martes, 24 de marzo de 2020

Un asesino en tu sombra. Ana Lena Rivera.

Tuve oportunidad de conocer a la protagonista de la historia que hoy traigo a mi blog en una aventura anterior. Gracias a la iniciativa de #SoyYincanera retomamos su historia, y como ya dije en su momento, quedo con ganas de más. Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:

Título: Un asesino en tu sombra
Autora: Ana Lena Rivera
Editorial: Maeva Ediciones (Sello Maeva Noir)
Formato: Rústica con solapas
ISBN: 978-84-17708-63-4
Publicado en 2020.
360 páginas.
P.V.P.: 20€


Sinopsis (tomada de la página de la editorial).

La desaparición de una mujer involucrará a la protagonista en un crimen particularmente perverso.
Gracia San Sebastián, investigadora de fraudes financieros, se ve envuelta en la desaparición de Imelda, una joven psicóloga a la que encuentran muerta pocos días después en las vías del tren. El marido, artificiero de la Guardia Civil y principal sospechoso, le pide ayuda para descubrir al asesino de su mujer. Junto a su amigo Rafa Miralles, comisario de la policía de Oviedo, Gracia empezará una investigación que la llevará a la caza de un asesino por varias capitales europeas. Al mismo tiempo, la vida de Gracia se desmorona. La relación con Jorge, su marido, pasa por un mal momento, y su reputación como investigadora está en entredicho tras acusar a un funcionario con esclerosis múltiple de fingir su enfermedad para competir en la modalidad más extrema del triatlón, el Ironman.

Datos sobre la autora
Ana Lena Rivera nació en Oviedo en 1972. Estudió Derecho y Administración de Empresa en ICADE, en Madrid. Después de veinte años como directiva en una gran multinacional, cambió los negocios por su gran pasión, la escritura, coincidiendo con el nacimiento de su hijo, Alejandro. Junto a él nació también Gracia San Sebastián, la investigadora protagonista de su serie de intriga.
Su primera novela, Lo que callan los muertos, fue galardonada con el Premio Torrente Ballester.




Impresiones sobre el libro

Ha sido un placer acercarnos de nuevo en #SoyYincanera a las aventuras de Gracia San Sebastián, una investigadora de fraudes a la Seguridad Social que ya nos ha ganado con su forma de actuar. No hemos tenido que esperar demasiado tiempo para retomar sus andanzas y eso es algo que particularmente he agradecido, y quede por delante que me han quedado ganas de más. Ana Lena Rivera ha creado un personaje cercano, con sus luces y sombras, con sus problemas cotidianos, en relación a su familia y su entorno laboral, con el que el lector podría verse identificado. No estamos ante una heroína con poderes extraordinarios, o una investigadora que roza la perfección, sino ante una profesional que echa mano de sus contactos entre familiares y amigos para solucionar los retos que se le plantean en ese día a día que todos debemos afrontar. Del mismo modo, esa cercanía a su familia y amigos le plantean nuevos problemas que se ve en la obligación de solucionar, puesto que tanto su madre, Adela, a la que cogimos un especial cariño en el libro anterior, como su hermana Bárbara, piensan que Gracia es capaz de afrontar y arreglar cualquier problema que le planteen. Su amistad con el comisario de la policía Rafa Miralles, marido de Geni, una antigua compañera de estudios de Gracia con la que la protagonista tendrá sus más y sus menos y que adquiere un mayor protagonismo en la historia actual, facilitará la labor de Gracia a la hora de desentrañar los problemas que se le van a plantear en esta trama, aunque sus ansias por investigar y solucionar los entuertos que se le plantean la lleven a relacionarse con personajes no demasiado recomendables.

Aunque estamos hablando de una serie, sin duda los títulos se pueden leer de forma independiente. Personalmente soy partidaria de leer los títulos en orden, y también lo recomendaría en este caso, porque hay pinceladas de la vida personal de la protagonista que se entienden mejor leyendo las historias en orden, aunque no es algo imprescindible para entender la trama que aquí se plantea; además, nadie debe agobiarse si decide leer la serie: son historias entretenidas y las páginas de los libros vuelan entre las manos del lector. A mí me ha durado un suspiro.

Lo que sí he notado en esta nueva entrega es que la autora ha hecho evolucionar a su personaje; he encontrado a Gracia más madura, más cercana, y más dispuesta a solucionar sus problemas laborales y personales de una forma más contundente. Su prestigio profesional se va a ver en entredicho por haber llevado a los tribunales a un funcionario con esclerosis múltiple que según ella estaba participando en duras pruebas atléticas. Esta será la trama que tendrá que investigar en el libro, con la ayuda de Rodrigo Villarreal, responsable del departamento de asesoría jurídica de la Seguridad Social, cliente de Gracia y que deparará más de una sorpresa al lector. Esta trama que forma parte de la vida laboral de la protagonista se verá complementada de manera casual con la investigación de la desaparición de Imelda, hermana de Teo, pediatra con el que Bárbara, hermana de Gracia, trabaja. La desaparición de Imelda acabará en asesinato, y la investigación que Gracia llevará a cabo por todo Oviedo, así como por ciudades importantes de Suiza, mantendrán al lector pegado a las páginas del libro, avanzando en su lectura de forma compulsiva.

De nuevo paseamos de la mano de la protagonista por las calles de Oviedo, disfrutamos de su gastronomía, algunos de los parajes ya casi han pasado a formar parte de nuestras vidas, de forma que aquellos que no tenemos el gusto de conocer la ciudad ya casi formamos parte de ella. Los locales de ocio por los que la autora mueve a los personajes, las estatuas que se pueden contemplar en sus calles... todo eso se agradece. La atmósfera está conseguida, al igual que no te sientes fuera de lugar en los pasajes que se desarrollan en Zúrich y Copenhague, donde la protagonista acude en busca de soluciones a los problemas que investiga.

