lunes, 7 de enero de 2019

Tarro-Libros 2019. De nuevo a la carga con la iniciativa.

Una rápida entrada para afirmar que sí, que de nuevo me apunto a la iniciativa del Tarro-Libros 2019.
¿En qué consiste? Dudo mucho que haya alguien que no haya oído hablar de esta iniciativa que puso en marcha Carmen, del blog Carmen y amigos, pero no tengo ningún problema en volver a contar en qué consiste este reto.


La iniciativa es muy sencilla, consiste en ir guardando un euro, o la moneda del país del que seáis, por cada uno de los libros leídos durante el 2019; si se puede, se comparten las lecturas con el resto de miembros del grupo en facebook (el plazo para pedir la entrada en el grupo termina el 31 de enero, y si estáis interesados en participar podéis pedir el ingreso AQUÍ).
Nos comprometemos a no abrir el tarro, la hucha o el recipiente que elijamos para guardar nuestras monedas hasta el último día del año, y con lo que recopilemos, compramos, como no puede ser de otra forma, más libros. Fácil, ¿verdad?
Y se recomienda ir anotando los títulos leídos, así como agenciarse una libreta para ir anotando las recomendaciones del resto de amigos del grupo. Los libros pendientes no se reducen, más bien entran ganas de seguir leyendo, porque a lo largo del año serán muchos los títulos recomendados, y nos entrarán unas ganas locas de disfrutar con lo que otros recomiendan, pero disfrutamos con los libros y de eso se trata.

Este año he cambiado de tarro, voy a utilizar una pequeña cajita de galletas con aire escocés, que tiene el tamaño perfecto para guardar la pequeña libreta en la que voy anotando mis lecturas.


Y como "El taller de libros prohibidos", de Olalla García, me ha acompañado entre finales de diciembre y los primeros días de enero de este año que empieza, pongo ya mi primer euro en la cajita, esperando que se vea acompañado por muchos más.

Y nada, solo deciros que os animéis, que este reto realmente no cuesta mucho, se trata de disfrutar leyendo y ahorrar para comprar nuevos libros con los que seguir disfrutando. Todo un bucle, pero merece la pena. ¡Nos leemos en el Tarro-Libros 2019!




"El taller de libros prohibidos", de Olalla García.

Está claro que la actividad en #SoyYincanera no va a bajar de ritmo; terminamos el 2018 con la lectura simultánea del libro que hoy os traigo, y empezamos el 2019 publicando la reseña del mismo. Esperemos que este nuevo año nos acerque lecturas tan interesantes como las que pudimos disfrutar en el año que se ha ido, y que sean muchos los que se animen a seguir las locuras del grupo. Sin más, vamos con los datos técnicos del libro a reseñar:

Título: El taller de libros prohibidos
Autora: Olalla García
Editorial: Penguin Random House Grupo Editorial, S.A.U. -Ediciones B-
Formato: Tapa dura con sobrecubierta
ISBN: 978-84-666-6433-2
576 páginas
Primera edición: octubre de 2018
Primera reimpresión: noviembre de 2018
P.V.P.: 21'90€





Sinopsis (tomada del propio libro)

Un thriller histórico ambientado en el fascinante mundo del libro en el siglo XVI.
Alcalá de Henares, 1572. La joven librera Inés Ramírez acaba de quedar viuda y ha de ponerse al frente del negocio familiar. Pronto descubre que su esposo poseía la clave de acceso al único ejemplar de un libro prohibido, cuya desaparición había sido ordenada por el poder político y la Iglesia siglos atrás.
Con la colaboración de Pierre Arbús, un oficial de imprenta francés, inicia la investigación. Tendrá que tratar con personajes de todo tipo: maestros impresores, eruditos, delincuentes, nobles de alta cuna... Y todo bajo la sombra omnipresente de la Inquisición, que vela por controlar el pensamiento y la palabra, y la estricta censura de Felipe II.
Novela de intriga histórica, El taller de libros prohibidos nos transporta a la época en la que imprimir libros, venderlos y leerlos podía ser una actividad sumamente peligrosa.


Datos sobre la autora

Olalla García (Madrid, 1973) estudió Historia en la Universidad de Alcalá, para la que actualmente trabaja como profesora de literatura. Ha publicado con gran éxito cinco novelas: Ardashir, rey de Persia (2005), Las puertas de seda (2007), El jardín de Hipatia (2009), Rito de paso (Ediciones B, 2014) y En tierra de Nadie (2016). También ha traducido al castellano numerosas obras de autores clásicos y modernos. Desde hace diez años colabora estrechamente con diversas editoriales como escritora, traductora y lectora.
Para saber más sobre ella y su obra, visita su web: http://www.olallagarcia.com/
Datos sobre la autora tomados del propio libro.
Fotografía de la autora: © Rafael Molina

Impresiones sobre el libro

Si tengo algo claro es que #SoyYincanera está resultando una experiencia muy grata, tanto a la hora de haber encontrado un estupendo grupo humano con el que compartir lecturas como a la hora de conocer a nuevos autores y sus obras. Las dos experiencias están resultando muy interesantes, y lo de descubrir la obra de autores a los que no había tenido el placer de leer es algo que sin duda agradezco. Este es el caso de la autora de la que hoy os hablo, Olalla García, que si bien no es una escritora novel, su obra "El taller de libros prohibidos" ha sido mi primera aproximación a su trabajo y debo reconocer que ha resultado una experiencia bastante grata, aunque debo puntualizar que estamos ante un libro de novela histórica, que en ocasiones puede resultar algo lento, a pesar de que encierra entre sus páginas una buena intriga, y da cuenta de una manera magistral de una época y un escenario concretos, la Alcalá de Henares de finales del siglo XVI, bajo el reinado de Felipe II, haciendo hincapié en un oficio muy arraigado por aquellas fechas, tratándose de la ciudad de Alcalá, con su Universidad y sus alumnos, necesitados de libros para llevar a cabo sus estudios; y es precisamente este mundo, el de la impresión y la configuración del libro el que Olalla García toma como referente para hacer de "El taller de libros prohibidos" todo un tratado de lo que significaban los libros en la época, y todo lo que traía tras de sí, para los dueños de imprentas y los trabajadores a su cargo, la confección de los libros que luego debían servir a los estudiantes de la Universidad, y a todos aquellos que quisieran acercarse a la palabra divina, bajo las leyes que marcaban las autoridades religiosas, con la Inquisición a la cabeza, porque alejarse de los cánones establecidos por la Iglesia bien podía ser objeto de persecución y castigos mayores.
"En opinión de los inquisidores, los libros representaban uno de los mayores soportes de la fe y, por la misma razón, uno de sus peores enemigos. Ellos solo se bastaban para salvar un alma o para condenarla."
"(...) en un mundo de ideas irreconciliables, guiado por la intransigencia y el miedo más viscerales, los libros también pueden traer consigo ruina y muerte."
La autora centra su historia en la ciudad de Alcalá de Henares, en pleno siglo XVI, durante el reinado de Felipe II, allá por el año 1572, con la Universidad en pleno apogeo, lo que propicia la gran cantidad de imprentas, talleres de encuadernación, y todo un conjunto de oficios dedicados al mundo del libro y lo que esto conllevaba (los estudiantes acudían a los talleres a comprar los materiales y las obras que necesitaban para sus estudios, proliferaban los oficios especializados en la encuadernación de estos libros, entre tiradores, batidores, aprendices, maestros, oficiales y dueños de los negocios...). Aunque eran muchos los talleres dedicados a esta importante labor, todos tenían clientela y podían sobrevivir gracias al mundo estudiantil, a pesar de las prohibiciones que tanto la Iglesia como la figura del rey habían impuesto de imprimir o no determinadas obras, so pena de ser tratados como herejes, lo que conllevaría que los dueños de los talleres, así como sus familias, y todos los que para ello trabajaban acabaran en la más completa ruina o purgando sus pecados en galeras o en la hoguera; tal era la dificultad a la que tenían que enfrentarse en este complicado siglo XVI, y la autora ha sabido plasmarlo a la perfección, tomando como referente a su personaje principal, Inés Ramírez, una joven viuda que debe ponerse al frente del negocio familiar, un taller de impresión, que antes regentaba su esposo, muerto de forma inesperada unos meses antes, y que debe luchar contra las tradiciones de la época, que no veían con buenos ojos que fuera una mujer la que estuviera al frente de este tipo de negocios, en la mentalidad de la época orientados a los varones. La descripción del funcionamiento del taller de impresión, la lista de libros que estaba permitido imprimir y los que no pasaban la censura, los registros a los que estaban sometidos los talleres por parte de las autoridades, la explicación de cómo se encuaderna un libro, y las diferentes manos por las que dicho libro pasa dentro de ese taller. Con esta forma de acercarnos al funcionamiento interno de un taller de impresión la autora consigue que el lector viva esta experiencia como si la estuviera viendo in situ, y ello no es debido solo a lo bien que está descrito el libro en sus múltiples pasajes, sino al lenguaje utilizado, que nos acerca a la época que describe de una manera excepcional, aunque en ocasiones emplee unas palabras adecuadas a la época, propias del oficio de impresor, y que tenemos la suerte de poder consultar en un glosario al final del libro, junto con un apéndice en el que se hace mención a los múltiples personajes que aparecen en la trama, ya que la autora combina personajes reales con otros ficticios, y quizá ese gran elenco de protagonistas pueda hacer que en algún momento se pierda un poco el eje de la trama, pero si echamos mano a consultar el apéndice final a medida que vamos leyendo, es mucho más sencillo seguir la lectura, y no perderse entre el gran entramado que la autora ha urdido en su obra, que cuenta con un misterio a resolver, que afecta a Inés y a los negocios de su fallecido marido y que ella se empeña en desentrañar, centrándose en la búsqueda de un libro de los considerados prohibidos, reclamado por unos y otros, para salvaguardarlo o para quemarlo para siempre; esta búsqueda se convierte en parte central de la trama, y las actitudes de los distintos personajes tendrán mucho que ver con este tema.

