su vuelta, tras setenta y dos horas de promoción, vuelve a su casa y lo encuentra ahorcado en el baño, y esto que os adelanto solo ocupa las primeras veintiséis páginas del libro. No se puede decir que la historia no arranque con fuerza. El equipo encargado de la investigación de esta muerte, primero tachada de suicidio y pronto confirmada como asesinato, al frente del sargento Campillo, va a descubrir pronto que detrás de la muerte de Edu Mora hay mucho que investigar, empezando por la personalidad real del fallecido, al que movían razones poderosas para entrar en la vida de la escritora. Pronto vamos a ir descubriendo que los acontecimientos giran en torno a la vida de la escritora, que estuvo casada con el doctor Jacobo Peña, propietario de una clínica infantil de salud mental, y que los personajes que van apareciendo en la historia tienen más relación entre sí que la que quieren que salga a la luz. Así, como lectores iremos descubriendo qué puede esconder Jacobo, cuya clínica no pasa por los mejores momentos, y qué relación le sigue uniendo a Karen, con la que aún sigue casado. A medida que avanzamos en la trama vamos comprobando qué une a los implicados en la muerte de Edu, conoceremos a un personaje peculiar, Ander, relacionado con el pasado del doctor, que parece estar lleno de ira, y descubriremos a un inquietante personaje que se hace llamar Big, del que sabremos que lo pasó muy mal en su adolescencia, sin que tengamos muy claro qué personaje se esconde bajo este pseudónimo. La trama está servida. Hay muertes, investigación, y mucha intriga, que se mantiene a lo largo de las páginas, que hace que como lectores vayamos sospechando indistintamente de unos y otros, porque lo que está claro en esta novela es que los protagonistas tienen mucho que esconder, y como lectores disfrutaremos a medida que se nos descubre la verdad.

Como buena novela negra, son varios los temas que se tratan en la misma, desde el odio, la venganza, el amor enfermizo y la amistad, los problemas del juego, la salud mental enfocada tanto a niños como adultos, el alzheimer... Los representantes de la justicia aparecen retratados como personajes cercanos, con sus luces y sus sombras, y es fácil identificarse con ellos. La autora ha conseguido que nos pongamos en la piel de varios de los protagonistas, al menos que entendamos su forma de actuar... la de todos menos la del asesino, al que intentaremos descubrir por todos los medios a nuestro alcance, sospechando de unos y otros a medida que avanzamos en la lectura. 

Como punto muy positivo en la lectura hay que indicar que los capítulos vienen introducidos por citas cinematográficas que particularmente he agradecido. Muchas de las películas que se citan las he visto, y me han entrado ganas de revisar algunas de ellas. Como punto inquietante, encontramos algunos capítulos encabezados como "El caimán", el auténtico protagonista de la historia y cuya identidad querremos descubrir desconfiando de unos y otros. Este personaje es el que le da sentido a la historia, y sirve de nexo de unión entre el pasado y el presente.

"Lleva demasiadas horas al sol. Nota la piel inflamada y los pensamientos volátiles, revueltos. A su alrededor el día de verano brilla en todo su brutal esplendor. Niños, jovencitas, señoras entradas en años, hombres barrigudos y seres de todos los pelajes olvidan sus penas. Calientes y morenos se sienten mejor, más atractivos, cercanos a los niños despreocupados que fueron. Parecen normales. ¿Qué latirá bajo esas pieles tostadas? Hay cosas peores que matar.
Como estar muerto en vida".

A pesar de los problemas de corrección que la novela necesitaría, algo que tiene fácil solución desde mi modesto punto de vista, creo que la historia merece la pena y que se disfruta. La autora ha demostrado que sabe de lo que habla, que se maneja bien en el mundillo de la novela negra, y que ha creado unos personajes con sus luces y sombras a los que me ha gustado conocer. Sin duda, recomiendo la lectura de esta novela, que creo que se entiende mucho mejor, al menos a mí me ha pasado, si se lee casi del tirón, porque así no te pierdes con el pasado y presente de los personajes que aparecen, cuya historia está muy relacionada entre sí, siendo necesaria para desentrañar la trama, y hace que disfrutes, o sufras, según se mire, con el presente de los encargados de resolver los crímenes, porque la historia personal de los representantes de la ley y su forma de comportarse también aporta mucho a la trama, y la enriquece, aunque estos pasajes puedan resultar crudos en ocasiones, pero en conjunto las historias que relata "Las lágrimas del caimán" resultan un buen ejemplo de la novela negra que a muchos amantes del género nos gusta. Historia recomendable, sin duda, que quedará de diez en una futura edición en la que queden pulidos algunos errores de corrección, al menos ese es mi deseo.

¡Nos leemos!

domingo, 3 de abril de 2022

Nuevo reto. Escenarios de novela negra.

Creo que ha quedado bastante claro que disfruto con la novela negra, de intriga, o como queramos llamarla, novelas en las que hay víctimas y hay investigación, y que en muchos casos denuncian temas sociales. Aunque trato de leer libros de otra temática, no todo lo que pasa por mis manos acaba siendo reseñado en el blog, pero dado que la mayoría de los libros que devoro son de temática negra, no podía dejar pasar la oportunidad de apuntarme al reto que Kayena nos presentó allá por el mes de enero. Si queréis información sobre los requisitos para apuntaros a este reto y ver en qué consiste, no tenéis más que pinchar en el siguiente ENLACE.


Según nos cuenta Ana en su blog "la novela negra y criminal (...) es capaz de trasladarnos a diferentes escenarios, todos ellos fabulosos, con los que crear nuestro particular mapa noir". 
Y de eso se trata, de crear un mapa de escenarios de novela negra a medida que vamos avanzando en lectura a lo largo del año. Lo bueno que tiene este reto es que es retroactivo, esto es, para ayudarnos a completar este fantástico reto valen también las novelas que hayamos reseñado desde el 1 de enero del 2022, y por mi parte tengo bastante avanzado, porque me propuse completar la #YincanaCriminal2021 y a final lo conseguí, haciendo un maratón de lectura en enero y febrero de este año (la yincana fue prorrogada, afortunadamente para mí), por lo que tengo iniciado mi viaje literario criminal desde hace tiempo.

Y estas son las normas resumidas que habrá que cumplir:

1) Reto abierto desde el 1 de enero hasta el 31 de diciembre de 2022, por lo que valdrá cualquier libro reseñado desde el primer día del año.
2) Hay que seguir el blog de Ana Kayena, llevar el banner del reto al nuestro y, si se puede, darle visibilidad en redes.
3) En todas las novelas reseñadas debe haber un asesinato o delito de sangre.
4) Una novela no puede incluirse en más de un nivel. Tampoco se puede repetir ciudad.
5) Hay cinco categorías para elegir la que más nos convenza para nuestros propósitos lectores.
6) Sorteo de libros al finalizar el reto entre los que lo hayan completado, otorgándose puntos en virtud del nivel alcanzado por cada participante.

Y estas son las CATEGORÍAS:

1. Nivel "LiteViajero casual"

Dicen que el viajero casual es aquel que no sabe a ciencia cierta los motivos que le impulsaron a visitar un lugar e incluso cómo llegó allí o de qué manera. Algunos, cuenta la leyenda, ni siquiera saben dónde se encuentran en un momento determinado, hasta pasado un tiempo.
El lector casual sería aquel que lee un libro sin tener una idea previa de su contenido, bien porque ni ha visto su sinopsis o porque no ha leído ninguna reseña o crítica literaria del mismo. Tampoco conoce al autor, o porque simplemente un amigo se lo recomendó sin darle ninguna pista o más información al respecto. Lecturas que se abordan a ciegas y sorprenden.
Para superar este nivel habrá que leer tres títulos de estas características:
3.-
Si reseñamos tres títulos más, seremos LiteViajero CasualPlus.