Si el personaje de Gracia ha evolucionado, la autora también lo ha hecho como escritora. Encuentro esta novela mucho más negra que la anterior, y particularmente ese cambio me ha gustado mucho. Me han impactado de forma agradable las primeras líneas de la trama, y tenía ganas de ver qué iba a deparar la historia.
"LAS RUEDAS METÁLICAS del tren al cercenar un cuello humano le recordaban el machete que utilizaba su abuelo para sacrificar a las gallinas. Un tajo preciso y la cabeza se separaba del cuerpo con extrema limpieza, como si fueran dos piezas ensambladas. Parecía un truco de magia en el que, al volver a juntar las dos partes, el animal empezaría a cacarear. La ilusión se desvanecía en el momento en que la sangre brotaba a borbotones del cuello recién cortado. Cuando eso ocurría, el animal ya había perdido la capacidad de sufrir. El privilegio del dolor estaba reservado a los vivos. Mientras los pensamientos se mezclaban en su cabeza por efecto de la adrenalina que le recorría el cuerpo, observó el gesto de la que iba a ser su víctima."
Será Gracia la encargada de contar su historia en primera persona, narración que irá alternándose con un par de hojas que de vez en cuando aparecen, con acciones situadas en diferentes puntos de Europa, de la mano de un narrador externo, que va dejando el toque de intriga a la historia que va desarrollándose a lo largo de la trama. Esas pocas hojas que van surgiendo a lo largo del libro dan paso a una intriga que anima la historia y mantiene al lector en vilo, deseoso de saber cómo se desarrollaron acontecimientos del pasado y qué tienen que ver realmente con los hechos que se van vislumbrando a medida que avanzamos en la lectura.

Estamos ante una novela negra, en la que de nuevo encontramos crítica social, y problemas que afectan a la sociedad en la que vivimos. Se hace hincapié en los posibles fraudes que algún espabilado puede hacer a las arcas públicas en beneficio propio, pero también quedamos reflexionando sobre de qué manera puede afectar la enfermedad a nuestro día a día y los problemas que ello conlleva:
"¿Sabes lo que no me parece bien? Que cuando una persona sufre una desgracia como esta, una enfermedad degenerativa o un accidente que la incapacita para trabajar y necesita toda la ayuda que podamos darle como sociedad, se encuentre con que la declaran discapacitada y se queda, en muchos casos, con la mitad de lo que cobraba o mucho menos, pero sus gastos no solo siguen ahí, sino que se incrementan."
La investigación del supuesto fraude a la Seguridad Social que Gracia investiga, más para recuperar su prestigio profesional, que ha quedado mermado desde los inicios de la historia, y las intrigas que surgen en torno al asesinato de Imelda, con la aparición de nuevos personajes relacionados con ella, que enriquecen la trama y nos dejan dudando del papel de cada uno, forman un combinado perfecto para una historia ágil, entretenida, con su pizca de misterio y de crítica social, con momentos de humor, de camadería entre amigos, de investigación. La autora ha sabido emplear un lenguaje cercano, con una historia llena de diálogos que facilitan una lectura que ya de por sí vuela en nuestras manos. Los escenarios en los que se desarrolla la historia, principalmente la ciudad de Oviedo, son de sobra conocidos por la autora, y como lectores nos sentimos como uno más paseando por sus calles y disfrutando de la gastronomía de algunas de sus tascas. Sin duda, la historia resulta un buen escaparate de la ciudad. Como ya me ocurrió con la anterior entrega, dan ganas de perderse por sus calles; Oviedo es como un personaje más de la trama. Y si con la lectura de este libro dan ganas de pasear por la ciudad, no me importaría encontrarme con algunos de los personajes que se dan cita en las páginas del libro: Adela, la madre de Gracia, no tiene tanto protagonismo en esta historia, pero sus apariciones hacen que no la echemos de menos. Me gustaría conocer a Bárbara, la hermana perfecta de Gracia, y a Gecko, su perro, no me importaría compartir chismes con Geni, ni mantener una conversación con Rafa, su marido, y querría conocer un poco más a Rodrigo, y saber qué pasa con Jorge, el hasta ahora marido de Gracia. Y compartir historias con Sarah, la farmacéutica amiga de Gracia, tan moderna y tan distinta a ella. Todo esto para decir que me ha gustado la historia, que he disfrutado con la trama, que me ha gustado esa parte de intriga que la autora ha introducido, con asesinato incluido, aunque sin llegar al morbo, y que quedo con ganas de más Gracia San Sebastián, con más historias de fraude que investigar y seguro que con algún que otro caso truculento que se cruza en el camino de la protagonista, y que ella deberá verse obligada a investigar. A la espera de una nueva aventura, y por si alguien decide acercarse a la trama desde el principio, os dejo el enlace a la reseña que hice en su momento del anterior título, Lo que callan los muertos, por si os animo a que conozcáis a Gracia.

Una lectura muy recomendable sin duda, de las que se leen en un suspiro, con la que se disfruta, y que te deja con ganas de más. ¿No es este un aliciente para decidirse a leerla? Personalmente me ha gustado mucho, creo que casi más que la primera. Aunque forma parte de una serie, se puede leer independiente y la historia no queda abierta, concluye de manera clara; es la protagonista la que va evolucionando y eso se ha notado en la trama. Espero que la autora no tarde demasiado en servirnos una nueva entrega. Mientras tanto, quedamos con el recuerdo de Gracia y de los que la rodean, que no son pocos. ¡Nos leemos!

domingo, 8 de marzo de 2020

Las cenizas de Hispania I. EL ALANO. José Zoilo Hernández.

Retomamos la actividad del blog, que se ha visto reducida en los últimos meses, con una nueva reseña, fruto de la ya conocida iniciativa de #SoyYincanera. Ha sido todo un placer conocer a Attax y descubrir la prosa del autor que le ha dado vida. 

Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:

Título: Las cenizas de Hispania I. EL ALANO.
Autor: José Zoilo Hernández
Formato: Tapa dura con sobrecubierta.
Primera edición: abril de 2019
Primera reimpresión: diciembre de 2019
© 2016,  José Zoilo Hernández
© 2019, Penguin Random House Grupo Editorial, S.A.U. (Ediciones B) 
ISBN: 978-84-666-6569-8
544 páginas.
PVP.: 20,90 €

Sinopsis (tomada del propio libro)

La apasionante historia de Attax, un bárbaro en el ocaso de la Hispania romana.
Hispalis, año 438 d.C. Ante la alarmante aparición de una horda sueva dispuesta a asolar sus tierras, Attax, un bárbaro alano, decide unirse al ejército de un viejo amigo para luchar por la defensa de su gente. La gloria que él espera desaparece al caer prisionero y ser vendido como esclavo.
Tras once años de servidumbre, Attax debe emprender una nueva vida tras el asesinato de su amo, acompañado por el hijo de este, Marco. Attax se sumergirá en un intenso viaje por la moribunda Hispania, que le llevará a comprender el valor de la amistad y el amor, así como el precio de perder ambos. Un recorrido hacia la madurez que despreció en su juventud.
Suevos, vándalos y alanos cobran vida en el escenario de una Hispania convulsa y decadente, abandonada a su suerte por un imperio romano que se desvanece.