Del mismo modo que la autora toma a su personaje como eje central para explicar el funcionamiento de los talleres de impresión, utiliza a Inés Ramírez como prototipo de mujer fuerte, que debe luchar ante las dificultades que supone ser una joven y "desamparada" viuda en la España del siglo XVI. Si hablamos del papel de la mujer en esos oscuros tiempos que tan bien ha sabido reflejar la autora, estamos ante una obra a la que merece acercarse sin ningún género de dudas. La autora ha sabido reflejar muy bien las dificultades a las que debía enfrentarse la mujer, tomando como referencia la fuerza de la joven viuda, la beatería de su madre y de las damas de compañía, más pendientes de lo que puedan pensar de Inés que de su propio interés. La figura de su hermana, una mujer adelantada a su tiempo y que decide por sí misma, sin importar el qué dirán, pondrán el punto de humor en la trama. La autora ha sabido crear unos personajes femeninos fuertes, y eso se le agradece. Este ha sido un punto a su favor, que queda bien complementado con la aparición de personajes masculinos potentes, de todas las clases sociales, a las que Inés se deberá enfrentar, destacando sobre ellos Pierre Arbús, un oficial de imprenta francés que entrará en la vida de Inés y la ayudará a encontrar el libro prohibido, y del que como lector no sabes muy bien si confiar o desconfiar, porque como ocurre en toda buena intriga, este personaje tendrá sus luces y sombras, y nos deparará sorpresas a lo largo de la trama.

Hablando de la importancia que se le daba a la mujer en el siglo XVI, os dejo unas cuantas frases que encontramos en el libro:
"A diferencia de lo que ocurría en su Francia natal, donde hombres y mujeres se sentaban juntos a la mesa, las españolas solían alimentarse en sus habitaciones o en la cocina, junto a los criados y aprendices. No acostumbraban a presentarse en el comedor junto a los varones de la casa; y, cuando lo hacían, se sentaban en el suelo para mantenerse en completo silencio."
 "Volved a casa, Inés, a rezar por el alma de vuestro esposo, como es vuestro deber. Aquí regentamos un negocio decente. No permitimos el acceso a mujeres que tienen la desvergüenza de vagar por la calle como perro sin dueño."
"Las mujeres han de ser pacientes para sufrir a sus maridos, madres amantes de sus hijos, amables con sus vecinos, prudentes en materia de honor y ofrecer buena y honesta compañía a sus esposos." (Juan Luis Vives)
"Habían transcurrido poco más de seis meses desde el fallecimiento de su marido. Y toda viuda decente se debía al menos a un año de luto; un año recluida en una estancia."
"Se deba el caso de que la reputación de la hembra resultaba más frágil que la del varón, pues si a este solo se le juzga en base a sus actos, a ella se le sentenciaba por meras sospechas." 
En general, estamos ante una buena historia, gracias a la cual descubrimos cómo sería la Alcalá de finales del XVI y en general el ambiente que se viviría en España, en eterna lucha entre el poder religioso y el avance de la cultura, que se favoreció con la difusión de la imprenta, dando posibilidad a que muchos fueran los que accedieran a títulos que las autoridades eclesiásticas consideran como herejía o como algo prohibido. Todo este ambiente de lucha y difusión de la cultura queda perfectamente reflejado en este libro, que sirve al lector para reflexionar sobre el papel de la mujer, de la mano de protagonistas femeninas potentes, a las que la autora ha dotado de fuerza y determinación para sobresalir en un mundo de hombres, a pesar de sus supuestas debilidades. Un ambiente muy bien reflejado, unos protagonistas potentes, una intriga que queda servida desde los inicios de la trama y que se mantiene a lo largo de toda la historia, y un lenguaje cuidado que nos acerca a la España del siglo XVI, gracias a una documentación que está claro que la autora domina, son los ingredientes que hacen de este libro una historia redonda con la que el lector sin duda disfrutará, a pesar de que en algunos momentos la trama quede ralentizada; a pesar del ritmo lento en algunos momentos, y de la cantidad de personajes que pululan por la historia, el apéndice final hace que no salgamos de la trama, y que disfrutemos con la historia de Inés y Pierre Arbús, porque los intereses de ambos, cada uno en un sentido, serán al final el interés del lector, que querrá saber sin duda qué pasa finalmente con el "De Viris Illustribus", el libro que parece despertar el interés de muchos de los personajes que encontramos por la trama, buenos y malos, y como toda buena intriga, muchos de ellos guardan también secretos e intereses personales, y eso enriquece sin duda la trama. Por mi parte, decir que estamos ante una lectura muy recomendable, a la que quizá hay que dedicar algo de tiempo, para saborear y asimilar todo lo que la autora quiere contarnos. Sin duda, me apunto su nombre para seguirle la pista y acercarme en otro momento a su obra, que me ha dejado buen sabor de boca. Os animo a disfrutar con ella.

 
 

lunes, 10 de diciembre de 2018

"El intercambio". Fernando Aleu.

Seguimos con las lecturas en #SoyYincanera, y esta vez hemos vuelto al género histórico, disfrutando una lectura que ha tenido como fondo un hecho real que tuvo lugar en la Barcelona que aún se estaba recuperando del final de la Guerra Civil. Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:

Título: El intercambio
Autor: Fernando Aleu
Editorial: Roca Editorial de Libros, S.L.
Formato: Tapa dura con sobrecubierta
ISBN: 978-84-17541-19-4
Primera edición: noviembre de 2018
416 páginas
PVP.: 19'90 €

Sinopsis (tomada del propio libro)

En mitad de la Segunda Guerra Mundial, los aliados y Alemania acordaron llevar a cabo un intercambio de soldados prisioneros de guerra al final de la cruenta campaña militar del norte de África. En el puerto de Barcelona, que fue el lugar aceptado por ambas partes, cuatro mil soldados, la mitad de cada bando, fueron intercambiados en el muelle de España, el 27 de octubre de 1943, en una operación que supuso la intervención de dos buques de cada bando.
Uno de los prisioneros era un judío alemán de veinticuatro años que, en caso de haber sido devuelto a Alemania, hubiera corrido el riesgo de ser enviado a un campo de concentración. Un grupo de personas unidas por las circunstancias participó en un complot  para rescatar a aquel soldado judío.

Datos sobre el autor
Fernando Aleu nació en Barcelona, donde obtuvo el título de doctor en Medicina en 1953. Realizó sus estudios de posgrado en los hospitales de la Universidad de Iowa, el Albert Einstein College of Medicine de Nueva York y en la New York University School of Medicine, donde obtuvo el puesto de profesor asociado de Neurología. Al cabo de nueve años comenzó a reducir lentamente este trabajo para terminar dedicándose a una aventura comercial asociado a la multinacional Puig, con sede en Barcelona. Ha sido presidente de la Cámara de Comercio de España en Estados Unidos, presidente de la Fragance Foundation de Nueva York y miembro fundador del Olfactory Research Fund. Actualmente es el presidente del Queen Sofía Spanish Institute de Nueva York. Ha sido condecorado dos veces por el Gobierno español y ha merecido la Medalla de Honor de la Ciudad de París. El intercambio es su primera novela.