2. Nivel "LiteMochilero"

Un mochilero se caracteriza porque acostumbra a viajar "con la casa a cuestas" y siempre lo hace apelando a la economía. También hay lectores que aprovechan las ediciones de bolsillo para ahorrarse unos cuantos euros, porque son más asequibles, o por otros motivos (añadiría tema espacio).
Para terminar este nivel habrá que reseñar tres novelas que hayan sido publicadas en edición de bolsillo, independientemente de que nuestros ejemplares sean de otro formato.
4.-
5.-
6.-
Si reseñamos tres títulos más, seremos LiteMochilero Plus.

3. Nivel "LiteIntrépido"

Al viajero intrépido le encanta arriesgar, por eso no necesita ni brújula ni mapa, su itinerario lo marca la inspiración y la improvisación. Es osado por naturaleza y no teme a nada ni a nadie y, al igual que muchos lectores, se mueve por los barrios marginales como pez en el agua. Por ello, es capaz de reseñar tres novelas distintas cuyas tramas transcurren en este tipo de ambientes:
8.-
9.-
Si reseñamos tres títulos más, seremos LiteIntrépido Plus.

4. Nivel "LiteTrotamundos"

Un trotamundos es un aficionado a los viajes que busca en ellos experiencias vitales. No tiene nada programado, aunque sí que planifica, porque descubrir el mundo es su máxima aspiración.
Con el lector trotamundos de novela negra sucede lo mismo: cada novela es para él una experiencia vital y le gusta descubrir historias que sucedan en cualquier parte del mundo, para trasladarse allí, conocer nuevas culturas e impregnarse de un entorno único que solo tiene en común con otros ya conocidos el que los asesinatos son universales.
Para superar este nivel habrá que leer cinco novelas cuya acción se desarrolle en un continente diferente:
10.- África
11.- América
12.- Asia
13.- Europa
14.- Oceanía
Si reseñamos otros cinco títulos más, cada uno de un continente, nos convertiremos en LiteTrotamundos Plus.

5. Nivel "LiteCultureta"

Dado que existen "culturetas" a nivel viajero, para adaptarlos a este apartado podríamos hablar de lectores que gusten de novelas que transcurran en capitales europeas de la cultura. De este modo, y dado que la oferta es abundante, ya que hasta la fecha hay 61 ciudades de 33 países distintos (cinco de ellas españolas), para resolver este nivel habrá que reseñar cinco novelas que transcurran en cinco ciudades europeas distintas:
16.-
17.-
18.-
19.-
Nos convertiremos en LiteCultureta Plus si reseñamos otros cinco títulos más de otras tantas ciudades distintas a las anteriores.

Para facilitar el seguimiento del reto, se puede incluir una tabla donde ir incluyendo las reseñas publicadas según el nivel:

RESEÑAS

Casual

Mochilero

Intrépido

Trotamundos

Cultureta

BERLÍN

RESEÑA

MADRID

RESEÑA

HELSINKI

TOKIO

RESEÑA

RESEÑA

RESEÑA

RESEÑA

RESEÑA

RESEÑA

RESEÑA

RESEÑA

RESEÑA

RESEÑA+

RESEÑA+

RESEÑA+

RESEÑA

RESEÑA

RESEÑA+

RESEÑA+

RESEÑA+

RESEÑA

RESEÑA

RESEÑA+

RESEÑA+

RESEÑA+

RESEÑA+

RESEÑA+

.

.

.

RESEÑA+

RESEÑA+

.

.

.

RESEÑA+

RESEÑA+

.

.

.

RESEÑA+

RESEÑA+

.

.

.

RESEÑA+

RESEÑA+



Y si somos capaces de incluir un mapa interactivo para situar los diferentes escenarios, ya sería el no va más.

Creo que este reto puede ser fácil de completar. No hace falta que nos obsesionemos con él. A medida que leemos podemos ir completando las diferentes casillas, y casi sin darnos cuenta habremos viajado por el mundo de la mano de un tipo de literatura con la que personalmente disfruto. ¿Te animas a acompañarnos en este reto?

¡Nos leemos!



lunes, 28 de marzo de 2022

Las herederas de la Singer. Ana Lena Rivera.

Volvemos a la carga con las reseñas para #SoyYincanera, en este caso con una autora de la que hemos podido disfrutar con anterioridad en su faceta de escritora de novela negra, y que pese a haber cambiado de registro, no nos ha defraudado.

Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:

Título: Las herederas de la Singer
Autora: Ana Lena Rivera
Editorial: Grijalbo (Grupo Penguin Random House Grupo Editorial, S. A. U.)
Formato: Rústica con solapas
ISBN: 978-84-253-6097-8
Primera edición: febrero de 2022
512 páginas
PVP: 20,90 €

Sinopsis (trasera del libro)

Las herederas de la Singer cuenta la conmovedora historia de las mujeres de una familia ligadas a una máquina de coser que custodió un secreto durante cuatro generaciones.

El día que la joven Aurora se ve obligada a trabajar en la mina tras el accidente de su padre, se jura hacer lo que sea necesario para huir de aquel infierno.
Un matrimonio sin amor y la máquina de coser Singer de segunda mano que recibe como regalo de bodas le proporcionarán una nueva forma de salir adelante, hasta que un terrible suceso convierte la Singer en la única prueba de la amenaza que la perseguirá toda la vida. 
Muchos años después, la complicidad que teje con su biznieta Alba desvelará el secreto que ha planeado sobre las mujeres de su familia.


Y esto es lo que cuenta el libro sobre su autora, Ana Lena Rivera, o más bien lo que cuenta la autora sobre sí misma:

"Soy asturiana de nacimiento y corazón, pero llevo muchos años viviendo en Madrid, ciudad que me adoptó como una hija y en la que he construido mi hogar. A veces echo de menos el olor a sal y ver las olas romper contra las rocas. Estudié Derecho y Administración y Dirección de Empresas, y, aunque soñaba con ser escritora, criminóloga o comisaria de policía, tuve una carrera profesional emocionante dentro del mundo empresarial multinacional. Según cuentan en la familia, cuando era pequeña leía libros de forma compulsiva; la lectura fue mi gran compañía en la niñez, y estoy convencida de que, en buena parte, hoy soy quien soy por las innumerables horas que pasé rodeada de libros. Empecé a escribir con la ilusión de que mis novelas ofrecieran al lector la compañía, los referentes y el refugio que los libros me proporcionaron a mí. Cuando me quedé embarazada de mi hijo Álex, la prescripción médica de reposo me dio la oportunidad de escribir: descubrí mi pasión y empezó esta aventura. Por suerte, en la Escuela de Escritores, en la que ahora tengo el privilegio de enseñar, tuve grandes profesores.
Las herederas de la Singer inaugura una nueva etapa después de tres novelas dedicadas a la investigadora Gracia San Sebastián: Lo que callan los muertos (2019, Premio Torrente Ballester 2017), Un asesino en tu sombra (2020) y Los muertos no saben nadar (2021)."

Impresiones sobre el libro

Somos varios los miembros de #SoyYincanera que hemos tenido oportunidad de disfrutar de las tres novelas anteriores escritas por Ana Lena Rivera y protagonizadas por la investigadora de fraudes a la Seguridad Social Gracia San Sebastián, y unas pocas privilegiadas, entre las que me incluyo, tuvimos el placer de compartir una comida con la autora en la pasada Feria del Libro de Madrid, que tuvo lugar en septiembre del 2021. Allí nos admitió que estaba metida en el desarrollo de otra novela y que de momento dejaba de lado a la investigadora que tan buenos ratos nos ha hecho pasar. Nos dio un poco de miedo el cambio de registro que iba a llevar a cabo la autora, porque el personaje de Gracia y los secundarios que la rodean son viejos conocidos y queremos más casos protagonizados por ella, y no sabíamos bien en qué iba a consistir ese cambio de registro, pero lo que está claro es que la autora escribe muy bien y ha salido indemne de esta nueva aventura en la que se ha embarcado. 