Datos sobre el autor

José Zoilo Hernández (Tenerife, 1977) es biólogo de profesión y trabaja en el ámbito de la agricultura y el desarrollo rural. Aunque su labor profesional ha discurrido por el campo de las ciencias, es un auténtico apasionado de la historia desde muy temprana edad. El alano es su séptima novela y con ella inicia la épica trilogía Las Cenizas de Hispania, una apasionante recreación de la Hispania tardorromana.
Con El alano, el autor se ha alzado con el I Premio de Novela Histórica "Escritores con la Historia" de Pozuelo de Alarcón, en enero de 2020.


Impresiones sobre el libro

Como ya he dicho en las primeras líneas de esta entrada, reanudo las reseñas para #SoyYincanera en el blog, con el comentario sobre "El alano", primer título de la trilogía "Las cenizas de Hispania", escrita por José Zoilo Hernández y formada por "El alano", "Niebla y acero" y "El dux del fin del mundo". Espero tener oportunidad de continuar con la lectura de la saga, porque ha sido un grato descubrimiento acercarme a la prosa del autor, recorrer la provincia romana de Hispania en sus momentos más convulsos ante la inminente caída del Imperio, y conocer al personaje de Attax, un fortachón rubio y desaliñado, a veces tosco, pero de gran corazón, que se mueve por amistad y que mantiene un deseo de venganza contra los suevos, culpables de las desgracias de su pueblo y de las muertes de su familia y amigos.

Me gusta la Historia, desde bien pequeña, y además tuve la suerte de cursar esos estudios en mi etapa universitaria. He devorado mucha novela histórica a lo largo de mi dilatada vida como lectora voraz, especialmente en aquellos años de carrera, pero en los últimos años he dejado algo de lado este tipo de lectura, y me he centrado en la novela negra y de intriga, que suponen la mayoría de reseñas que he redactado en mi blog. No es que dejara radicalmente de leer novela histórica para cambiarla por novela negra, pero ha disminuido la proporción de lo leído. Disfruto con la Edad Media, especialmente con la etapa que se inicia con la invasión musulmana de la Península Ibérica, pero debo reconocer que las aventuras de Attax me han hecho retomar un período histórico que apenas se refería a lo largo de nuestra etapa estudiantil (dudo que hoy se nombre siquiera) más allá de comentar en qué zonas se establecieron unos pueblos y otros antes de la caída del venidero estado visigodo. El siglo V fue un siglo convulso, complicado, y el autor ha sabido introducirnos en estos problemas con la historia de un alano muy ducho en las armas y que sin duda nos ha dejado huella. Toda esta introducción personal es para decir que Attax y José Zoilo me han reconciliado con el género, que me he sentido muy agradecida por viajar con el personaje y sus compañeros de andanzas por los diferentes escenarios que jalonan la trama y gracias a sus recuerdos, disfrutar de lo acontecido años antes, vivencias de las que como lectora me he sentido partícipe; ha sido como una clase de Historia bien contada, y eso se lo debemos a la gracia que ha tenido el autor al crear el personaje y acercarnos a las distintas fases por las que pasa a lo largo de su vida, trabajando a las órdenes de un terrateniente, combatiendo como el más fiero de los guerreros, pasando por la esclavitud  y de nuevo dispuesto al combate. Las andanzas de Attax y los retazos de hechos históricos que jalonan la trama me han dado ganas de continuar con las aventuras de este personaje que nos ha ganado el corazón pese a su rudeza.

Attax es el encargado de contar su historia, excepto el prólogo, que es narrado por un joven que le está cuidando mientras sana de sus heridas; este prólogo, de apenas cuatro páginas, pronto dará paso a la trama principal, donde ya Attax pondrá al lector en antecedentes sobre sus andanzas como joven guerrero que se ve obligado a vivir una vida sedentaria, cultivando el campo o haciéndose cargo de la cría de caballos, sus vivencias como esclavo a las órdenes de terratenientes hispanos y su labor como jefe militar, al frente de improvisados "ejércitos" que deben hacer frente a las hordas de suevos, dispuestos a acabar con el orden establecido arrasando campos y acabando con las vidas del que encuentren a su paso en busca de botín o la expansión de sus dominios, especialmente en la zona sur de Hispania. De la mano de Attax recorremos la Bética, donde el protagonista lleva una vida más o menos tranquila en la ciudad de Hispalis, combinando peleas y amoríos, aunque siempre dispuesto a vengar el honor de su pueblo, que se vio desplazado por los suevos, y por ende de su propia familia. Los periplos a los que se enfrenta nuestro protagonista lo llevarán, con diferentes aliados, a visitar Conimbriga, y también Lucus Augusti, ya en el norte de Hispania. Son estas tres ciudades en las que discurre la vida del protagonista las que titulan los tres libros en los que está dividido el relato: Hispalis (438), Conimbriga (438) y Lucus Augusti (450), a lo largo de veintitrés capítulos que no se hacen para nada largos y que nos ayudan a conocer mejor el personaje de Attax y acercarnos a ese período no demasiado conocido de nuestra historia.

Aunque en el norte del territorio hispano conviven más o menos pacíficamente suevos e hispanos, la amenaza latente de sublevación ante la debilidad de Roma hace que salten chispas, y nuestro protagonista será testigo de estos problemas. Las charlas que mantiene con los distintos compañeros con los que comparte escenario de batalla servirán al lector para acercarse a un período de la historia de España no demasiado conocido para el público en general, la situación de Hispania abandonada a su suerte ante la inminente caída del ya maltrecho Imperio Romano de Occidente, que los historiadores sitúan sobre el año 476 d.C. La acción que jalona toda la historia y los diálogos que mantienen los distintos personajes narrando sus propias vivencias a lo largo de la trama, algunos de cuyos hechos se remontan a años anteriores, resultan amenos al lector, que además de disfrutar con la historia puede hacerse con una mirada global de lo que iba aconteciendo en los distintos territorios romanos a medida que iba desmembrándose el imperio. Una lección de historia bastante amena, de eso no hay duda, y lo que hayamos recordado o aprendido siguiendo la trama es algo con lo que nos quedamos como lectores; del resto de personajes inventados por el autor, aunque sea Attax el principal protagonista, nos seguiremos acordando sin duda.