Impresiones sobre el libro

Debo reconocer que no tenía muy claro qué iba a encontrar en la lectura de "El intercambio". Por circunstancias personales el libro ha durado en mis manos mucho más de lo que yo hubiera deseado, y no porque no estuviera interesante lo que la historia narraba, sino porque no estaba yo en mi mejor momento de lectura. Dejando de lado este pequeño problema lector en el que me he visto inmersa, sabía que iba a disfrutar con la historia siempre y cuando tuviera tiempo de entrar en ella (noviembre y diciembre son buenos meses para cogernos en baja forma física, y da igual qué libro tuviera entre mis manos; ya se sabe que si no abres el libro difícilmente puedes entrar en la historia que éste trata de contarte). Explicado este lapsus lector en el que me he visto inmersa, sabía que el libro no iba a desagradarme, porque si bien es cierto que disfruto mucho más con los libros ambientados en la Guerra Civil Española y en la posguerra que se vivió después, y no tanto con los que tienen como fondo histórico la Primera y Segunda Guerra Mundial, el tema tratado en El intercambio tocaba de lleno la posguerra española, y uno de sus escenarios, Barcelona, a poco de terminada la Guerra Civil, con los contrastes entre clases pobres y más privilegiadas, se iban a ver reflejados en la trama, y eso es algo con lo que he podido disfrutar, del mismo modo que lo he hecho con la forma que ha tenido el autor de combinar la vida de diferentes personajes de todas las capas sociales y nacionalidades para que la historia que trata de contarnos en su libro tenga un verdadero sentido. Os puedo garantizar que si no pasáis por un parón lector y conseguís abrir el libro y meteros en la historia a un ritmo normal, los personajes y la trama te atrapan, y no te dejan abandonar la historia hasta que llegas a la resolución final, aunque intuyes más o menos claramente qué va a pasar con el soldado que muchos quieren salvar.

Tiene mérito que estemos ante una primera novela de su autor, Fernando Aleu, que ha echado mano de sus propias vivencias para relatar un acontecimiento que vivió de lleno en su etapa adolescente, el intercambio de prisioneros de guerra entre el bando nazi y el bando aliado en el puerto de Barcelona allá por 1943. No hay nada como escribir sobre algo que se conoce para dotar de mayor verosimilitud aquello que quieres contar. El autor tenía entre sus manos las pinceladas de una historia real de la que fue testigo en su adolescencia, y ha sabido crear todo un elenco de personajes para dotar a la misma de credibilidad, consiguiendo una historia interesante, no exenta de emoción, y donde se da gran importancia a las relaciones humanas, ya sea en el ámbito de la amistad, el amor, o simplemente en la camaradería y abnegación para ayudar al necesitado, evitando lo que traería como resultado una muerte segura.

Recorriendo escenarios como Berlín, Múnich, Nueva York y Barcelona, asistimos como lectores a los acontecimientos que tuvieron en vilo a los europeos y estadounidenses durante buena parte de la Segunda Guerra Mundial, ya que la historia avanza entre 1939 y 1943. Conoceremos en Nueva York al neurólogo Werner Applefeld, allá por 1943, prestigioso doctor del hospital Monte Sinaí y hábil conferenciante y docente, criado en Alemania, por sus tíos Franz y Greta, que hicieron lo posible para que triunfara como médico. De origen judío, mantiene con su primo Max una relación epistolar, y son precisamente estas cartas que se remontan a 1939 las que ponen al lector en antecedentes de la situación real que se vive en Alemania con el ascenso del partido nazi, la persecución de los judíos y toda la propaganda que ello supone en el resto del mundo. El doctor Werner Applefeld y su primo Max Liniger son los verdaderos protagonistas de la trama. Max es un joven idealista, guapo y atlético, admirado tanto por hombres como por mujeres; su trabajo como trapecista en los Cóndores Voladores le ha generado una gran fama entre los militares y las clases pudientes de Alemania, y aunque es de origen judío por parte de padre, nada en su físico hace creer eso, siendo elegida su imagen como prototipo del joven ario tan apreciado por los alemanes más extremistas. A pesar de su origen judío, el joven Max, conocido entre su público como Adonis, no siente en ningún momento que ni él ni su familia estén en peligro, a pesar de que su padre falleció víctima de la persecución a la que estaba sometido el pueblo judío. Su madre intenta por todos los medios que Max abra los ojos a la realidad que está viviendo Alemania y trate de salvar su vida huyendo con ella a Suiza, pero las buenas relaciones que el joven mantiene con los miembros de su equipo de trapecistas, con los militares que vienen a disfrutar de sus proezas físicas encaramado en lo alto del trapecio sin contar con la protección de una mísera red, y Rosy, una amante alemana, espía para más señas, que le supera en edad pero con la que pasa muy buenos momentos, tanto que solo es capaz de ver por sus ojos, hacen que Max viva en una realidad totalmente distorsionada, sin que los acontecimientos que se están dando a su alrededor en la fase más cruda del ascenso del nazismo puedan cambiar su modo de pensar. Solo cuando un gran amigo de la infancia, Joshua Scheinberg, judío como él, músico y homosexual, se pone en el punto de mira de los militares alemanes, llega Max a comprender que la situación no es tan onírica como él la imagina, y siguiendo los consejos de Rosy Djeckhoff, su amante, que trabaja para la Abwerh, el servicio de inteligencia y espionaje alemán, muy al tanto de lo que pasa tanto en Alemania como en otros países de Europa, incluida España, que llegará a ser foco de sus investigaciones, no duda en alistarse en el ejército para así no acabar en un campo de concentración. Las consecuencias de la guerra en África, donde Rommel va perdiendo posiciones, acaban con Max herido, embarcado en un buque inglés en el puerto de Barcelona para ser intercambiado por otro soldado británico también prisionero, con el fin de regresar a Alemania, pero el buen hacer de sus familiares y amigos, y de gente que no le conoce pero que está dispuesta a embarcarse en una locura, harán posible que pueda libarse de un final de lo más complicado si pisa de nuevo suelo alemán, donde las condiciones para los judíos se estaban poniendo cada vez más tensas.

Asistiremos como lectores a ese cambio en la mentalidad de Max, a través de sus cartas y de sus conversaciones con familiares, amigos, y altos cargos militares con los que se codea, a la situación que se vive en Alemania cuando la guerra solo era un rumor y cuando ésta alcanza sus cotas más altas; de la mano de Rosy, personaje frío y calculador en ocasiones, aunque guarda su corazoncito cuando de salvar lo que estima se trata, visitaremos la Barcelona de la posguerra, en la que asistimos a estancias en hoteles de lujo solo al alcance de algunos visitantes extranjeros, con sus desayunos y el disfrute de algunos espectáculos, y veremos cómo la población autóctona tiene que subsistir yendo detrás del camión del auxilio social, que va repartiendo pan, o cómo los pescadores deben salir a faenar para difícilmente lograr su sustento, en un ambiente aún de miseria, dentro de una ciudad que trata de recomponerse como si la Guerra Civil que la asoló hace ya algunos años no hubiera tenido lugar.

Junto a los personajes de Werner, Max, Rosy y Joshua, Fernando Aleu se apoya en otros muchos, de todas las clases sociales, como Thelma, la fiel secretaria de Werner, Óscar Prat, con el que Werner comparte una travesía marítima en uno de los buques de lujo que navegaban por el Atlántico, y cuya ayuda será fundamental a la hora de llevar a cabo el ansiado intercambio; Giselle es otra de las protagonistas de las que tendremos noticia, compartiendo una de esas travesías en barco, y se convertirá en el gran amor por el que suspira Werner; aunque esta historia de amor es más bien un relleno en la trama principal de la novela, tiene toda la pinta de ser un complemento o un guiño del autor, que bien podría ser un alter ego del doctor Werner, ya que el protagonista se enamora de una guapa mujer que tiene mucho que ver con el mundo de los perfumes, una profesión en la que el autor de este libro también se mueve como pez en el agua. Medicina y perfumes definen la vida del autor, y está claro que éste les ha querido hacer un guiño en esta su primera novela.

En definitiva, una lectura muy entretenida, que se hace mucho más rápida en la segunda parte del libro, cuando empiezan a ponerse sobre la mesa los planes para aprovechar ese intercambio, del que gracias al autor muchos hemos tenido una primera noticia (personalmente no tenía muy claro que este hecho se hubiera llevado a cabo en el puerto de Barcelona), escrita con un lenguaje cercano, que combina la descripción, sin hacerse pesada, de los diferentes ambientes que se dan en Europa y Estados Unidos en unas fechas tan decisivas, que ayuda al lector a saber cómo se estaba despertando una ciudad como Barcelona de una Guerra Civil fraticida que la había convulsionado poco tiempo antes, cómo se van despertando las conciencias europeas ante lo que realmente suponía la amenaza del nazismo y la persecución del pueblo judío. Una novela en definitiva que nos acerca a una etapa convulsa de la historia política del siglo XX, desde un punto de vista no tan repetido (al menos es la primera vez que veo lo del intercambio en una novela, aunque reconozco que la Segunda Guerra Mundial no es la época histórica sobre la que más suelo leer), y para mí ha sido una agradable novedad. Para ser una primera novela, merece la pena ser leída; si el autor se anima a contar alguna anécdota más de las que guarda en su vida, habrá que seguirle la pista, porque ha sabido montar una bonita historia de amistad y amor partiendo de un hecho que tuvo la suerte de ver desde lejos siendo joven, y el resultado ha sido redondo. Habrá que seguir la pista de una futura novela, sin duda.

Gracias por último a #SoyYincanera y a Roca Editorial por haberme facilitado un ejemplar para esta reseña. 