Las herederas de la Singer es una historia familiar que se desarrolla a lo largo de casi un siglo, y que está protagonizada por las mujeres de esa familia, cuyo protagonismo se va alternando a lo largo de las páginas, de forma que no asistimos a un relato continuo en el tiempo de una historia familiar, sino que las historias de las protagonistas se van alternando para hacer más amena la trama, y aunque al principio puede parecer complicado seguir la misma por ese vaivén en el tiempo que va alternando historias protagonizadas por unas y otras, cuyos nombres, caso curioso, empiezan todos por la letra A, a medida que vamos entrando en la historia vamos conociendo a la protagonista de cada época, o de cada hecho que se narra, en extractos que van encabezados por el nombre de la protagonista y el año en el que se desarrolla lo narrado. Como las historias que se cuentan en la trama están entrelazadas, pronto no nos importarán esos saltos en el tiempo y ese cambio de voces que protagonizan los hechos que van pincelándose en una historia que consigue removernos por dentro.

La autora desarrolla la trama a lo largo de veintidós capítulos y un epílogo, que transcurre en el año 2022. Son cuatro las protagonistas principales de la novela, que representan a cuatro generaciones de mujeres de una misma familia y cuya vida conoceremos a lo largo de casi un siglo; sus vivencias y recuerdos consiguen remover la conciencia del lector, al menos es lo que a mí me ha pasado, y me consta que también a otras componentes del grupo mientras llevábamos a cabo la lectura conjunta de esta fantástica novela. Cuatro generaciones de una familia abarcan en este caso muchos años, y no han faltado entre nosotras recuerdos que esta novela ha ido aflorando, es especial cuando recordábamos nuestros inicios en el "mundo de la costura", nuestros primeros pinitos cogiendo una aguja, siguiendo o no el consejo de nuestras madres de utilizar un dedal. Esta novela nos ha removido por dentro, ha hecho que recordemos a nuestros mayores, en mi caso concreto a mi madre, cuya compañía ya no puedo disfrutar, por momentos en los que la recuerdo haciendo labores de punto, y pequeños remiendos con la aguja de coser, y manejando una vieja máquina de coser, aunque no es una Singer como la que aparece en la historia, pero que aprendí a manejar gracias a ella. Y si algo ha removido la conciencia no es solo el recuerdo de los que ya no están, sino rememorar las historias por ellos narradas de la época en la que como niños vivieron la Guerra Civil y como adolescentes sufrieron las penurias de la posguerra. Este es un punto a favor de la novela: cuatro protagonistas de cuatro generaciones distintas, que abarcan una gran parte de la historia reciente de nuestro país, con lo que es fácil que nos identifiquemos en determinados momentos de la lectura con unas u otras, bien porque protagonizan momentos de los que hemos sido testigos en primera persona, o bien porque hablan de acontecimientos que conocemos gracias a lo que hemos escuchado a los nuestros. Ya desde el inicio de la novela se plantean escenarios que hacen que como lectores nos preguntemos a nosotros mismos qué recordamos de acontecimientos importantes de la vida de nuestro país, como por ejemplo dónde estábamos cuando falleció Franco:

1
Ana, 2019
El primer recuerdo de la vieja Singer que me viene a la cabeza es del día que murió Franco. Me levanté antes que de costumbre por el trajín que se oía en nuestro pequeño piso a las afueras de Oviedo, pero no fui al colegio. Mi padre tampoco acudió a trabajar. Tengo grabada en la memoria su imagen mientras fumaba un puro frente al televisor. Se había servido una copa de coñac, como la que se bebía en la sobremesa de los domingos. La radio sonaba en el cuarto de costura, donde me encontraba con mi madre y la abuela Aurora, las tres solas, porque aquel día las aprendices de modista no llegaron.

Además de la muerte de Franco, otros recuerdos han ido surgiendo mientras leíamos el libro, como el concurso "Un, dos, tres", que unía a las familias ante el televisor, cómo nos sentimos ante la llegada del euro y cómo afrontamos la reciente pandemia que paralizó el mundo, por citar algunos ejemplos de los muchos temas que se tratan en el libro, algunos casi de pasada, pero está claro que con esa fórmula la autora ha conseguido que nos sintamos más identificados con la historia, porque como bien he comentado más arriba, narra acontecimientos que o bien hemos vivido en carne propia o nos acerca a un pasado no demasiado lejano que nos recuerda historias que hemos podido imaginar gracias a las vivencias que nos han relatado nuestros padres o abuelos, si hemos tenido la suerte de poder disfrutarlos.

Son cuatro las protagonistas principales de esta novela: Aurora, Águeda, Ana y Alba, las representantes de cuatro generaciones de una misma familia, que empieza con el matrimonio de Olvido y Fructuoso, conocido como Frutos, allá por 1920, matrimonio del que nacería Aurora, la más longeva de la saga y protagonista indiscutible de la trama, que se sentirá bastante identificada con su biznieta Alba, que es, entre las otras tres mujeres representantes de su familia, con la que más llegará a empatizar.

La trama se desarrollará en un amplio período de tiempo, y aunque hemos comentado que son cuatro las mujeres protagonistas, destaca una protagonista material que servirá como nexo de unión entre estas cuatro generaciones de mujeres, una máquina de coser de la marca Singer que ayudará a las primeras generaciones a sobrevivir durante la dura posguerra e influirá en sus vidas siendo testigo de un secreto que marcará la vida de Aurora y en consecuencia de las mujeres que la siguen.

La autora, asturiana de nacimiento, como buena conocedora de la zona, ha ambientado la novela en el Principado de Asturias, dando importancia a la minería desarrollada en Turón, parroquia del concejo de Mieres, lugar clave en la historia de la producción minera asturiana que ocupó un importante lugar en la Revolución de octubre de 1934, así como en Gijón y Oviedo. Los problemas de la minería por estos años están bien reflejados en la trama, y aunque ha tratado de silenciarse a lo largo de los años, también el papel de la mujer en la mina, un presente del que Aurora, como hija de minero quería huir, utilizando para ello todos los medios a su alcance. Pero no será únicamente Asturias el escenario de la trama, sino que de la mano de las protagonistas visitaremos también El Palmar de Troya, en Sevilla, y viajaremos con ellas a Madrid, para completar los escenarios en los que se desarrolla la vida de estas cuatro protagonistas.

Si hay que dejar algo claro es ante todo que Las herederas de la Singer es una novela que relata la lucha de las mujeres por intentar sobrevivir en la época en la que les ha tocado vivir, intentando conseguir lo mejor para los suyos. Puede que no entendamos algunas de las reacciones de las protagonistas, o que no empaticemos con todas y cada una de ellas, pero lo que sí queda claro es que la autora ha sabido crear unos personajes bastante fuertes adaptados a la época que les ha tocado vivir. La ambientación de la novela resulta clave para relatar escenas de un pasado reciente fácilmente imaginable por el lector. A medida que avanzamos en la lectura del libro vamos comprendiendo la lucha de la mujer a lo largo de los años: en algunos casos deseando un matrimonio que supondría abandonar el seno familiar, el verse sometidas a los deseos de unos maridos que muchas veces solo las consideraban como mero instrumento para saciar sus necesidades, épocas en las que los malos tratos en el seno de la familia y del matrimonio se veían como algo normal, la lucha de la mujer por hacerse un hueco en el mundo laboral, buscando el sustento de los suyos aunque para ello tuvieran que entrar a trabajar en la mina, buscando en la máquina de coser una oportunidad para mejorar sus condiciones de vida, cosiendo para las familias más pudientes aunque ello supusiera no levantar el pie del pedal, intentando dar a los suyos lo que algunas de ellas no tuvieron. Conoceremos a mujeres que se alegran cuando su hija consigue estudiar y emparenta con una rica familia de empresarios, aunque eso suponga que se intensifiquen las diferencias entre unos y otros. Y también habrá mujeres que parece que no van a luchar, que dejan de lado su personalidad y se limitan a dejarse llevar, dispuestas a dar aquello que quieren de ellas, y mujeres luchadoras que lo tienen todo pero que no se van a amilanar y que van a luchar por conseguir lo que es justo. Ejemplos de todo esto encontraremos en Las herederas de la Singer. La autora ha creado un elenco de cuatro mujeres protagonistas que han dejado huella en aquellos que hemos disfrutado la historia. Pero no son solo Aurora, Águeda, Ana y Alba las únicas mujeres que aparecen en la trama, están muy bien acompañadas por Ramona, amiga de Aurora, una mujer de armas tomar, y la gran representante del valor de la mujer ante el duro trabajo de la mina, así como Florita, amiga de Águeda, y su abuela Herminia, mujer entrañable muy aficionada a buscar la solución de los problemas echando las cartas. También hay personajes masculinos, como Frutos, Ceferino, Paulino y Carlos entre otros, pero en esta historia el protagonismo es de las mujeres principalmente, y la forma de actuar de los hombres que las rodean nos llevan a empatizar más o menos con ellas, a la hora de abordar los problemas que se les plantean a lo largo de sus vidas.