¿Recomiendo la lectura? Por supuesto. Creo que he dejado claro que me ha reconciliado con la novela histórica, especialmente con las novelas ambientadas en época romana y más allá de la caída del imperio, novela que me ha servido para conocer muchos más detalles de lo que aconteció en ese período por el que se suele pasar de puntillas por falta de tiempo o por dejadez en los planes escolares. De una forma amena el autor nos va narrando los distintos hechos que acontecen en la vida del protagonista y sus amigos. Las descripciones de las que está plagada el libro no dificultan para nada la lectura, sino que la enriquecen: te ayudan a meterte en la historia, haciendo que casi formes parte de la batalla, de las heridas infligidas a los combatientes. De la mano de José Zoilo Hernández asistimos a momentos de amistad y complicidad entre los distintos personajes, donde prima la lealtad hacia aquellos que han significado algo en la vida de Attax y los suyos. La lucha por la vida queda bien reflejada en la trama, en momentos de paz, en medio de la batalla luchando por la supervivencia de uno mismo y de los que te acompañan con sus armas, en momentos de libertad y esclavitud... Los personajes pasan por distintas etapas, y gracias a eso tenemos un mejor conocimiento de cómo pudo ser la vida de la época. A pesar de la extensión, es una novela que se devora. Sentimos todas y cada una de las vicisitudes por las que pasa Attax por el periplo personal que la novela describe; se avanza con el alma en un puño en los momentos de más acción, y se disfruta con los momentos más tranquilos. Se aprende en definitiva, y se disfruta con lo aprendido. Personalmente he quedado con ganas de más, y eso siempre es un punto a favor. Deseando continuar con la lectura de la trilogía, seguro que numerosas historias esperan a quien tenga oportunidad de adentrarse en la continuación de la historia.

Como viene siendo costumbre, dejo algunas de las frases que me han llamado la atención, entre las muchas que podrían destacarse:
"(...) Hay que tener paciencia y no perder la concentración. Lo que diferencia a los que viven después de una batalla de los que se quedan en el campo es saber aprovechar el momento y nunca, escuchadme bien, nunca querer acabar el combate antes de tiempo."
"Y de nuevo tuve la impresión de que los dioses se divierten enmarañando nuestros destinos, pues al final la mayoría de los caminos importantes de la vida se recorren acompañados de extraños camaradas. Un viejo bárbaro cansado, un muchacho llegado desde el otro lado del mar, el hijo de un acomodado hacendado caído en desgracia y su antiguo siervo, con nuestros odios comunes y nuestras deudas pendientes. Extraños compañeros une el destino."
"(...) Pero yo era Attax, el alano con alma de guerrero, orgulloso de pertenecer a un pueblo que desprecia conseguir con la azada lo que puede tomar por las armas, y debía buscar en mi interior la fuerza necesaria para continuar mi camino."

martes, 28 de enero de 2020

"Atlas negro. Compendio de un infierno arrasado." Álvaro Aparicio y otros autores.


Datos del libro
Título: Atlas Negro. Compendio de un infierno arrasado
Autor: Álvaro Aparicio y otros
Editorial: Pulpture Ediciones
Idea conjunta de Pulpture y Noviembre Negro
Formato: Tapa blanda con solapa
ISBN: 978-84-948304-3-3
Primera edición: julio de 2018
392 páginas

Sinopsis
Atlas Negro narra el fin del mundo, un mundo que se empieza a descomponer cuando aparecen las "huellas", una especie de espectros que no responden a ningún estímulo ni perecen tener ningún objetivo concreto, y que, a pesar de su inacción, provocarán el derrumbe de la sociedad.
La antología aborda desde distintas perspectivas el apocalipsis, unido todo por un hilo conductor: la historia de Mael, miembro del todopoderoso Consejo Nocturno, que se abre paso a través de la decadencia de un mundo en ruinas para salvaguardar los restos de su orden. Robará, extorsionará, matará... Usará todos los recursos a su alcance hasta conducirnos a las puertas del mismísimo final, cuando se abran los cielos y el infierno se desate sobre la Tierra.
Atlas Negro es una Antología, metanovela, radioficción y secuela de una novela, Señora de los Caídos. La grabación de los audiorelatos corre a cargo del podcast Noviembre Nocturno, con quien se ha dado forma a esta idea desde el principio.

Impresiones sobre el libro

No sé muy bien cómo afrontar esta opinión o reseña sobre "Atlas negro", el libro con el que fui obsequiada en la iniciativa "Masa crítica" de Babelio. Normalmente me llevo bien con los libros de relatos, y no me importa que éstos sean fantásticos o de miedo, disfruto especialmente si los temas tratados juegan con la intriga o dejan al lector pensando, fruto de un final contundente. Por si fuera poco, soy de las que aprecia un buen programa de radio en el que lo paranormal tenga un valor importante, especialmente si las ondas de radio llegan a mi oído a altas horas de la noche. Pese a mis gustos, debo reconocer que no conocía Noviembre Nocturno, el germen que da lugar a esta antología. Buscando información en internet he podido acceder a los podcasts del programa, y he tenido la oportunidad de seguir algunos de los relatos (creo que están casi todos), de la mano de unos excelentes narradores; ellos saben inculcarle a  los relatos la fuerza y entonación que puede perderse con una simple lectura. Si alguien quiere echar un vistazo y se quiere entretener con las narraciones, puede escucharlas en iVoox:

Creo que este libro es una secuela de una novela anterior, "Señora de los caídos". Desconozco si es preciso haber tenido referencia de este título anterior para disfrutar al 100% de "Atlas Negro". Debo reconocer que en algún momento me he salido de la trama. Es difícil seguir las historias, aunque éstas tienen un nexo de unión y se relacionan unas con otras. Estamos ante el fin del mundo conocido, el infierno en la Tierra con la aparición de las llamadas "huellas", una especie de espectros con apariencia humana que empiezan a ser vistos en distintas partes del planeta, en pueblos y ciudades; no parece que tengan ninguna motivación, no se dirigen a la población, simplemente están ahí.