Algunas frases interesantes:
"... A mis alumnos les pido siempre que cuestionen lo que oyen. ¡Les pido que critiquen las afirmaciones, las políticas, las noticias de la prensa, que critiquen también a los profesores que les damos clase! Sin preguntas provocativas no hay respuestas interesantes."
"... Todas las guerras se pueden evitar. Pero lo que no hay modo de refrenar son las ganas de librarlas."
"Si quieres convencer a alguien de algo, no hay nada mejor que repetir un mensaje hasta la extenuación, y así meterle el miedo en el cuerpo. Nada más efectivo y fácil que inventar enemigos." 
 

miércoles, 14 de noviembre de 2018

La isla de las últimas voces. Míkel Santiago.

Vuelta al thriller en #SoyYincanera, esta vez de la mano de un autor español que ha supuesto toda una delicia, y del que ya tenía conocimiento previo por un libro de relatos de temática de intriga que pude disfrutar en Amazon. Aunque el libro que aquí traigo es el cuarto de su cosecha, tengo dos títulos suyos en papel esperando en la estantería, y este acercamiento a su obra más reciente me ha dado ganas de adelantar lecturas, porque Míkel juega con un toque sobrenatural en sus novelas y eso es algo con lo que yo disfruto.
Sin más vamos con los datos técnicos del libro:

Título: La isla de las últimas voces
Autor: Mikel Santiago
Editorial: Ediciones B
Penguin Random House Grupo Editorial, S. A.
Primera edición: septiembre de 2018
ISBN: 978-84-666-6408-0
Formato: Tapa dura con sobrecubierta
558 páginas
P.V.P.: 20'90€

Sinopsis (tomada del propio libro)

UNA ISLA PERDIDA EN EL MAR DEL NORTE.
El temporal se cierne sobre St. Kilda y casi todos han huido en el último ferry. No quedan en la isla más de cincuenta personas, entre ellos Carmen, una mujer española que trabaja en el pequeño hotel local, y un puñado de pescadores. Serán ellos quienes encuentren un misterioso contenedor metálico junto a los acantilados.

UNA EXTRAÑA CAJA TRAÍDA POR LAS OLAS.
A través de unos personajes llenos de matices y secretos, atrapados en el corazón de la tormenta, Mikel Santiago nos plantea la pregunta que sobrevuela cada página de la novela...

¿HASTA DÓNDE ESTARÍAS DISPUESTO A LLEGAR PARA SOBREVIVIR?
Mikel Santiago vuelve a las librerías para atrapar al lector como solo consiguen los grandes maestros del thriller.

Datos sobre el autor

Mikel Santiago nació en Portugalete (Vizcaya) en 1975. Comenzó escribiendo relatos y novelas cortas, y publicando sus propios e-books en internet, con lo que consiguió llegar a la lista de best sellers de iTunes, Amazon y Barnes & Noble. Ha vivido en Irlanda y en Ámsterdam. Actualmente reside en Bilbao.

Ha publicado las novelas La última noche en Tremore Beach (2014), El mal camino (2015) y El extraño verano de Tom Harvey (2017) en Ediciones B. Todas ellas han escalado hasta los primeros puestos en las listas de best sellers en España y han sido publicadas en una veintena de países. Sus obras han conquistado tanto a los lectores como a la crítica internacional.


Impresiones sobre el libro

"La isla de las últimas voces" ha sido mi primer acercamiento a una novela escrita por Mikel Santiago. Tuve el placer de leerle como autor de relatos, en su obra "Noche de almas y otros relatos de terror", que pude reseñar en el blog (puedes leer la reseña AQUí si te interesa). Ya allí decía que me había quedado con ganas de seguir leyendo al autor, e incluso tengo un par de títulos suyos en papel esperando en la estantería, pero por circunstancias personales han quedado relegados esperando su turno, que espero se vaya acercando en el menor tiempo posible, porque la lectura del libro que hoy traigo al blog me ha recordado que Mikel Santiago es un escritor que garantiza unos buenos momentos de lectura, y el toque sobrenatural de sus novelas es algo que personalmente agradezco. Si a eso le unes un buen toque de intriga y agilidad en la forma de narrar, tenemos garantizados unos buenos momentos de lectura amena.

La acción de la novela se desarrolla en St. Kilda, una aislada isla en el Mar del Norte, en un período cercano a la Navidad. Los de por sí escasos habitantes de la isla abandonan su hogar para disfrutar esta fiesta en el continente, con familiares y amigos, y son pocos los habitantes que quedan aislados compartiendo esos días festivos. Y aislados es la palabra correcta, ya que el último ferry que algunos deciden no coger será realmente el último en varios días, porque una tormenta dejará incomunicados a los habitantes de la isla, sin ninguna posibilidad de relacionarse con el continente ni nadie en los alrededores. Víctima de esta misma tormenta será un avión militar que sobrevuela la isla con un curioso cargamento en su interior, un contenedor de grandes dimensiones que permanece intacto tras el accidente aéreo, del que solo sale superviviente el sargento Dave Dupree, que tenía como misión principal destruir "la caja" (que así es conocido el contenedor a partir de ahora entre los distintos habitantes de la isla) en caso de grave problema. Las circunstancias harán que el sargento Dupree no pueda llevar a cabo su misión, y a partir de ese momento su propia vida y la de los habitantes de la isla dará un giro total, y gracias a ello nosotros como lectores podremos vibrar con una trama muy bien hilvanada, en la que conoceremos las interioridades de los moradores de la isla, y cómo reaccionan ante las adversidades, y qué están dispuestos a hacer por sobrevivir en todas las facetas de la vida.

La aparición de la caja trastoca a todos los residentes de la isla, en menor o mayor medida. Mikel Santiago juega con los miedos y desvelos de los distintos protagonistas de la trama para introducir un punto sobrenatural en su historia. Anque Dave Dupree va a tener un peso importante en la trama, son varios los personajes que por allí pululan, como  la española Carmen, el otro pilar en el que recae la historia, Amelia Doyle, Didi, Charlie Lomax, Bram, los hermanos Lusk con Lorna a la cabeza... Todos ellos nos ofrecerán matices de comportamiento (conoceremos a personajes muy buenos y también muy malos, fanáticos religiosos, autoridades que pasan de ejercer su autoridad, gente que arrastra un lastre en definitiva, y que acabarán condicionados en sus actuaciones por la presencia en su isla de la controvertida caja).

Escrita con un lenguaje sencillo y coloquial, cercano, la historia alterna las narraciones en tercera persona, el grueso de la novela, con las narraciones en primera persona protagonizadas por el sargento Dave Dupree. Mikel Santiago abandona aquí la narración total en primera persona propia de libros anteriores y alterna entre la primera persona (de la mano del sarcástico sargento, capaz de sacar una nota de humor ante las situaciones más complicadas) y la narración en tercera persona, cuando se describen escenas protagonizadas por el resto de protagonistas de la novela; de esta manera el lector tiene en su poder todas las bases para conocer cómo actúan los distintos personajes y el motivo que les puede llevar a hacerlo así.

Cada uno de estos protagonistas guarda un secreto de su pasado, un lastre que le acompaña. La propia Carmen, la otra protagonista en la que recae la historia principal, una española que ha decidido abandonar su vida en Madrid refugiándose en la isla y en su trabajo en el hotel Kirkwall, regentado por Amelia Doyle, que acabará acogiendo a Carmen como a una hija, porque sabe que no es normal que una chica joven decida aislarse en un lugar tan remoto y recóndito; la isla y su trabajo en el hotel servirán a Carmen para alejarse de los fantasmas que parecen acompañarla.

El hecho de alternar capítulos a cuyo encabezamiento encontramos los distintos personajes que pueblan la novela, al principio protagonizados por Dave y Carmen, luego más al final del libro bajo el punto de vista de otros actores importantes en el desarrollo de la trama, hará que como lectores conozcamos bastante a fondo la psicología de cada individuo, su forma de pensar, sus fortalezas y debilidades, estas últimas muy importantes para el desarrollo de la trama, que darán el punto sobrenatural a la historia, un cierto toque paranormal que puede que no guste a todos los lectores, pero que considero que está tan bien integrado en la trama que para nada molesta, y ayuda a dar ese punto de intriga a una historia que está muy bien narrada, con un argumento redondo en la que además de los protagonistas de carne y hueso destacan como protagonistas principales y de gran peso tanto la propia isla, como la caja, muy bien descritos por parte del autor. La descripción de la isla aporta un toque claustrofóbico a la trama, un territorio pequeño, aislado por una fuerte tormenta, habitado por una comunidad pequeña donde todos se conocen pero que guardan secretos entre ellos, y a los que parece influirles las condiciones climáticas.
"-- Cuando empieza a soplar, este viento norte tan seguido, la gente comienza a volverse majareta en la isla -dijo Didi-. No es broma. Es mucha oscuridad y demasiado frío para cualquier humano."
"El viento afuera sonaba como un aullido. En St. Kilda se decía que el viento cantaba. Que era el espíritu de los monjes que habían vivido aislados allí durante siglos."