Y no querría extenderme mucho más. Creo que he dejado claro que la historia me ha gustado. Temía el cambio de registro de la autora pero considero que lo ha superado con creces. Por si a alguien se le han planteado dudas leyendo mi reseña, no es solo una historia de mujeres para mujeres, al contrario, es un libro con el que todos pueden disfrutar, hombres y mujeres, porque la trama nos lleva, de la mano de las cuatro protagonistas principales, a recorrer la historia reciente que muchos hemos vivido o a recordar anécdotas contadas por nuestros mayores, sin olvidar acontecimientos importantes que se han dado en nuestro país, y temas que no dejan de estar de actualidad, como el maltrato en el seno familiar, la lucha de la mujer por hacerse un hueco en el mundo laboral, la discriminación laboral a la hora de acceder a cargos importantes dentro de las empresas, el respeto a la homosexualidad y el recuerdo del "No es no" que nadie debería olvidar. La autora ha sabido acercarse a temas importantes que atañen a nuestra sociedad y los ha ido narrando a base de pinceladas protagonizadas por unas mujeres de carácter a las que personalmente tardaré mucho en olvidar. Si tenéis oportunidad de acercaros a este libro, no la desaprovechéis, porque seguro que entre sus páginas encontráis algo que os conecta con momentos pasados de vuestra propia vida, y eso es algo que no hay que dejar pasar, especialmente si nos trae recuerdos agradables de los que ya no están con nosotros.

(...) la vida es lo que es y no lo que uno quiere que sea, y que cada cual puede aceptarlo o rebelarse, ser feliz o lastimarse dándose golpes contra un muro inamovible.

¡Nos leemos!

jueves, 24 de febrero de 2022

El lector fiel. Max Seeck.

Volvemos a la carga con las reseñas de la mano de la iniciativa #SoyYincanera, con una novela de intriga de un autor finlandés que no tenía el placer de conocer.

Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:

Título: El lector fiel
Título original: Uskollinen Lukija
Autor: Max Seeck
Traducción: Luisa Gutiérrez Ruiz
EditorialMaeva Ediciones
Formato: Rústica con solapas
ISBN: 978-84-18184-83-3
© Max Seeck, 2019
Publicado en España en enero 2022.
440 páginas.
PVP: 21,90 €

Sinopsis (tomada del propio libro)

Un lector que ejecuta los asesinatos rituales que un escritor de novela negra solo se ha atrevido a imaginar.
Una inspectora que tendrá que afinar su instinto para conseguir adelantarse al relato.

Jessica Niemi, una inspectora del Departamento de Homicidios de Helsinki con muchos secretos, tiene que investigar un asesinato fuera de lo común.
El criminal procede según un plan pérfido, y recrea con gran precisión los asesinatos descritos en las novelas de Roger Koponen, un autor best seller que en sus libros detalla técnicas de tortura empleadas en la Edad Media.
¿Se trata de un lector que se ha vuelto loco? Jessica Niemi y su equipo investigan bajo mucha presión, pero el asesino siempre anda un paso por delante de ellos.
Durante la trepidante persecución por los escenarios helados de Helsinki, Jessica se da cuenta de que los asesinatos guardan una relación demasiado estrecha con su propio y oscuro pasado.

Datos sobre el autor

Max Seeck (Helsinki, 1985) se formó en ventas y marketing, pero siempre sintió una gran pasión por la escritura y la novela negra, y en 2016 publicó su primera obra de ficción, y desde entonces ha publicado cuatro títulos según nos informa la editorial Maeva en su dosier de prensa. Con El lector fiel, protagonizado por la inspectora Jessica Niemi, ha conseguido el éxito internacional y el reconocimiento de la crítica.
Publicado en cuarenta países, se ha convertido en un best seller de The New York Times, en Estados Unidos, y también en de Der Spiegel, en Alemania, y próximamente será una serie de televisión.

© Fotografía del autor: Mikko Rasila


Impresiones sobre el libro

Este ha sido mi primer acercamiento a la obra de Max Seeck. Nos cuentan desde la editorial que ha publicado cuatro títulos, pero creo que este es el primero que llega a España, al menos en cuanto a libros protagonizados por la inspectora Jessica Niemi, y como se trataba de una novela negra ambientada en Finlandia y publicada por Maeva, cuando desde #SoyYincanera propusieron su lectura conjunta, sin saber de qué iba el libro, me apunté de cabeza. Normalmente suelo disfrutar con la novela negra que se escribe en el norte de Europa, y reconozco que he leído pocos títulos escritos por autores finlandeses y que se desarrollen en ese país, así que su lectura resultaba todo un aliciente, un punto a favor para meterme de lleno en su trama.

En este caso concreto sí que podemos hablar de thriller, teniendo en cuenta que la historia se desarrolla a lo largo de ciento diez capítulos de corta extensión, que conforman las más de cuatrocientas páginas que ocupa la historia, y encontramos de todo, asesinatos, equipo de investigación, sospechosos, trampas, investigadores que arrastran consigo un pasado que les marca... 

Ya desde el primer capítulo intuimos que va a pasar algo, en una tormentosa y fría noche de febrero, aunque la protagonista de este primer capítulo, María Koponen, esté resguardada en el ambiente cálido de su lujosa casa. Su marido, el afamado escritor de novela negra Roger Koponen, se encuentra en Helsinki asistiendo a una presentación de su último libro ante sus lectores, y mientras el marido se haya a varios kilómetros de su casa, enfrascado en firmar libros y contestar a las preguntas de sus lectores, algunas de ellas algo peculiares, alguien ha entrado en su mansión y ha asesinado a María. La policía comunicará el incidente al escritor, y se prestarán a acompañarlo de vuelta a su residencia. Lo curioso de la muerte de María es que su cadáver parece representar a un personaje de una de las novelas de Roger Koponen, porque aparece ataviado con vestido negro de fiesta y tacones, y lo más curioso es la extraña expresión que se marca en su rostro.

"El rostro de la mujer muerta está retorcido en una sonrisa casi histérica. Incluso sus ojos ríen. La expresión contradice por completo el hecho de que ha perdido la vida hace un instante. Lleva puesto un vestido negro de fiesta en el que destaca el pronunciado escote. Las manos descansan cruzadas sobre la mesa. Una mesa vacía. No hay teléfono, no hay arma. Nada."