El libro está dividido en tres bloques. En el primero, 'Todos los halos', se intuye el problema pero la situación aún está tranquila. Los relatos de este bloque son los que más me han gustado, son cortos y se entienden; tienen un buen final y mantienen la intriga. Entre los relatos de este primer bloque destaco "La chica del ascensor" y "Un fantasma en la cocina", protagonizados por algunas de las apariciones de las que antes he hablado. En este primer bloque estamos ante relatos cortos que dejan un buen sabor de boca. La historia se complica cuando tratamos de seguir las peripecias del Consejo Nocturno, a los que calificaban de secta, y sus miembros, para salvar la orden a la que representaban. Las acciones de esta sociedad están patentes a lo largo de la novela, con más fuerza en el segundo bloque, 'El humo y el grito'. En este segundo bloque todo estalla, y en el tercero, 'Del cielo que se desploma', todo se va a pique. El mundo de los muertos parece tomar forma en el mundo de los vivos, algo que no se sabe de dónde viene y que adquiere forma humana aparece de pronto en todas partes, complicándose todo y acabando con el orden establecido. En determinado momento, en "Backdoor", un relato bastante largo del tercer bloque, protagonizado por la capitana Reznik, un grupo de personas debe acceder a una realidad paralela para intentar recuperar el orden que imperaba antes del cataclismo; es éste un relato fantástico, en el que deben enfrentarse a serafines, muertos sin rostro y extraños animales, en una lucha en la que algunos pagarán con su vida.

Podría seguir hablando de los relatos, pero creo que lo que interesa en realidad es si me ha gustado o no. Debo reconocer que algunos de ellos me han ganado, que me ha parecido bien que las historias estén más o menos coordinadas, gracias a los intervalos que unen los distintos relatos. Son varios los autores que llevan a cabo esta obra, lo que quiere decir que unos relatos son mejores que otros. Personalmente he disfrutado mucho más con los del primer bloque, mucho más cortos y contundentes. Cuando se hablaba del Consejo Nocturno, y de aquellos que querían acabar con ellos me perdía un poco, especialmente cuando se trataban temas religiosos dentro del grupo. Creo que hubiera disfrutado mucho más de este libro si hubiera conocido el título anterior o hubiera escuchado alguna de las historias, que os garantizo que enganchan, mucho antes. Es un libro duro, difícil de leer, porque los distintos relatos y los intervalos que los unen apenas tienen diálogo. No llega a las cuatrocientas páginas, pero recomiendo leerlo con tranquilidad si de verdad se quiere apreciar en su totalidad. Creo que lo hubiera disfrutado mucho más si previamente hubiera oído hablar de él. Estoy convencida de que será una delicia para aquellos que ya conozcan Noviembre Nocturno y lo que hacen. Si os gustan los relatos de miedo y fantasía, también podéis acercaros a la lectura de esta obra, porque si los relatos se leen con calma, y se complementan con el podcast correspondiente, se disfruta con la trama, aunque creo que este libro no es para todos los públicos.

Os dejo con un fragmento de uno de los relatos, aunque podría haber escogido cualquier otro:
"El pánico colapsó los medios de comunicación y, por consiguiente, también las ciudades. La humanidad entera cortocircuitó. Para los dementes y delincuentes, sin embargo, aquello fue como abrevar en el desierto. Con las autoridades sobrepasadas, los niveles de impunidad destrozaron las gráficas. Tiroteos clandestinos, masacres fundamentalistas a plena luz del día, sacrificios rituales en naves industriales... El mapa europeo bailó al silencioso redoble de los estados de emergencia. Todos a la casilla del toque de queda.
En España, como se venía fraguando, se tradujo en la destitución del ejecutivo por parte de los mandos del ejército.
Y anarquía..." 

martes, 5 de noviembre de 2019

Un cadáver con clase. Jessica Fellowes.

Segunda entrega de la saga de "Los crímenes de Mitford", de la mano de Jessica Fellowes. Ya tuvimos oportunidad de disfrutar del primer título, gracias a la iniciativa de #SoyYincanera, y de nuevo gracias al grupo hemos podido deleitarnos con esta nueva historia que hemos ido comentando por Twitter. 

Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:
Título: Un cadáver con clase
(Serie Los crímenes de Mitford)
Título original: Bright Young Dead 
Autora: Jessica Fellowes
Traductora: Rosa Sanz
Editorial: Roca Editorial de Libros, S.L.
Formato: Tapa dura con sobrecubierta
ISBN: 978-84-17541-02-3
384 páginas.
P.V.P.: 19,90€

Sinopsis (trasera del libro)

Te presentamos a los Bright Young Things, un grupo de agitadores hedonistas de los años 20 cuyas búsquedas de tesoros fueron la obsesión de los periódicos de aquella época. Uno de sus grandes juegos tiene lugar durante la fiesta del décimo octavo aniversario de Pamela Mitford, fiesta que acabará siendo tan trágica como cruel, y en la que el carismático Adrian Curtis es asesinado a las puertas de una iglesia cercana a la casa de la familia Mitford. La policía rápidamente señala a Dulcie, una de las criadas, como la asesina. Pero Louisa Cannon, doncella de las hermanas Mitford y excriminal, está convencida de que Dulcie es inocente y hará todo lo necesario para limpiar su nombre. Todo eso mientras el verdadero asesino se encuentra a unos cuantos pasos.

Sobre la autora

Ya tuve oportunidad de reseñar "Los crímenes de Mitford", el anterior libro de la saga, en este mismo blogen esa misma entrada publiqué una pequeña biografía de la autora, Jessica Fellowes. Si os interesa conocer detalles sobre ella, bien podéis acercaros a mi reseña, y así os animáis a conocer esta serie desde el principio, si no lo habéis hecho ya, o podéis leer la ficha de la autora que la editorial tiene en su página web.

Impresiones sobre el libro

La trama empieza con los preparativos para la fiesta del decimoctavo cumpleaños de Pamela Mitford, organizada por su hermana Nancy, que pretende convertir la fiesta de Pamela en su propia fiesta, invitando a todos sus amigos a la casa familiar. Para que la fiesta resulte más entretenida organizan una búsqueda del tesoro, un entretenimiento con el que disfrutaban los jóvenes de la alta sociedad de la época, que acabará trágicamente con la muerte de uno de los invitados, Adrian Curtis.

Las sospechas recaerán rápidamente en Dulcie, una de las criadas que acompaña a una de las invitadas a la fiesta, a la que descubren robando unas joyas de la mansión, y que también tuvo una discusión con el invitado asesinado. Dulcie es amiga de Louisa Cannon, doncella de la casa de los Mitford y encargada del cuidado de Pamela y los pequeños de la casa, protagonista indiscutible de la anterior novela y de esta misma, que está totalmente convencida de la inocencia de Dulcie en lo que respecta al asesinato de Adrian, y que hará todo lo posible por encontrar al verdadero culpable, aunque para ello tenga que volver a relacionarse con personas nada recomendables, ejemplos de una vida que ella misma dejó atrás cuando empezó a trabajar al servicio de la familia Mitford.