El hecho de que aparezca un gran contenedor flotante en las aguas que rodean la isla hace que algunos habitantes de la misma vean en esta circunstancia una salida a los problemas que de por sí tiene la isla, aislada de todos y sin que las carencias personales de los pescadores de la zona parezcan importar demasiado a los gerifaltes del continente.
"Y allí, en el centro de aquel infierno de cuerpos rotos, negra y grandiosa se elevaba la caja. Esa maldita caja."
Un gran contenedor, asegurado por grandes flotadores para evitar su hundimiento, y con una cerradura protegida para evitar que cualquiera pueda abrirlo, disparan las ansias de mejora de aquellos que creen se merecen algo más, y eso desata problemas en la isla, entre los distintos protagonistas, sacando lo peor de algunos de ellos en determinados casos. La atracción que la caja parece ejercer en cada uno de los protagonistas cambiando su forma de pensar y actuar, sacando lo peor de ellos en algunos casos, da a la trama un toque de intriga, acción y realismo (aunque aquí también se ve el toque paranormal que puebla la escena y con el que personalmente he disfrutado).

Novela muy bien escrita, trama con acción trepidante, muy bien narrada, con toques paranormales, pero también creíbles, que hacen que las páginas del libro vuelen entre nuestras manos. Seguramente, si hubiéramos sido protagonistas de esta historia, querríamos haber podido huir de esa isla, al igual que les ocurre a los personajes.
"... ¿no sientes como si todo se estuviera poniendo de acuerdo para aislarnos en la isla? Si pudiera, me largaría esta misma tarde."
Mikel Santiago está de gira por España presentando su obra. Tuve la suerte de coincidir con él en Madrid en su presentación en la Fnac, y la tarde de antes pudimos compartir una cerveza en petit comité. Siento envidia de las personas que viven en Madrid y alrededores, porque está claro que por allí se mueve mucho el tema de las presentaciones literarias y es fácil poder coincidir con autores. Si tenéis oportunidad de asistir a alguna de las presentaciones de Mikel no dudéis en acudir, porque le encuentras mucho más sentido al libro oyendo cómo lo defiende el autor, y el proceso por el que fue creada la historia en su cabeza. Se nota que ha disfrutado escribiendo este libro y como lectora he podido sentir que el autor se ha divertido creando los personajes y dando forma a la trama. Por mi parte, prometo adelantar las lecturas de sus tres libros anteriores, antes de que escriba el próximo, que algunos ya estamos esperando como agua de mayo, y no puedo dejar de recomendaros este. Estamos ante una historia cerrada, con personajes bien definidos y trama adictiva. Un placer para aquellos que gustan de disfrutar de un buen thriller. Un libro para disfrutar y un autor a tener en cuenta, sin duda.

Agradezco a #SoyYincanera, con Carmina y Ana a la cabeza, el que hayan elegido este título para llevar a cabo una lectura simultánea, y como no, a la editorial por mandarme un ejemplar para que lo haya podido reseñar (además, tuve la suerte de traérmelo firmado por el autor en mi viaje a Madrid).

Hasta una próxima reseña. ¡Nos leemos!

miércoles, 31 de octubre de 2018

Los crímenes de Mitford. Jessica Fellowes.

A la carga con una nueva reseña para #SoyYincanera, todo un descubrimiento si gustas de un buen misterio que tiene lugar en un ambiente más bien clásico, que bien recuerda a las novelas de intriga escritas por la inolvidable Agatha Christie o por la también autora Anne Perry.


 Esto es lo que nos dice la página de Roca Editorial sobre el libro:
Por la autora best seller internacional y creadora de cinco libros oficiales de Downton Abbey, Jessica Fellowes, llega una nueva serie de novelas de misterio con crímenes sin resolver.

Ficha técnica
ISBN: 9788417167813
Colección: Novela
Páginas: 400
Formato: Tapa dura
Fecha de publicación: 13/09/2018
PVP.: 19'90€
Ebook: 8'99€

SINOPSIS (tomada de la página de la editorial)
Los crímenes de Mitford.
Seis hermanas. Toda una vida de misterio. Una familia incomparable.
Estamos en 1919, y Louisa Cannon sueña con escapar de su vida de pobreza en Londres y, sobre todo, de su peligroso y opresivo tío.
La única salvación para Louisa es una posición dentro de la casa de los Mitford en Asthall Manor, en el campo de Oxfordshire. Allí se convertirá en institutriz, acompañante y confidente de las hermanas Mitford, especialmente de Nancy, de dieciséis años, una chica joven y mordaz, fantasiosa e imaginativa.
Sin embargo, una enfermera de nombre Florence Nightingale Shore, será asesinada en un tren a plena luz del día, y Louisa y Nancy se encontrarán envueltas en los crímenes de un asesino que hará cualquier cosa para ocultar su secreto.

Sobre la autora

Jessica Fellowes es escritora, periodista y conferenciante.
Conocida por ser la autora de cinco libros oficiales de Downton Abbey, gracias a ellos se consolidó como autora best seller de The New York Times y del Sunday Times.
Anteriormente fue editora de Country Life y columnista para Mail on Sunday. Ha escrito numerosos artículos para medios como Daily Telegraph, The Guardian, The Sunday Times y The Lady. Como conferenciante ha asistido a numerosos eventos tanto en Inglaterra como en Estados Unidos, así como varias apariciones en radio y en televisión. Vive en Londres y en Oxfordshire con su familia.

Datos sobre el libro y la autora tomados de la página de la editorial: http://www.rocalibros.com/roca-editorial/


Impresiones sobre el libro

El libro que hoy traemos aquí es el primero de una serie que va a tener como protagonistas a las hermanas Mitford, personajes reales de gran relevancia en la primera mitad del siglo XX, por el glamour y una vida que transcurre en un período entre dos guerras mundiales, y todo lo que ello conllevó consigo. La autora va a aprovechar en este libro un caso real, el asesinato de una enfermera, y va a tomar como protagonista a una de las hermanas Mitford, en este caso Nancy, la hermana mayor, en el paso de ésta de la adolescencia a la edad adulta, porque la protagonista está en el libro en torno a los dieciséis, dieciocho años, y todo lo que esto supone en la vida de una familia acomodada de la época van a servir a la autora para ponernos en antecedentes de diferencias sociales entre los miembros más acomodados de la sociedad y las personas que deben trabajar para ellos con idea de conseguir el sustento para ellos y los suyos (en este punto es fácil que los seguidores de la serie Downton Abbey se vean identificados con el ambiente en el que se desarrolla la trama, y se nota aquí que la autora sabe de lo que escribe). Este guiño a Downton Abbey y el halo de misterio que parece rodear la muerte de una enfermera en las primeras páginas del libro, con la consiguiente investigación, hacen de la lectura algo interesante, y los que hemos tenido el placer de disfrutarla hemos quedado con ganas de seguir la serie, al menos este ha sido mi caso.

Agradezco al grupo #SoyYincanera el que haya elegido este título para llevar a cabo una lectura conjunta, y a Roca Editorial el que me haya facilitado una copia en digital para poder seguirla. Estoy convencida de que a este libro le hubiera sacado mucho más partido si hubiera tenido la oportunidad de leerlo en papel, porque son de estos títulos en los que conviene releer las páginas, porque en muchos momentos se habla de datos que han tenido lugar en el pasado, cartas o conversaciones que ayudan a hacerse un retrato globlal mucho más preciso de quién dijo qué y en qué contexto, que ayudan sin duda a esclarecer mejor el misterio, por no decir que no me hubiera perdido entre tanto nombre, especialmente cuando intentan entre los familiares y allegados de la enfermera asesinada, y cuando rememoran escenas que tienen lugar durante la guerra, escenario que muchos de los protagonistas compartieron. ¿Os he dicho alguna vez que adoro leer en papel?

La historia empieza con un prólogo que tiene lugar en enero de 1920, y allí conoceremos al personaje de Florence Shore, a punto de coger un tren en la estación Victoria de Londres. Enfermera jubilada, con experiencia en la Primera Guerra Mundial, donde acude por verdadera vocación y no por necesidad real de dinero, decide disfrutar de su vida una vez licenciada del servicio; su intención en visitar a su amiga Rosa Peal, encargada de un salón de té, pero nunca llegará a su cita porque Florence será asesinada en el tren, en lo que a priori parecería un robo. Las circunstancias hacen que los mismos ocupantes del tren no se den cuenta de que Florence ha sido asesinada, y eso complicará la investigación de los miembros de la policía ferroviaria de Londres, Brighton y la Costa Sur, en principio los encargados del caso, y al frente de ellos Guy Sullivan, un joven policía ferroviario que no pudo ir a la guerra por problemas de salud, y que se toma como algo personal la investigación del asesinato, porque espera que esta resolución pueda activar su carrera y acceder al cuerpo policial, su verdadera ilusión. Las circunstancias harán que varios personajes se vean unidos por esta trama: Florence Shore como víctima, Guy Sullivan como investigador, y Louisa Cannon, la para mí verdadera y principal protagonista del libro, como nexo de unión entre ellos. Las casualidades harán que tanto la víctima como Louisa y Guy compartan escenario; cuando Louisa se ve obligada a saltar del tren huyendo de las perversas intenciones de su tío, Guy se prendará de ella e intentará ayudarla para que se adecente y pueda acudir a una entrevista de trabajo (precisamente como niñera en casa de los Mitford) y así mejorar su suerte. La complicidad que surge en torno a estos dos personajes serán clave para el desarrollo de la trama, y a través de sus ojos y sus relaciones con sus superiores, familiares y amigos, podemos como lectores hacernos una composición de lugar de las relaciones entre las clases trabajadoras y la aristocracia (ahora venida a menos) en el período comprendido entre las dos guerras mundiales.