Al frente de la investigación se va a poner la inspectora Jessica Niemi, y todo su equipo, aunque hay que decir que el autor no va a incidir demasiado en las personalidades de los miembros del mismo, a excepción de la propia inspectora, que se convertirá en protagonista de la trama, y de su superior, Erne Mikson, que arrastra consigo problemas personales de tipo médico. Jessica se nos presenta como una mujer fuerte e individualista, que lleva una vida solitaria, aunque conoceremos algún que otro escarceo de carácter sentimental, y que arrastra un pasado complicado cuyos detalles solo conoce su superior, Erne. A los ojos de sus compañeros vive sola en un pequeño apartamento, y solo se relaciona con los demás lo justo. A medida que avancemos en la trama vamos a ir conociendo hechos del pasado que influyen en la personalidad de la inspectora, y para ello Max Seeck no duda en presentarnos dos tramas en el libro, una que se circunscribe al presente, y tiene como argumento principal la investigación del asesinato de María Koponen y todo lo que este hecho trae consigo, y otra trama que se desarrolla varios años antes, y que está protagonizada por el pasado de la inspectora, cuando en su juventud, decidida a romper con todo emprende un viaje por Italia, aunque será la ciudad de Venecia donde pase gran parte de ese viaje, porque allí conoce a un músico, Colombano, con el que va a vivir una difícil historia. 

La trama desarrollada en el presente se va sucediendo de manera casi frenética. Quizá demasiado pronto la policía sospecha que el asesino de María está reproduciendo los crímenes narrados por Roger Koponen en sus obras, que si bien eran difíciles de reconstruir, porque se basaban en la persecución de brujas en tiempos de la Inquisición, los hechos acabarán demostrando que es posible recrear esos asesinatos, y adaptarlos a la actualidad. Las víctimas se suceden en muy poco tiempo, y la policía centrará su investigación en intentar averiguar qué muerte tratarán de reproducir y en qué orden. El autor juega con nosotros como lectores. Al igual que la policía, no tenemos pistas suficientes para saber quién va a morir y por qué, y quién es el responsable último, que parece que va por delante de policía y lector. En un principio se podía sospechar de Roger como responsable de la muerte de María, pero era difícil que hubiera podido ejecutarla estando a tantos kilómetros de distancia. Él mismo sufrirá un percance cuando trate de volver a su residencia, pero las cosas se complican y alguien parece haberlo visto cerca del escenario de uno de los crímenes; nuestras sospechas recaerán también en un lector que hizo preguntas complicadas al autor sobre sus libros, pero más que intentar descubrir quién es el responsable de los hechos que se van sucediendo, queremos seguir leyendo para saber qué pasa, qué esconde el personaje de la inspectora y si Roger Koponen es una víctima de algún fanático lector empeñado en hacer realidad su obra o es culpable de todo los acontecimientos que se van desarrollando de manera frenética.

En conjunto el libro está bien, aunque si tuviera tiempo no me importaría darle una segunda lectura para empaparme de los matices que seguro he perdido metida en la vorágine de la trama. Los acontecimientos se desarrollan de manera rápida. Los capítulos cortos y los abundantes diálogos hacen que quieras seguir leyendo, y cuando te das cuenta has acabado el libro. Es cierto que hay dos tramas, y que la que se desarrolla en Venecia es algo más lenta, pero te ayuda a conocer mejor la personalidad de la inspectora a cargo de la investigación. Lo que podría parecer una empalagosa historia de amor se convierte en una dura historia que marca la vida de la protagonista. Ella misma mantiene esa historia en secreto, y oculta su estatus y lugar de residencia al resto de sus compañeros, a modo de coraza ante el mundo. Los acontecimientos que se desarrollan en el presente van, como ya he indicado, demasiado rápidos, y van estrechando el cerco en torno a la figura de la inspectora, que está cada vez más involucrada en los mismos, sin ella saberlo; las muertes van estrechando el cerco en torno a su figura.

A pesar de que abundan los diálogos y la acción es bastante rápida, el autor ha sabido reconstruir el ambiente gélido de una Finlandia envuelta en frío y hielo en el mes de febrero, y de una Venecia más cálida y acogedora. Se distinguen perfectamente estos dos ambientes en la trama y la parte desarrollada en Venecia ayuda a que tomemos un poco de descanso en la lectura, aunque las sorpresas que allí nos esperan también serán importantes de cara a la resolución de los acontecimientos.

Estamos ante un thriller psicológico que se disfruta, lleno de sorpresas, aunque quizá el final ha sido un poco precipitado, pero particularmente no me importaría seguir leyendo sobre la protagonista, que seguro que en títulos sucesivos descubrimos detalles de su vida con los que no contábamos. "El lector fiel" ha resultado ser un buen acercamiento a esta novela negra finlandesa, y a su protagonista, y recomiendo su lectura, aunque aconsejaría leerla algo más despacio, para empaparse de todos los matices y problemas que se van planteando a medida que se avanza en la trama, porque el hecho de leer y leer sin parar hace que algunas partes queden desfiguradas, cuando está claro que el autor ha sabido tejer una trama en la que todos y cada uno de los acontecimientos descritos tienen un porqué, y se pueden perder esos significados si lo que pretendemos es hacer una maratón lectora. A veces conviene ir un poco más lento a la hora de leer para disfrutar mucho más de esa lectura.

En resumen, una novela negra nórdica que está llena de matices, sorpresas, giros, con muchos asesinatos y varios sospechosos, que no te deja indiferente, y que, al menos es lo que yo he sentido, te da ganas de seguir leyendo la saga para conocer más a fondo a la inspectora Jessica Niemi. Esperemos que la editorial tenga a bien seguir publicando las nuevas entregas para saber qué pasa con este personaje en un futuro, porque la lectura del libro te lleva a querer conocer más detalles de su vida, aunque la historia que aquí se plantea queda perfectamente cerrada. Ha sido un placer acercarme de nuevo a un ejemplo de novela negra nórdica, que hace unos años devoraba y que últimamente tenía un poco olvidada, aunque he podido leer algún que otro título gracias a la yincana criminal 2021 en la que participé y cuyo plazo terminó este 15 de febrero.

Gracias a la editorial y a la iniciativa #SoyYincanera por el ejemplar. Con este tipo de libros vamos casi sobre seguro, hay mucho asesinato y mucha investigación, y el ritmo no decae, y eso se agradece.

Oficialmente no me he apuntado todavía al reto "Escenarios de novela negra", aunque la responsable del mismo sabe que lo estoy deseando (espero hacer la entrada como muy tarde este fin de semana). Este libro vendría bien para el  apartado "Cultureta, Novela que transcurre en Capitales Europeas de la cultura, en este caso Helsinki". 

¡Nos leemos!


martes, 15 de febrero de 2022

Intriga en Bagdad. Agatha Christie.

De nuevo en Asia, de la mano de Agatha Christie, para intentar desentrañar un caso de espionaje para completar la #YincanaCriminal2021.

Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:


Título
: Intriga en Bagdad
Título original: They came to Bagdad
Autora: Agatha Christie
Traducción: C. Peraire del Molino
Libro de 1951.
Editorial: Ediciones Orbis, S. A.
Formato: Tapa dura
En este mismo volumen aparecen, junto a Intriga en Bagdad, El truco de los espejos y La señora McGinty ha muerto.
ISBN: 84-7530-375-7 (Grandes maestros del crimen y misterio)
ISBN: 84-7530-395-1 (Obra completa Agatha Christie)
ISBN: 84-7530-762-0 (Volumen 19)

Son 416 las páginas que componen este volumen, ocupando Intriga en Bagdad un total de 152 páginas.

Sinopsis

Victoria Jones, una mediocre mecanógrafa, acaba de perder su empleo. Conoce entonces a un atractivo muchacho, Edward, del que se enamora, pero el joven debe marchar a Bagdad por cuestiones profesionales y Victoria se las ingeniará para seguirle allí, empleándose como señorita de compañía de una mujer que por cuestiones médicas necesita ayuda durante el viaje. Para conseguir el puesto finge ser sobrina de un famoso arqueólogo. Una vez en Bagdad, la trama romántica se ve complicada por un sinnúmero de aventuras que acontecen vertiginosamente a la protagonista que, de heroína de una historia de amor se convierte en heroína de una trepidante intriga internacional. 