Louisa volverá a entrar en contacto con el detective Guy Sullivan, personaje clave del libro anterior y al que le une una gran amistad, para intentar con su ayuda demostrar la inocencia de Dulcie. Guy está inmerso en una investigación que busca la detención de Alice Diamond y su banda, las Cuarenta Ladronas, un grupo de mujeres que llevan tiempo robando en la zona donde se concentran los grandes almacenes londinenses, a las que la policía no ha podido detener. Guy trata de hacerse un nombre dentro de la comisaría embarcándose en esta investigación, ayudado por su compañera Mary Moon, una policía a la que tampoco tienen en demasiada estima y a la que solo encargan temas de papeleo. Guy y Mary van a afrontar una investigación no exenta de riesgos, buscando a la cabecilla y a su banda en locales poco recomendables frecuentados por todo tipo de personajes. Hay que decir que Alice Diamond existió realmente, y que de nuevo la autora, como ya hizo en su libro anterior, mezcla hechos reales y ficticios, y personajes reales con otros inventados, y la fórmula parece funcionar.

Como al parecer cada uno de los libros gira en torno a una de las componentes de la familia Mitford, ahora será Pamela la protagonista, con la excusa de su fiesta de cumpleaños y su relación con los jóvenes de la alta sociedad inglesa; gracias a ello conoceremos como se divierten estos jóvenes cuando están controlados por alguien de su familia (búsquedas del tesoro en las mansiones en las que llevan a cabo las numerosas fiestas a las que acuden) o disfrutando del ocio en lugares no aconsejables en la ciudad de Londres, lejos del control férreo de padres y miembros del servicio doméstico destinados a su cuidado y vigilancia.

La novela transcurre en 1925, y la autora ha sabido acercar al lector de forma magistral la época en la que se desarrollan los hechos. Destaca con fuerza la ambientación que destilan las páginas del libro, con un importante contraste entre las distintas clases sociales, pasando del glamour de las grandes mansiones cuyos propietarios están muy acostumbrados a acoger fiestas, hasta los antros de moda del Londres más oscuro, donde se reúnen todo tipo de personas, ladrones y gente de mal vivir, que se mezclan con jóvenes de clase alta que quieren disfrutar de algo de libertad, para escuchar una buena música, disfrutando del consumo del alcohol y alguna que otra sustancia perseguida por la ley. De la mano de Louise y de las hermanas Mitford visitamos como lectores la cárcel donde Dulcie espera cumplir su sentencia, y barrios marginados cuyos habitantes deben hacer frente a muchas dificultades para sobrevivir. Está muy marcado en la novela el contraste entre las mansiones del campo y la ciudad, pertenecientes a las clases pudientes de la sociedad, y los lugares donde habita la clase trabajadora de Londres; del mismo modo, esa diferencia puede apreciarse entre señores y criados, entre la campiña y la gran ciudad; en opinión de Louisa, los habitantes de la ciudad parecen tener algo más de libertad, al menos comparados con la vida de una niñera o criada, aunque su vida no transcurra en muchos casos por un camino correcto. Uno de los escenarios que cobra importancia en la novela es el Club 43, punto de reunión de muchos de los personajes de la trama:
"La atmósfera del local acogía a todos por igual, fuera cual fuese su procedencia."
Los temores de la gente pobre no eran para nada los mismos que perseguían a las familias ricas. La autora ha conseguido diferenciar claramente estas dos partes de la sociedad a lo largo de las páginas del libro:
"El hospicio era el gran temor, el hombre del saco de su infancia. Si perdías tu trabajo, si enfermabas, te llevaban al hospicio. Era el lugar donde los pobres iban a morir."
Del mismo modo, el servicio doméstico raramente era apreciado (a pesar de la buena relación que Louisa tiene con las hermanas Mitford). Solían pasar desapercibidos, nadie reparaba en ellos, y en caso de que se produjera un delito, tenían las de perder. Esta es una de las premisas de las que parte Jessica Fellowes para construir su historia.
"Era raro que alguien reconociera a una criada de otra casa, ¿quién miraba a la cara de quien sostenía la bandeja de las copas?"
"Siempre sospechan primero de los nuestros." 
Estamos ante una historia interesante, que mezcla dos tramas que parecen converger entre sí: por una parte la investigación del asesinato de un joven de clase alta del que es acusada una mujer que forma parte del servicio doméstico de la mansión del joven asesinado, y en cuya inocencia cree sin ninguna duda Louisa Cannon, amiga de la acusada y la única que intentará por todos los medios de los que dispone probar su inocencia, contando para ello con la ayuda de Guy Sullivan; por otro lado, la trama en torno a Alice Diamond y su banda de ladronas, y su rivalidad con otra banda masculina, los Elefantes, que sirven a la autora para acercarnos a escenarios más turbios en la vida londinense, contrastando con  escenarios de glamour y riqueza propios de las clases altas.

Aunque la historia está narrada de forma pausada, especialmente al principio, los diálogos ágiles hacen que la trama coja ritmo a partir de la mitad del libro. Una vez que Louisa toma la rienda de la investigación en la ciudad de Londres y aparecen como protagonistas Alice y su banda, las páginas van pasando deprisa porque queremos conocer cuál será el destino de algunos de los protagonistas.

Debo reconocer que me ha costado bastante adivinar al culpable del asesinato de Adrian. Quizá hay un poco de lío para seguir los nombres de los distintos amigos de las Mitford, y por tanto dificultad por mi parte para descubrir al responsable de un asesinato que la autora se ha inventado para poner de nuevo de manifiesto las diferencias entre las distintas clases sociales de la Inglaterra de la década de los años veinte. Leer este libro es como volver a disfrutar de un episodio de "Arriba y abajo", aunque con dosis de intriga y acción. Seremos testigos de las diferencias entre las clases pudientes y los miembros del servicio doméstico que trabajan para ellos, y asistiremos asimismo a las diferencias muy marcadas entre el campo y la ciudad, desde el punto de vista de dos de los personajes de la historia: Pamela Mitford y la propia Louisa. La primera disfruta de la tranquilidad de la campiña y los paseos a caballo, y a diferencia de su hermana Nancy, no es muy aficionada a fiestas ni escapadas a  Londres; por su parte Louisa parece disfrutar con la libertad que le ofrece la ciudad, no se ve a ella misma ejerciendo de sirvienta y niñera para el resto de sus días. Tendremos que leer nuevas entregas de la serie para ver cómo evoluciona el personaje finalmente.
"Era posible que aquel no llegara a ser nunca su mundo, pero en los últimos tiempos se había acercado bastante. En ese momento la alentaba otra cosa, no el miedo, como en el pasado, sino la ambición. Existía un mundo nuevo y maravilloso para una chica como ella, y tenía la ambición de alcanzarlo."
Aunque este libro puede leerse de forma independiente, al tratarse de una serie donde se repiten algunos de los personajes principales, personalmente recomiendo la lectura en el orden de aparición de los libros, porque en este segundo título ya se ha visto la evolución del pensamiento de Louisa y su relación con Guy, y está claro que esta pareja va a depararnos nuevas aventuras. Quedo a la espera de futuras historias, seguro que no nos defraudarán.

viernes, 11 de octubre de 2019

La sospecha de Sofía. Paloma Sánchez-Garnica.