La estructura del libro está dividida en tres partes, desarrolladas a lo largo de 79 capítulos, que abarcan desde finales de 1919 hasta 1921.

El personaje central de la trama es, como ya hemos indicado más arriba, Louisa Cannon, una humilde joven que vive en situación de pobreza tras la muerte de su padre, ayudando a su madre lavando y planchando ropa para familias un poco más acomodadas. Además de convivir con su madre, comparte techo con su tío, hermano de su padre, que no es precisamente un lechado de virtud. Stephen Cannon, que así se llama el personaje, no tendrá un peso protagonista principal en la trama, pero sus acciones condicionarán el devenir de Louisa y propiciarán el acercamiento entre los distintos personajes de la historia. En lugar de ayudar a su cuñada y a su sobrina a salir adelante ante las dificultades económicas que tienen que afrontar, actuará de forma mezquina; bebedor y jugador, no dudará en poner en peligro la vida de su sobrina para saldar con ella unas deudas de juego. La huida que Louisa hace de este personaje condicionará su vida futura buscando un alivio a su situación, y llevará a la protagonista a entrar como niñera de los hijos de la familia Mitford, con la mayor de las cuales, Nancy, acabará uniéndola algo más que una simple relación de empleada al cuidado de un menor. La perspicacia de Nancy, su dinamismo y las locuras propias de su joven edad llevarán a las dos jóvenes a inmiscuirse en la investigación del asesinato de la enfermera Florence, y nosotros como lectores trataremos de descubrir qué pasó y cuál fue el motivo, con todas las pistas que la autora nos ofrece y haciéndonos una completa composición de lugar con el ambiente histórico tan bien retratado por ella en su trama.

Con un lenguaje sencillo, y una lectura ágil, sobre todo a medida que vamos entrando en la investigación de los hechos (como buena primera novela de una supuesta serie, la autora se ha centrado un poco más en describir los ambientes para situar su narración en un momento histórico concreto), recorremos junto a los protagonistas los años veinte del siglo pasado, una vez concluida la conocida como Gran Guerra, y asistimos, de la mano de los distintos personajes, al conocimiento de dos ambientes bien distintos, el de la aristocracia que quiere mantener su estatus con fiestas, conmemoraciones, bailes con intención de "pescar" marido entre una población masculina diezmada por la guerra... y la lucha por sobrevivir de las clases populares, bien de la mano de los que trabajan como servicio doméstico o aquellos que tienen una profesión más o menos liberal, pero que simplemente les sirve para subsistir. Me ha gustado cómo ha presentado Jessica Fellowes esta serie, sobre todo por la ambientación bien conseguida y por el halo de intriga en torno al que gira la trama, y debo reconocer que he intentado indagar un poco en la vida de las hermanas protagonistas, y por lo que he podido encontrar, estaré a la espera de nuevas historias por ellas protagonizadas, porque si son de este estilo, a mí me tienen ganada. Una lectura con la que he disfrutado sin duda, espero que aquellos que os habéis molestado en pasar por aquí también le deis una oportunidad a esta historia, porque sin duda la vais a disfrutar. 

¡Nos leemos!

lunes, 22 de octubre de 2018

TRES MIL NOCHES CON MARGA. Pedro Ramos.

Nueva reseña en el blog, de nuevo para la iniciativa #SoyYincanera, de la mano de un escritor español y de una editorial que suele ser sinónimo de disfrute.

Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:

Título: Tres mil noches con Marga
Autor: Pedro Ramos
Editorial: Planeta, S.A.
(Ediciones Destino. Colección Áncora y Delfín. Volumen 1441)
Formato: Rústica con solapas
Primera edición: septiembre de 2018
ISBN: 978-84-233-5429-0
304 páginas.
PVP.: 18'90€

Sinopsis (tomada del propio libro):

Marga es una joven bióloga gallega, brillante en su profesión, que hace seis años que trabaja como investigadora en Alaska. Desde entonce nunca ha vuelto a Galicia para visitar a su familia, y el vínculo con sus orígenes se reduce a las pocas llamadas telefónicas con su madre.
Pero en su última conversación recibirá la noticia de la enfermedad de su padre y, a pesar del miedo a enfrentarse a los fantasmas de su pasado, decidirá regresar de inmediato. El reencuentro familiar abrirá inevitablemente heridas mal curadas, y Marga se debatirá entre contar aquello que la hizo alejarse de todos sin dar más explicaciones o mantenerlo en secreto, y seguir viviendo en un extraño equilibrio entre el sentimiento de culpa y la responsabilidad de amparar a los suyos.
Una novela cautivadora que nos sumergirá en la vida de Marga, sus veranos de juventud y el primer amor, y reconstruirá con la complicidad del lector los años en que una familia tuvo que bregar con el cambio de mentalidad de un país que pasó de la transición a la democracia.
Un sorprendente hallazgo literario.

Esto es lo que nos dice el libro sobre el autor:

Pedro Ramos (Madrid, 1973), escritor y profesor de escritura creativa, es miembro de la European Association of Creative Writing Programmes, ha colaborado con los talleres Clara Obligado y Fuentetaja de Madrid y dirigió la escuela Polisemias en A Coruña. Es autor de las novelas El coleccionista de besos (Edebé, 2018), La playa de los cristales (Edebé, 2017), Todo es mentira (Trifolium, 2014) y Masculino singular (Edaf, 2006), y del libro de poemas Enelpaísdelosméritos (Noroeste, 2010). También ha escrito guiones, una serie para smartphones y una obra de teatro, además de haber codirigido un documental y realizado varios espectáculos multidisciplinares. Actualmente reside en Málaga.
Fotografía del autor: © Alfonso Rego

Impresiones sobre el libro

De nuevo tengo que empezar esta reseña reconociendo que no sabía nada de este libro, y tampoco de su autor, pero como había oído buenas críticas y me guío bastante por el criterio de una de las organizadoras de la iniciativa #SoyYincanera, no dudé en ningún momento en darle una oportunidad, y debo decir que no me he arrepentido de afrontar su lectura, porque Tres mil noches con Marga es ante todo una historia familiar, que hace un repaso por momentos cruciales de algunos hechos importantes de la historia de España que nosotros como lectores guardamos de alguna forma, en mayor o menor medida, en nuestro subconsciente colectivo. Es la historia de Marga y su familia, pero bien podría ser la historia de cualquier familia, bien la nuestra, bien la historia de algún conocido... lo que está claro es que como lectores podemos vernos identificados en algunos pasajes del libro, llegándonos a preguntar qué estábamos haciendo en determinado momento narrado en la trama.

La historia de Tres mil noches con Marga está estructurada en tres grandes capítulos, que se corresponden con momentos importantes en la vida de la protagonista, Margarita, Marga o M, que es así como se la conoce a lo largo de la trama; a medida que se va haciendo más mayor, va viendo acortado su nombre. Estas tres partes en las que está dividida la trama están tituladas a su vez como Navidad, Matrimonio y Heroína, desarrollándose la primera en la Navidad del 2006, que se corresponde con el presente de la protagonista; la segunda parte se desarrolla en 1997, cuando Marga acude al pueblo de sus veranos de niñez y adolescencia para participar y asistir a los preparativos de la boda de su hermano, y la tercera en agosto de 1986, en pleno paso de la niñez a la adolescencia de la protagonista, con los problemas que esa etapa trae consigo. El autor va alternando pasajes que se desarrollan a lo largo de los diferentes capítulos, de una manera magistral, de tal forma que el lector va conociendo la personalidad de Marga y poco a poco va a hacerse una composición de lugar del porqué de la mala relación que parece tener con su familia. Está claro que Marga guarda un secreto, y que prefiere vivir con él antes de complicar la vida de los que conoce; labor del lector será intentar descubrir qué esconde y si es algo realmente tan importante, o si simplemente la distancia a la que ha llevado a Marga su trabajo ha contribuido a alejarla de los suyos.