Impresiones sobre el libro

He echado mano de nuevo de un libro de Agatha Christie para completar la #YincanaCriminal2021. Era difícil encontrar un libro de espías cuya trama se desarrollara en África, Asia u Oceanía, y reconozco que mi primera idea era echar mano de "La clave está en Rebeca", un libro de Ken Follett que lleva demasiado tiempo esperando turno de lectura, quizá porque el ejemplar que tengo en mis manos es en formato bolsillo y la letra no es demasiado grande, pero de nuevo recordé que hay varios títulos de Agatha Christie a los que no me había acercado, y eché un rápido vistazo a la colección. Creía que acabaría leyendo uno de esos libros protagonizados por el matrimonio Beresford, otros personajes sacados de la imaginación de la autora, y cuyas aventuras van más por el mundo del espionaje o de relaciones internacionales, pero no. Tampoco el libro que hoy traigo está protagonizado por el detective belga Hercule Poirot, ni por la encantadora Miss Marple. Es un libro independiente, en el que encontramos a una protagonista anónima, Victoria Jones, con la que empatizamos casi desde el principio, aunque quizá no actuaríamos de la misma forma que ella lo hizo, al menos no en mi caso.  

Con este libro nos vamos a Bagdad, desde Londres, y aquí vamos a encontrar muchos temas que pueden resultar interesantes. Por un lado conoceremos a Victoria Jones, una taquígrafa mediocre que ha vuelto a perder su empleo por imitar en su trabajo algunos ademanes de su jefe, y que debe acudir a la oficina de empleo buscando en qué ocuparse. Es una mujer imaginativa y muy dada a inventar historias, de forma que resulta más creíble cuando miente que cuando dice la verdad. Casualmente conoce a Edward, un joven atractivo del que se enamora sin apenas haber cruzado unas palabras con él. El joven trabaja en aspectos relacionados con la cultura, y tiene que partir hacia Bagdad porque allí le reclama su jefe, el señor Rathbone, director de la sociedad "El ramo de Olivo", que se encarga de fomentar la paz y la comprensión entre los hombres y que intenta difundir la obra de autores ingleses, porque lo que Victoria sabrá de Edward es precisamente eso, que trabaja con libros a las órdenes de Rathbone, y que parte hacia Bagdad. A esta alocada mujer no se le ocurre otra cosa, sin dinero en los bolsillos y sin trabajo, que embarcarse en la aventura de viajar a Bagdad y encontrarse con Edward, del que no conoce ni el apellido. Es esta la razón por la que he comentado que personalmente no actuaría de la misma manera que lo hace Victoria, de forma tan alocada. Pero claro, si hubiera dejado atrás su espíritu aventurero y su falta de temor, no hubiéramos podido disfrutar de esta historia. 

Victoria no tiene dinero para pagarse un viaje a Bagdad, solo cuenta con lo poco que le ha pagado su último jefe antes de despedirla, y el viaje resulta caro. Acude de nuevo a la oficina de empleo y busca un trabajo como acompañante para alguien que fuera hacia Irak, aunque solo le pagaran el viaje de ida. Echando mano de su imaginación se va a hacer pasar por la sobrina de un obispo, y más tarde tendrá que hacerse pasar por la sobrina de un eminente arqueólogo que excavaba por la zona. Casualmente el matrimonio Clipp está buscando una mujer que les acompañe durante el viaje y que asista a la señora Clipp que casualmente se ha roto un brazo. El hacerse pasar por la sobrina de un obispo y el hecho de que estuviera dispuesta a viajar enseguida, unido a su gran desparpajo e imaginación, hacen que el matrimonio contrate sus servicios. El tema del viaje está solucionado, pero otra cosa diferente será sobrevivir en Bagdad sin dinero y sin trabajo, hasta que pueda encontrar a Edward, que Victoria cree sin ninguna duda que le buscará un empleo.

Por una parte tenemos una historia romántica, de una protagonista algo alocada, que se lanza a una aventura como si de una historia de Romeo y Julieta se tratara. Por otra parte, en mitad de esta aventura de Victoria planeando cómo llegar a Bagdad y encontrarse con su "amado", vamos a ir asistiendo a pinceladas de conversaciones en las que va a quedar patente que el orden del mundo está en peligro, y que de no solucionarse las cosas, puede enfrentarse a una nueva guerra mundial, por el peso que tiene Norteamérica y sus potencias aliadas y el poder del bloque comunista con el que está enfrentado. Sabremos que en pocos días se va a celebrar una conferencia internacional a la que deben acudir mandatarios de los países más importantes, y se teme que se atente contra la vida de alguno, aunque lo que de verdad quieren muchos gira en torno al personaje de Enrique Carmichael, un  hombre perseguido por unos y que es tomado como la salvación por otros, que debe llegar a Bagdad y contar todo lo que sabe, porque hay demasiada gente interesada en cambiar el orden establecido, y parece ser que él tiene las claves para evitar que esto ocurra. Como si estuviéramos viendo una película de James Bond (reconozco que no he leído ningún libro del agente 007), seguiremos las aventuras y desventuras a las que debe enfrentarse Carmichael, que pondrán en peligro su propia vida. Estas escenas están relatadas de forma ágil y son fáciles de imaginar. Las circunstancias harán que la joven Victoria se vea complicada en medio de una trama de asesinatos e intrigas, con suplantaciones de personalidad, y en la que muchos parecen representar un papel de cara a la galería, para mantener unas coartadas con las que les resulte fácil moverse en un mundo en el que los intereses de unas y otras potencias quieren imponerse a las demás. Son muchos los personajes que intervienen en la trama, y en esta ocasión la guía del lector que aparece al principio del libro ayuda a no perderse en detalles importantes. A medida que vamos leyendo tenemos claro que nos estamos introduciendo en una historia de espionaje internacional, con persecuciones y asesinatos. Tendrá importancia la figura de Ana Scheele, a la que conoceremos desde un primer momento. Secretaria estadounidense de un prestigioso banquero, pedirá días de permiso para trasladarse a Londres para cuidar de su hermana que va a ser operada. Sus movimientos en Londres son seguidos de forma muy precisa por varias personas, interesadas en saber qué hace y con quién se reúne, y que intentan impedir que salga de allí con dirección a Bagdad. Sabremos que es una pieza importante en la trama, lo que no tendremos tan claro es a qué bando pertenece. Porque lo que encontramos en esta novela de espías es principalmente intriga, además de ese punto romántico y aventurero que nos ofrece la protagonista, Victoria Jones. La novela está ambientada en Bagdad, y no podía faltar la parte arqueológica, que se da casi de pasada, con una corta estancia de Victoria en una excavación dirigida por Pauncefoot Jones, en la que la protagonista se refugia haciéndose pasar por una antropóloga a la que esperaban. Me ha gustado encontrar ese guiño a la arqueología de nuevo en una novela de Agatha Christie.