Continuamos con las reseñas de libros para la iniciativa de #SoyYincanera. Esta vez venimos de la mano de una autora cuyas historias, a pesar de la extensión de las mismas, dejan un buen sabor de boca.

Sin más, vamos con los datos técnicos del libro:

Título: La sospecha de Sofía
Autora: Paloma Sánchez-Garnica
Editorial: Planeta
Formato: Tapa dura con sobrecubierta
ISBN: 978-84-08-20562-3
Primera edición: marzo 2019
656 páginas
P.V.P.: 21,90€

Fotografía del libro, gracias a una buena amiga: @anduriña

Sinopsis (tomada del propio libro)

La anodina vida de Sofía y Daniel cambia radicalmente cuando él recibe una carta anónima en la que se le dice que Sagrario, a la que venera, no es su verdadera madre y que si quiere conocer la verdad de su origen debe ir a París esa misma noche. Intrigado, pregunta a su padre por esta cuestión y él le recomienda que lo deje pasar, que no remueva el pasado. Sin embargo, hay preguntas que necesitan una respuesta, y esta búsqueda desencadenará una sucesión de terribles acontecimientos y encuentros inesperados de infortunado desenlace que trastocarán su vida y la de su mujer, Sofía, para siempre.
Madrid, París y su mayo del 68, el Muro de Berlín, la Stasi y el KGB, los servicios de contraespionaje en la España tardofranquista y tres personajes en busca de su identidad son las claves de esta fantástica novela con el inconfundible sello de Paloma Sánchez-Garnica.

Datos sobre la autora (tomados del propio libro)

Paloma Sánchez-Garnica (Madrid, 1962) es licenciada en Derecho y Geografía e Historia. Autora de El gran arcano (2006) y La brisa de Oriente (2009), su novela El alma de las piedras (2010) tuvo un gran éxito entre los lectores. Las tres heridas (2012) y, sobre todo, La sonata del silencio, de la que se hizo una adaptación para una serie en TVE, supusieron su consagración entre la crítica y los lectores como una escritora de gran personalidad literaria. Con Mi recuerdo es más fuerte que tu olvido, de la que se publicaron cinco ediciones y que se ha traducido para todos los países de habla inglesa, obtuvo el Premio de Novela Fernando Lara 2018.

Impresiones sobre el libro

Ante todo y como premisa hay que recalcar que no hay que asustarse por la cantidad de páginas que tiene el libro, porque Paloma Sánchez-Garnica ha sabido crear una ficción histórica con la que sin duda se disfruta, llevando al lector a recorrer distintos escenarios de Europa en una época convulsa para la historia del continente, y ha sabido acercarnos los acontecimientos históricos de una manera clara y cercana, de forma que hemos vibrado con los personajes y con los hechos por ellos vividos.

«Aquella misiva le había llegado a su despacho, no a casa. Quizá quien le dejó no conocía su domicilio. Tal vez solo hubiera rastreado las huellas de su vida profesional. No entendía muy bien la razón de citarlo en París. Pudiera ser que ella viviera allí. Pero ¿cómo había llegado aquel sobre hasta su mesa? Lo cierto era que desde que había leído aquella nota toda su vida había quedado circunscrita a su contenido. En algún momento se había planteado contárselo a Sofía, contraviniendo la súplica de su padre de que no lo hiciera, pero le dio vergüenza. No sabía qué era exactamente lo que le avergonzaba, pero fue incapaz de confiárselo.»
Una misiva sin remitente dejada en el despacho de abogados donde Daniel Sandoval trabaja con su padre será el punto de partida a una trepidante historia que trastocará por completo la vida de tres personas que se erigen en protagonistas principales de una trama que hará que el lector vibre a medida que avanza en la lectura queriendo saber. Daniel, Sofía y Klaus (al que conoceremos desde las primeras líneas de la narración y que tendrá un papel fundamental en ella) verán tambaleadas sus vidas, y las de sus allegados, personajes secundarios cuyas circunstancias vitales iremos descubriendo a modo de flashbacks, excusa que servirá a la autora para acercarnos a distintos momentos de la propia historia de España, desde la Guerra Civil a la dictadura franquista, que influirán en la vida de los protagonistas, según el bando por el que optaron sus padres en el pasado. Así, Romualdo Sandoval, el prestigioso abogado dueño del bufete en el que trabaja Daniel está bien considerado dentro del régimen, limitándose su hijo a seguir sus pasos, sin tener iniciativa propia y dejándose llevar viviendo la vida que parecía marcada para él desde sus inicios. Mientras, el padre de Sofía, un prestigioso investigador que da clases de Física en la Universidad, se vio obligado a renunciar al amor de su vida y embarcarse en un matrimonio de conveniencia para salvar así su propia vida.

Si algo queda claro en la novela es que no todo el mundo tiene lo que se merece. Los personajes se adaptan a la vida que les ha tocado vivir, y no se plantean en un principio luchar para salir de aquello que se espera de ellos. Daniel y Sofía se nos presentan como un matrimonio de alto nivel, feliz, padres de dos hijas pequeñas, él trabajando en el despacho de su padre aunque le hubiera gustado dedicarse a la Física, y ella ejerciendo de ama de casa, al cuidado de sus hijas y de su marido, como mandaban los cánones para una mujer de bien, allá por los años sesenta en España. Sofía en el fondo siente que ha desperdiciado su vida, después de sacarse una carrera universitaria. La educación recibida por sus progenitores influye en la vida de los protagonistas. La madre de Sofía ve normal que su hija sea solo madre y esposa; su padre quiere que acabe doctorándose en la Universidad y que se dedique a aquello que ha estudiado. Daniel, víctima de esa corriente patriarcal instalada en la España franquista, no da alas a Sofía para que se forme y trabaje fuera de casa. La entrada de otros personajes en escena acabará dando un cambio radical a la vida monótona y sumisa de la protagonista, pero tendréis que leer "La sospecha de Sofía" para ver en qué consistirá este cambio.