Conocemos a Marga en diciembre de 2006, en Fairbanks, Alaska, donde trabaja como investigadora desde hace tres años, compartiendo su vida con Allan, que la llama M., y con escasa relación con la que era su familia, limitada a unas pocas conversaciones al año, casi intrascendentes, pero es precisamente una llamada telefónica a su despacho la que va a cambiar la vida de Marga, que tendrá que decidir qué es más importante: seguir su vida sin dar explicaciones a los suyos o volver al que fue su pueblo, retomar la relación con los de su sangre y contar los motivos por los que huyó.
"Una frase corta, descuidada, fruto de la poca convicción que otorga la distancia. M cree estar viendo a su madre ahora mismo en el tresillo del salón, recostada sobre el brazo izquierdo, al lado del cual está la mesita con el teléfono. Y esto la hace sonreír. Justo antes de pensar en la diferencia horaria. Diez horas. Calcula, si aquí son las 14.35, en Coruña, las 00.35. No son horas. Y la certeza de que algo no va bien, de que es posible que el fluorescente, esta vez, no encienda." (Página 15)
El padre de Marga, un personaje autoritario y algo machista está pasando por una grave enfermedad y estas pueden ser sus últimas navidades, así que Marga decidirá acudir sola al encuentro con los suyos, al encuentro con su pasado, del que una vez huyó, sin que los demás entendieran el motivo de esa huida.
"Ahora mismo no sabe qué decisión tomará, pero de una cosa está segura: si vuelve, lo hará sola. Nadie la acompañará. Es ella, primero, quien tiene que enfrentarse a su pasado. Sola, insiste." (Página 21)
Y esta huida hacia delante, para compartir la vida de su padre en sus últimos momentos es la que sirve al autor de excusa para llevar al lector por un viaje que abarcará otros dos momentos importantes en la vida de la protagonista, con el que podemos sentirnos más o menos identificados. El paso de la niñez a la adolescencia de Marga, allá por el verano de 1986 nos retrotrae a nuestra propia infancia y adolescencia, con los veranos pasados en casa de algún familiar, en este caso con la familia reunida en torno a la abuela Nani. La protagonista con quince años disfruta de sus primeras salidas a discotecas, con primos y amigos, lejos de la atenta mirada de padres y tíos, conoce los primeros amores y tiene al alcance el peligro de las drogas, especialmente la heroína, que tanto daño hizo en las familias españolas de allá por los años ochenta. Aunque aquí el lector no tenga que sentirse necesariamente representado, porque puede que ni él ni los suyos hayan tonteado con este mundo, todos sabemos los estragos que hizo la droga en la juventud española, y Pedro Ramos ha sabido narrar muy bien este episodio truculento que afectó a muchos en España, de tal modo que hemos revivido con la lectura de estos pasajes noticias más o menos cercanas que conocimos en nuestro entorno, en menor o mayor medida.

Lo mismo ocurre con los capítulos que se desarrollan en torno a 1997, y para que el lector pueda situarse, con la excusa de la vuelta al pueblo gallego de Marga, propiciada por la boda de uno de sus hermanos, Marga ya licenciada, aunque no ha tenido el apoyo de su padre a la hora de alabarla por estudiar una carrera:
"Si su padre y ella no quieren hablarse, pues ya está. El problema es lo parecidos que son. Y lo que Ana no quiere reconocer: Marga pertenece al sexo femenino. Si Marga fuera igual que su padre, pero fuera un varón, el primogénito, sería el hijo idóneo para Miguel. Pero tuvo que nacer hembra y, no sólo eso, tan testaruda como su padre. Es un problema que no tiene solución. Sí, Marga podrá vivir su vida, jugar con el peligro, cometer errores, enmendarlos y alcanzar el éxito. Sólo faltaba, pero, por muchos logros que consiga, Miguel no lo va a reconocer. Más que ha intentado que estuviera ahí, con ellas, para celebrarlo. Intentó hasta la baza de que es su hija, de que es su sangre la que corre por sus venas. Y tampoco. Otra cosa sería que Marga fracasara. Ana está completamente segura: Miguel siempre tendrá la puerta abierta para el regreso de su hija. Claro que su primera frase sería Te lo dije." (Página 51)
Para que el lector se sienta identificado con la trama, y quizá con la baza de que pueda pensar qué estaba haciendo en el momento en que se desarrollan los acontecimientos del libro allá por 1997, en el apartado Matrimonio, Pedro Ramos toma como referencia política la puesta en libertad de Ortega Lara tras un largo secuestro por la banda terrorista ETA, y el posterior secuestro y asesinato de Miguel Ángel Blanco, un concejal de Ermua cuyo secuestro y petición de liberación sacó a las calles de todos los pueblos de España a una cantidad ingente de personas. Me ha gustado el guiño que el autor ha hecho a acontecimientos importantes de nuestra historia, que han facilitado que en ocasiones nos sintamos más identificados con la trama.

Guiños a la historia reciente del país, una protagonista fuerte a la que vamos entendiendo cada vez más, sobre todo a medida que avanzamos en la lectura del libro, un secreto familiar muy bien escondido, los silencios mal digeridos, el no estallar ante determinados problemas, son parte de los ingredientes que vamos a encontrar en la lectura de este libro, que sin duda hará las delicias de todo aquel que disfrute con una buena historia familiar. Escrita con un lenguaje claro y conciso, las páginas de Tres mil noches con Marga van a llevar al lector a un recorrido por su propia historia, porque va a ser muy difícil que no se identifique con los tres pasajes importantes en los que Pedro Ramos ha decidido dividir su trama, porque ha tomado como referencia momentos históricos importantes y raro es el que no se sienta identificado con los mismos. Es muy fácil avanzar en la lectura y se agradece rememorar aspectos importantes de nuestra propia historia; además, si este libro tiene una baza importante, es que juega a que sintamos cómo actuaríamos o hubiéramos actuado en el caso de la propia Marga. Aunque al principio pueda parecernos un personaje algo arisco, que ha roto los lazos con los suyos y no sabemos el motivo, la lectura de Tres mil noches con Marga nos llevará a conocer las razones, empatizando con ella y con sus actos. Si tú también quieres animarte a conocer a la protagonista, no dudes en compartir tres mil noches con ella (seguro que el libro te dura un suspiro). Desde aquí, no dudo en recomendarte su lectura. ¿Te animas con ella?
 

jueves, 27 de septiembre de 2018

"Caída libre", de Neus Arqués.

Está claro que los miembros del grupo #SoyYincanera empezamos con ganas y fuerzas la nueva etapa tras el "supuesto" parón veraniego (os garantizo que a título particular, y en conjunto, el grupo ha seguido leyendo). La vuelta no puede ser más interesante, porque hemos tenido el placer de contar con títulos publicados por Roca Editorial, con la que ya hemos disfrutado en lecturas anteriores. Aquí traigo mi modesta opinión de un título recién publicado.

Datos del libro
Título: Caída libre
Autora: Neus Arqués
Editorial: Roca Editorial de Libros, S.L.
Formato: Tapa dura con sobrecubierta
ISBN: 978-84-17092-97-9
Primera edición: septiembre de 2018
320 páginas.

Sinopsis (tomada del propio libro):

Ángela es una editora en la cuerda floja cuyo autor estrella desaparece. Para encontrarlo, deberá adentrarse en el mundo de las mafias inmobiliarias de la mano del comisario Jotapé Castillejos.
Carolina se juega la promoción profesional cuando un amante despechado la amenaza con divulgar pruebas de su exuberancia sexual.
Luisa lo dejó todo por una historia de amor que ahora le pasa factura en forma de mobbing.
Las tres mujeres viven en el barrio barcelonés de Gracia, cuya gentrificación se acelera. No saben a dónde van, pero sí saben que no llegarán donde iban, porque el camino trazado ha desaparecido. Sus crisis privadas se cruzan entre sí y con la crisis socioeconómica general.
¿Dónde te agarras cuando todo se mueve? Caída libre es la historia de tres mujeres en crisis en una huida hacia delante.

Datos sobre la autora

Neus Arqués es autora de las novelas Un hombre de pago, Una mujer como tú y Todo tiene un precio, de diversos manuales de comunicación y del ensayo Vive 50, donde planteaba en clave autobiográfica la crisis de los cincuenta, que retoma en Caída libre de la mano de Ángela, su protagonista.
Es profesora especializada en Gestión de la visibilidad. Le interesa especialmente el tema de la invisibilidad de las mujeres y de los escritores.
Con la novela que hoy presentamos, en librerías desde el 13 de septiembre, Neus Arqués ha sido galardonada con el Premio Internacional de Narrativa Marta de Mont Marçal 2018.

Impresiones sobre el libro

Debo reconocer que no sabía nada del libro que hoy traigo a mi pequeño espacio virtual. En este caso no tenía referencias de la autora, ni tampoco del título, solo el aval de una editorial con la que estamos disfrutando mucho por lo último publicado y la recomendación de una de las responsables de la iniciativa #SoyYincanera, en cuyo criterio confío. Estas han sido razones suficientes para embarcarme en la lectura simultánea de este título, y debo decir que no me he arrepentido de ello.