Aventuras, espionaje, persecuciones, asesinatos, una incipiente historia de amor, una protagonista un tanto alocada a la que no parece importarle empezar de cero gracias a su imaginación desbordada y a su manejo de las mentiras que resultan creíbles a los que la conocen, una organización que trata de acabar con el orden establecido y que busca echar por tierra los cimientos en los que se apoya el mundo en plena guerra fría, son algunos de los ingredientes que vamos a encontrar en Intriga en Bagdad. Como suele ser frecuente, no es una historia demasiado extensa, que en el volumen ocupa un total de 152 páginas, a lo largo de veinticinco capítulos, aunque hay que recordar que la letra está algo condensada, demasiado pequeña para mi gusto, pero que se lee fácilmente, porque la trama te atrapa desde el principio, por la actitud de la protagonista y porque pronto te ves envuelto/a en una historia de espías y persecuciones que está muy bien llevada. Tenemos claro que hay unos buenos muy buenos y unos malos muy malos, pero no sabremos muy bien quiénes están en un bando y quiénes en el otro, aunque empiezas a sospechar a medida que te vas adentrando en la trama. No faltan además las pistas falsas, las sorpresas y esos pequeños detalles que no parecen importantes en un principio pero que te van a llevar a desentrañar el misterio si estás pendiente a ellos. Todos los personajes y las situaciones narradas tienen su razón de ser y hay relación entre ellos y los hechos que protagonizan, y las piezas encajan a la perfección hasta el último detalle. Resulta una historia muy visual, fácil de imaginar y también muy fácil de leer, especialmente porque hay muchos diálogos en ella, que encierran importantes conversaciones que dan pistas al lector de cómo van desarrollándose los hechos y qué buscan unos y otros en su forma de comportarse.

Me ha caído bien Victoria Jones. La he visto bastante intrépida, sin miedos, y aunque parece una mujer algo impetuosa, es capaz de observar y saber manejarse en las situaciones más peligrosas, como si de una heroína se tratase, y también he empatizado con algún otro protagonista, especialmente con Carmichael, que ya he comentado me ha parecido una especie de James Bond. Al principio no tenía claro si estaba en el bando de los buenos o de los malos (tampoco os lo voy a destripar), pero me ha gustado su historia y su forma de enfrentarse a las dificultades y a los peligros que le han ido acechando a lo largo de la trama, y el hecho de que su breve encuentro con Victoria hiciera que ella entrara plenamente en este entramado de espionaje internacional.

Creo que no había leído este título, porque lo hubiera recordado sin duda. Cuando conseguí hacerme con la colección publicada por la editorial Orbis me lancé de cabeza a leer libros protagonizados por Poirot y Miss Marple, y sé que dejé de lado aquellos en los que no salían estos personajes, así que la #YincanaCriminal2021, me ha acercado a un par de títulos que no había disfrutado en su momento, uno ambientado en la antigüedad, La venganza de Nofret, y este que hoy he intentado reseñar, Intriga en Bagdad.

Tengo claro que por la blogosfera algunas personas están haciendo su particular homenaje a Agatha Christie, leyendo sus obras en orden, y dado que a mí se me ha despertado el gusanillo, y ya he reseñado algún que otro título en el blog, intentaré hacer un recopilatorio un día de estos y continuar leyendo a esta autora que me acompañó en mi adolescencia lectora.

Por si no os ha quedado claro, recomiendo y mucho el libro que hoy os he intentado acercar, Intriga en Bagdad, a todos aquellos que disfruten con los libros de Agatha Christie y a todos aquellos que quieran leerla en otro registro, lejos de las historias protagonizadas por Miss Marple y Poirot, porque se mantiene la esencia de su obra, vamos a encontrar asesinatos, aventuras, persecuciones, y al final todo va a quedar convenientemente explicado, para regocijo del lector. Personalmente lo he disfrutado y sigo con ganas de seguir leyendo títulos de esta autora, a la que he vuelto a coger ganas.

一(...) El dinero, Victoria, es siempre un buen indicio de lo que está sucediendo en el mundo. Como el médico que le toma el pulso para encontrar la pista que le conduzca a diagnosticar su estado de salud, así el dinero es la sangre vital que alimenta toda gran causa o movimiento. Sin él, no se puede seguir adelante. Ahora, aquí hay grandes sumas de dinero y aunque fueron inteligentemente camufladas, no está muy clara ni su procedencia ni tampoco a dónde van a parar. Varias grandes huelgas no oficiales, amenazan a los Gobiernos de Europa que dan signos de recobrarse preparadas y puestas en práctica por los comunistas, incansables trabajadores y propagandistas de una causa... pero los fondos no salen de fuentes comunistas, sino de muy distinta procedencia. Del mismo modo en América y en otros países, va creciendo una ola de terror al comunismo, casi de pánico frenético y aquí tampoco tiene el dinero el origen apropiado... no es dinero del capitalismo, aunque naturalmente pasa por sus manos. Y hay un tercer punto, enormes cantidades de dinero parece ser que desaparecen de la circulación. (...)


Y lo más importante para mí, con esta reseña, y a punto de terminar el plazo (que se amplió justo hasta el 15 de febrero, día de hoy), termino mi particular #YincanaCriminal2021. Creía que solo podría escribir las reseñas de tres o cuatro libros que había leído y cuya reseña estaba pendiente, pero el hecho de acercarme a esta autora británica ha hecho que pueda completar la yincana, a base de hacer un maratón lector en las dos últimas semanas. Afortunadamente, me gusta la autora y los libros se devoran en un par de tardes si consigues entrar en la trama, algo que he conseguido. Me daba rabia no terminar la yincana, y lo he podido hacer, para mi propia satisfacción, así que, solo cabe decir ¡misión cumplida!, a la espera de que en un futuro no muy lejano Ana y Carmina, las responsables de idear esta yincana decidan retomarla de nuevo, con diferentes premisas. Si es así, seguro que me apuntaría. 

¡Nos leemos!


Esta reseña participa en la #YincanaCriminal2021 , en el apartado "Sucedió en Asia, África y Oceanía" para completar la casilla "Es un caso de espionaje que transcurre en cualquiera de los tres continentes".



El murciélago. Jo NesbΦ.

Seguimos con títulos para la yincana, esta vez un libro que se desarrolla en Australia y al que tenía ganas de acercarme, a pesar de que llevaba tiempo esperando turno de lectura.

Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:


Título: El murciélago
Título original: Flaggermusmannen
Autor: Jo NesbΦ
Traducción: Bente Teigen Gundersen y Mariano González Campo
Editorial: Roja y negra (Penguin Random House Grupo Editorial, S. A. U.)
© 1997, Jo NesbΦ
© 2015, de la presente edición en castellano para todo el mundo Penguin Random House Grupo Editorial S. A. U. 
Formato: rústica con solapas
ISBN: 978-84-16195-00-8`
Primera edición: marzo de 2015 
384 páginas.

Sinopsis (tomada del propio libro):

Harry Hole es enviado a Sidney desde Oslo para que investigue el asesinato de una mujer noruega, Inger Holter, cuyo cadáver ha sido encontrado entre oscuras rocas, al pie de un acantilado. La policía sospecha que fue violada antes de morir, pero no se ha hallado rastro alguno de ADN.
Harry Hole tendrá como compañero de investigación a Andrew Kensington, detective aborigen australiano. Ambos sospechas del novio de Inger, Evans White, atractivo camello conocido por la policía. Sin embargo, Harry comienza a vislumbrar que el caso es más complejo de lo que a priori pudiera parecer, y poco después el equipo de investigación relaciona una serie de desapariciones y asesinatos sin resolver que sugieren que un asesino en serie anda suelto.
Harry Hole es un joven y brillante detective, pero esconde un escuro secreto. Durante su estancia en Sidney se enamorará perdidamente de Birgitta Enquist, a quien le confesará lo que oculta su pasado y qué le aleja de su país...

Datos sobre el autor (tomados del propio libro)

Jo NesbΦ nació en Oslo en 1959. Graduado en Economía, antes de dar el salto a la literatura fue cantante, compositor y agente de Bolsa. Desde que en 1997 publicó la primera novela de la serie del policía Harry Hole, ha sido aclamado como el mejor autor de novela policíaca de Noruega, un referente de la última gran hornada de autores del género negro escandinavo.
En 2011 se colocó por delante de Stieg Larsson en Inglaterra, donde se calculó que cada 57 segundos se vendía un libro de Jo Nesbo. También en Inglaterra ha llegado a tener de forma simultánea cuatro títulos entre los más vendidos, y en Italia, Noruega, Suecia, Alemania, Polonia y Estados Unidos se mantuvo durante semanas en las listas de best sellers.
Sus novelas se han traducido a cuarenta idiomas y los derechos cinematográficos se han vendido a los mejores productores.
El murciélago es la primera novela de la serie Harry Hole; la última protagonizada por él, Cuchillo (si no estoy equivocada, son doce los títulos que conforman la serie, de momento).


Impresiones sobre el libro

Es curiosa mi relación con Jo Nesbo. He ido comprando varios libros suyos en formato bolsillo, protagonizados por Harry Hole, porque me gusta la novela negra nórdica y he leído buenas críticas de esta saga, pero a pesar de tenerlos en mi poder, no recuerdo haber leído ninguno de ellos. Creo que con esta saga vi la oportunidad de empezar a leerla desde el principio, pero no hace tanto que tengo en mis manos el primer título de la serie, El murciélago, y he ido retrasando en el tiempo su lectura, aunque finalmente la #YincanaCriminal2021 ha resultado una excusa estupenda para acercarme de primera mano al personaje de Harry Hole. Necesitaba una novela que estuviera ambientada en Australia, y mira por donde, nuestro protagonista es enviado a Sidney desde Oslo para que investigue la muerte de una compatriota, Inger Holter, cuyo cuerpo se ha encontrado al pie de un acantilado con claros indicios de haber sido asesinada.

La trama se va a desarrollar a lo largo de cincuenta y siete capítulos titulados, no demasiado extensos, que conformarán las tres partes en las que se divide la historia: Walla, Moora y Bubbur, partes que hacen alusión a una leyenda aborigen australiana.

Harry Hole, que se presenta como Harry Holy en comisaría, es enviado a Sidney para que investigue el asesinato de una joven noruega, Inger Holter, que trabajaba como camarera, y para ello contará con la ayuda inestimable de Andrew Kensington, un detective aborigen australiano que guiará a Harry por los ambientes más sórdidos de Sidney y que le irá relatando historias del folclore aborigen que resultarán interesantes y que irán amenizando y dando sentido a la trama. Aunque las sospechas sobre la muerte de la joven Inger recaen en un principio en su supuesto novio, Evans White, las investigaciones que Harry va llevando a cabo con la ayuda de Andrew Kensington, entrevistándose con unos y otros de aquellos que frecuentaban el ambiente en el que se movía la joven asesinada, van a ampliar el radio de la búsqueda de pesquisas, relacionando la muerte de la joven noruega con otros asesinatos producidos por la zona en los últimos tiempos, todos de mujeres jóvenes con la tez muy blanca. Harry Hole va a trabar cierta amistad con Birgitta Enquist, compañera del bar donde trabajaba Inger, y entre ellos va a surgir el amor, al menos mientras Harry esté por Australia, sin mayor compromiso, mientras él se dedica a buscar al responsable de la muerte de su paisana. Gracias a este acercamiento de Harry y Birgitta, vamos a conocer qué es lo que atormenta al investigador, porque con este personaje se sigue la máxima de policía que arrastra consigo problemas personales muy graves fruto de alguna desgracia anterior, y que repercuten en su forma de ser y actuar frente a los demás. Harry Hole se abre a Birgitta y se presenta así ante los lectores. Se siente culpable de la muerte de un compañero porque conducía temerariamente un coche en estado de embriaguez, y sus actos acabaron con su muerte. Sus jefes, en lugar de amonestarlo y echarlo del cuerpo, taparon el asunto diciendo que conducía el policía que acabó muerto en el transcurso de un accidente producido por una persecución criminal. En lugar de expulsar a Harry del cuerpo lo condecoraron, y eso es algo que nunca se perdona. Le han enviado a Oslo para que haga méritos y luego reubicarlo a su vuelta tras la investigación. Lleva tiempo sin beber, pero la culpa le corroe por dentro. Por otra parte, otra pena le persigue, y es la muerte de la que fue su amor, su novia, con catorce años, Kristin, de la que se alejó pero a la que volvió a encontrar, aunque ella acabó suicidándose. Personalmente, a mí no me ha molestado ese pasado sórdido que arrastra consigo Harry Hole. Estoy acostumbrada a leer y ver series sobre investigadores que llevan a cuestas un pasado que les marca, y eso les hace algo más interesantes. "El murciélago" ha sido una buena primera toma de contacto con este personaje; aunque he leído por ahí que algunos consideran este libro algo flojo,  a mí sí me ha gustado, y me han dado ganas de continuar la saga. Tendré que repasar los títulos que tengo y si no está en mi poder el segundo, haré lo posible por conseguirlo, para esta vez sí, leer los títulos en orden.

La investigación policial que se plantea resulta interesante: hay alguien matando a mujeres blancas y tiene importancia el mundo de la droga. Harry no lo tendrá nada fácil a la hora de buscar pistas en un entorno en ocasiones demasiado hostil, e incluso en algún momento peligrará su vida.

Con lo que más he disfrutado en el libro es con el acercamiento que el autor ha hecho a los pueblos y la cultura aborigen, porque la trama está llena de leyendas, algunas muy similares a las de la fe cristiana, aunque cambiando los nombres de los protagonistas. El propio título del libro está sacado de una de estas leyendas.

一El murciélago es el símbolo de la muerte para los aborígenes, ¿lo sabías?
一Imagínate un lugar donde la gente ha permanecido aislada durante cuarenta mil años. En otras palabras: no han oído hablar del judaísmo, ni mucho menos del cristianismo ni del islam, ya que un océano les separaba del continente más próximo. Aún así, concibieron su propia historia de la creación. El primer ser humano fue Ber-rook-boorn. Fue creado por Baiame, el increado, que constituyó el origen de todo y que amó y cuidó de todas las cosas. (...)

Son muchas las historias que se cuentan en el libro sobre leyendas y tradiciones australianas, protagonizadas por animales, y de las que puede sacarse provecho, como la historia de la serpiente negra que se enfrentó a la gran iguana Mungoongali, iguana que era venenosa y comía animales y seres humanos. Estas leyendas recuerdan a muchas de las fábulas que han surgido en nuestra cultura y de las que se puede sacar una moraleja o consejo. Puede que a alguien no le guste encontrar estos guiños a la cultura ancestral australiana en una historia de asesinatos, pero tienen su razón de ser, y a mí me ha gustado mucho la forma en que estas historias, así como las reivindicaciones sobre el territorio australiano por parte de los propios aborígenes, dan sentido a la trama, y he disfrutado también mucho con el hecho de que los capítulos aparezcan con títulos, porque ese título hace referencia clara a algo que en ese capítulo se cuenta. Del mismo modo, las tres partes en las que está dividida la historia, Walla, Moora y Bubbur, hacen referencia a la historia de dos enamorados que viven cerca de un lugar amenazado por la serpiente Bubbur, que matará a Moora, pero cuya muerte será vengada por Walla, que esperará pacientemente para deshacerse de Bubbur y de todos sus descendientes.

Leer este libro me ha resultado gratificante. Por una parte he conocido algunos datos sobre leyendas y tradiciones aborígenes australianas, país del que reconozco sé muy poco, fuera de los tópicos por todos conocidos, que me han hecho amena la lectura, y por otra parte ha resultado mi primer acercamiento al personaje de Harry Hole, que no me ha defraudado para nada. Si muchos dicen que este libro es un poco flojo, estoy deseando ponerme con los títulos posteriores, porque si con esta lectura he disfrutado, siguiendo una opinión generalizada seguro que disfruto con el resto de historias que componen la saga. Por mi parte no me queda más que recomendar el libro si hay alguien por ahí que como yo no se había acercado a la figura de este investigador noruego.

¡Nos leemos!

Esta reseña participa en la #YincanaCriminal2021 en el apartado "Sucedió en Asia, África y Oceanía", para completar la casilla "La acción transcurre en Australia o el escritor/a es australiano".