"Caída libre" se nos presenta como una novela fresca, actual, y muy fácil de leer, que tiene su baza en tres protagonistas femeninas que no están pasando por su mejor momento en su faceta profesional y personal. Ángela ha visto desmoronado su mundo, porque en poco tiempo ha pasado de ser una mujer con éxito profesional en su cometido como editora en una prestigiosa firma a ver peligrar ese mismo puesto de trabajo porque el sello editorial del que ella está encargada no tira lo suficiente en el apartado de ventas y sus jefes están planteándose cerrarlo, con lo que en poco tiempo podría verse en la necesidad de bucear en el mundo laboral a la búsqueda de un nuevo trabajo, algo casi imposible dada su edad y la competencia de jóvenes que vienen tirando fuerte en todos los aspectos del mercado laboral.
"... No solo de ventas vivía un sello: era necesaria una línea editorial firme que ubicara al lector, construir catálogo." (Pero para desgracia de Ángela, los nuevos dueños responsables de la editorial estaban más preocupados por las ventas).
Por si esto fuera poco, en lo personal no está pasando su mejor momento, porque a pesar de su edad (las protagonistas son cincuentañeras) ya ha quedado viuda, y el único apoyo que podría brindarle su hija no es total, porque la adolescente, como cualquier jovencita de hoy en día que se precie, trata de disfrutar su propia vida junto a su novio y amigos, dejando un poco al margen de esta vida a su madre, que se apoyará en la lucha por "sobrevivir" en un trabajo que cada vez se le hace más cuesta arriba, tratando de mantener su día a día de rutina como si la vida no le hubiera cambiado.
"... Se vistió con los tejanos estrechos que le hacían el culo mono, la blusa de manga tres cuartos (ya no era cuestión de enseñar mucho los codos) y unos zapatos de tacón bajo. Antes de irse se quitó la alianza a escondidas, el anillo con el que normalmente ocultaba su viudedad; después, besó a su hija como si no la fuera a ver más. Ahora se despedía siempre así, por si las moscas. Cuando el infarto se llevó a Marc, no pudo despedirse".

En esta lucha por la supervivencia personal y laboral se verá apoyada por Carolina y Luisa, las otras dos protagonistas de la historia, que forman un grupo de tres mujeres muy diferentes entre sí pero que por ese mismo motivo se complementan entre ellas. Las historias narradas en el libro harán que nosotros como lectores disfrutemos de las peripecias de estas protagonistas, en las cuales podemos en algún momento vernos identificados, aunque no estemos pasando por la crisis de los cincuenta, no estemos a punto de perder nuestro trabajo o sintamos que debemos mantenernos jóvenes para los demás; son matices y situaciones narradas en el libro las que nos hacen en algún momento sentirnos identificados. "Caída libre" se nos vende como un libro para mujeres, pero personalmente opino que es algo más. Cierto es que sus protagonistas son mujeres, y que son de sus problemas de los que van a hablarnos en este libro, pero si ahondamos algo más encontramos una historia de intriga que tiene como protagonista a la mafia rusa, con la desaparición de un antiguo amigo de Ángela, Roberto Iglesias, un personaje venido a menos que ha pasado de una carrera meteórica en el mundo de las finanzas donde se codeaba con lo más granado de la sociedad, a caer en desgracia y a poner en solfa el mundo inmobiliario y todo lo que ello conlleva, plasmando sus denuncias e impresiones en un libro que va a resultar un éxito de ventas y supondrá el espaldarazo para reactivar la carrera de Ángela en la editorial. La posterior desaparición del escritor y los esfuerzos de Ángela por encontrarlo para que cumpla con los compromisos literarios que ha adquirido con la publicación de su libro, compromisos de los que depende el futuro de la propia Ángela en la editoria, ponen a nuestra protagonista en contacto con el inspector Jotapé Castillejos, todo un personaje que demostrará especial interés en la investigación de la desaparición del escritor precisamente por un profundo interés en la propia Ángela. Las tres protagonistas, en caída libre en el momento por el que está pasando su vida van a demostrarse a sí mismas que son válidas tanto en lo personal, resultando atrayentes a pesar de su edad, como en lo profesional, donde luchan, con mejor o peor resultado, por hacerse un hueco y mantenerse activas y lo más importante, reconocidas, con el inconveniente de tener que luchar por destacar, por demostrar que son igual de válidas e incluso mejores que los hombres con los que se ven obligadas a competir o con los que se relacionan en su día a día en sus distintas facetas. En este sentido el libro es un alegato a la MUJER, obligada a demostrar en todo momento su valía, algo que por otro lado no se le suele exigir a los hombres.
"... Atraer al prójimo es un afán inherente a la raza humana, condición necesaria para resolver la necesidad de protección."
El equipo protagonista queda completado con Carolina y Luisa. Carolina es sin duda la más atrevida de las tres, la que está más segura de sí misma, y se ve obligada en lo profesional a competir por hacerse con la responsabilidad de una firma importante dentro de su trabajo, luchando contra un equipo mucho más joven y a priori mejor preparado, y en lo personal, decidida a no atarse a nadie y viviendo su sexualidad hasta las últimas consecuencias, aunque tenga que enfrentarse por ello a amantes despechados que no aceptan un no por respuesta. En el otro vértice del triángulo de protagonistas, Luisa, quizá la que en principio pueda parecernos la más normal de las tres, y que vive las consecuencias de haber abandonado un matrimonio de conveniencia en el que no era feliz por su enamoramiento de un músico con el que ha tenido una hija y con el que ahora convive, aunque el futuro laboral de la pareja no sea nada boyante, ella sin casi voz ni voto a la sombra del que fue su marido, con el que comparte lugar de trabajo, sometida a un mobbing laboral, y él sobreviviendo de camarero, porque no consigue trabajar de lo suyo. Luisa y su pareja son ejemplo de que el amor lo puede todo, y si alguna vez ella tiene dudas no tiene más que mirar a los ojos a su hija, fruto de su actual relación, que lo es todo para ella.
"... Ahora vivía en una casa más pequeña, en un barrio nuevo, con cuyas vecinas compartía tardes a la fresca haciendo trabajos manuales. Sufría mal ambiente en el trabajo y discusiones frecuentes con su ex por la custodia del hijo. Luisa miraba a Danny, en animada conversación con una abuela encorvada, y se preguntaba si, de no haber habido embarazo, se hubiese separado de Jaime. ¿Fue Danny el empuje que necesitaba para salir del letargo? ¿O fue un sarampión que le dio muy fuerte?
En aquel momento su hija se le acercó, tiznada de pintura, blandiendo una galleta.
-- ¡Mami, toma! ¿Marta está repartiendo la merienda y me ha dado a mí primero! Esta es para ti. -- Y le metió un trozo de galleta en la boca.
Luisa masticó, le sonrió y vio que su pregunta era estéril. Sin Danny no habría habido Lola. Ni migas de galleta cayéndole por la comisura de los labios en plena tarde de agosto. Igual la felicidad era esto."
Ángela, Carolina y Luisa llevan el peso de una trama entretenida, muy actual. Estamos ante un libro de fácil lectura, pero no por ello vamos a menospreciar lo que en él se cuenta, porque Neus Arqués ha conseguido acercarnos con su modo de narrar y con la historia por ella creada unos problemas que rodean a la mujer en su día a día, especialmente a medida que van pasando los años en su vida. El libro no habla solo de la dificultad del mercado laboral de hoy en día enfocado al público femenino, sino del desastre que supone en general intentar resurgir como si de un ave fénix se tratara, cuando las dificultades del día a día nos complican la existencia. Sí que resulta un alegato a lo difícil que lo tiene la mujer, que parece que debe estar siempre perfecta, demostrar en todo momento su valía y procurar no envejecer de cara a los demás; si a esto le sumamos que alguna quiera vivir libremente su sexualidad, pueden ser víctimas de malos entendidos en el trabajo y en su entorno social, donde acabarán siendo señaladas. En este sentido, el libro refleja la hipocresía de la sociedad en la que nos ha tocado vivir, tocando temas también como la especulación urbanística, las diferencias entre padres e hijos, el abismo generacional entre jóvenes y mayores, y todo ello aderezado con una historia de intriga, con algún que otro toque de humor, escrito todo ello con un lenguaje muy cercano y en definitiva, lectura interesante y ágil a la que recomiendo acercarse si hay posibilidad, teniendo en cuenta que cualquier lector (hombre o mujer) va a disfrutar con la trama, porque la autora trata temas que todos deberíamos tener asimilados a pesar de nuestra condición personal.

"Caída libre" ha resultado una lectura entretenida y muy recomendable, que no decepciona, y que por supuesto recomiendo, si aún no habéis tenido el placer de acercaros a ella. Es un alegato a la superación, en cualquiera de las facetas del ser humano, sin importar su género, y en ese sentido merece ser leída. Yo no me arrepiento de haberlo hecho.
"... las personas estamos aquí para cruzarnos y descruzarnos, y que al final lo que nos queda son esas coincidencias, esos momentos preciosos de comunión con otro, con quien supo ver quiénes somos, aunque fuera un momento solo."
Lo dicho, no dejéis de leer el libro si se cruza en vuestro camino, que pasaréis un buen momento seguro. Deseando saber vuestras impresiones. Como siempre, nos leemos.