El periplo por el que van a pasar los personajes los aleja de esa vida monótona y ya escrita, y como lectores viajaremos con ellos a París, primero de la mano de Daniel, y más tarde con Sofía, con la que viviremos el mayo del 68, las revueltas estudiantiles que tuvieron lugar en esa ciudad y en las que Sofía se ve involucrada al recorrer las calles de París de la mano de Monique, una joven de su tiempo que cuestionará la vida acomodada y anodina de Sofía, haciendo que ella misma tenga ganas de cambiar si sus circunstancias se lo permiten. La entrada en escena de Klaus Zaisser, un personaje importante al que iremos comprendiendo a medida que avanza la trama acabará propiciando algunos cambios que ni la propia Sofía sabrá a qué se deben realmente.

Como lectores tendremos cierta ventaja sobre los protagonistas, porque la narración corre a cargo de un narrador omnisciente en tercera persona que nos pone al día de todo lo que va ocurriendo en los distintos escenarios y con los distintos personajes, aunque Paloma nos tiene preparada una sorpresa final como colofón a una trama que en ningún momento decae a lo largo de la lectura, haciendo que las más de seiscientas páginas que tiene  el libro pasen rápidamente entre las manos del lector.

El Madrid de la España franquista, el París del 68 y la ciudad de Berlín en una parte importante de la historia son los escenarios elegidos por Paloma Sánchez-Garnica para desarrollar una espléndida historia, y como protagonista indiscutible y silencioso, el Muro de Berlín, que separó Alemania en dos mitades. Gracias a los flashbacks asistimos como testigos privilegiados acompañando a algunos de los personajes a su levantamiento y su caída. El Muro será testigo de las dificultades y sueños incumplidos que sufrieron aquellos que quedaron en la parte comunista. Aunque algunos estaban de acuerdo con esos ideales, otros intentaban huir del control férreo al que los sometía el Estado, arriesgando sus vidas por buscar una vida a priori mejor. De todas estas ansias y dificultades seremos testigos como lectores cuando conozcamos a fondo la historia de Klaus y su familia, que pasarán sus días en eterna vigilancia, trabajando para unos ideales en los que no todos ellos creen, y todo como pago por haber sido descubiertos en un intento de huida movidos por sus ansias de libertad. Mención especial tiene aquí el personaje de Bettina, la hermana de Klaus, que a pesar de haberse formado como una excelente profesional en el mundo de la medicina, siente que su vida no le pertenece y añora esa libertad a la que cree tiene derecho pero que su gobierno no le concede.

No hay duda de que la autora ha sabido hacer crecer una historia en la que son varios los personajes principales, a los que hace sufrir etapas de acomodo, dolor, miedo e ira, en determinados momentos de la convulsa historia europea. Es una novela completa, con un buen trasfondo histórico con su pizca de intriga (aunque el lector es partícipe de la misma desde casi el principio de la historia), pero que no decae en ningún momento, porque queremos saber qué pasa con los personajes, cómo evolucionan, y qué ocurre con aquellos de los que momentáneamente no tenemos noticias claras. El libro está dividido en seis partes (divididas a su vez en capítulos), y un final a modo de epílogo, que se van desarrollando en distintos escenarios y protagonizadas por diferentes personajes. Esto hace que la trama fluya, porque como lectores vamos rellenando la información necesaria para tener claros los motivos que llevan a los personajes a actuar de la forma que lo hacen.

Estamos ante una historia emotiva, fácil de leer y muy recomendable. No debe asustarnos la cantidad de páginas necesarias para su desarrollo, porque la autora ha sabido jugar con los tiempos y ofrecernos una historia de lucha por la supervivencia, por el amor a la familia y en la que los protagonistas quieren desarrollarse como personas, especialmente Sofía, que debe luchar por ser fuerte en la sociedad en la que le ha tocado vivir, estando mal visto que una mujer de su época quisiera buscarse la vida fuera de las paredes de su hogar, y Bettina, que pese a haber conseguido trabajar desarrollando sus estudios se siente presa en su propio país. Estamos ante una novela de contrastes, de diferencias marcadas entre los últimos años del régimen franquista en España, sin consideración hacia las mujeres y sin libertad, y el mayo francés de París, con la lucha por las libertades de la mano de los estudiantes y el papel más reconocido de la mujer; del Berlín dividido, con las diferencias entre uno y otro lado del muro, la parte oriental bajo dominio soviético, y la parte occidental bajo el dominio capitalista. Si no nos llama este paseo por la historia convulsa europea a la que se van a enfrentar los personajes, decir también que las páginas del libro encierran su pizca de espionaje, y así la KGB y la Stasi van a ser parte importante de la trama, y como lectores acabaremos conociendo algunos de sus métodos de funcionamiento. Si hay que destacar algo del libro, además de la buena historia que la autora ha montado es la ingente labor documental que se nota ha manejado, no limitándose a dar datos sin más, sino haciendo que estos datos históricos formen parte de la historia y enriquezcan la trama, haciendo más creíble si cabe a los distintos personajes y aquello que quieren contarnos. Una novela recomendable, sin duda, que no me arrepiento de haber leído. Intentaré retomar algún que otro título de la autora, porque sé que voy a disfrutar seguro.

Os dejo con algunas frases del libro de las que había tomado nota:
"... se vestía para agradar a su marido, se peinaba como a él le gustaba, salían y entraban de acuerdo con lo que él decidía. Todo pasaba por la supervisión de Daniel y, de alguna forma, por la de su suegra y la de su madre, siempre al quite de todo como poderosas guardianas del hogar."
"Hay cosas que por mucho que te empeñes nunca se olvidan. Puede que el tiempo te ayude a confinarlas en el rincón más remoto de tu memoria, cerrado a cal y canto para evitar el sufrimiento, pero eso no quiere decir que no estén ahí y que en cualquier momento no vuelvan a resurgir abriendo la herida en canal."
"... son los jóvenes los que tienen la fuerza de cambiar las cosas, la energía para hacerlo y la ilusión para impulsarlo."
"... los mayores somos los encargados de analizar, criticar e incluso contener, si fuera necesario, esa fuerza que puede resultar demoledora para todos."
"La gente que lee puede ser muy peligrosa para aquellos que pretenden el pensamiento único. La lectura es el germen de toda revolución." 

Un título muy recomendable sin duda, no dejéis de leerlo. He sacado mi ejemplar de la biblioteca municipal a la que suelo acudir y debo comentar que había lista de espera para los dos ejemplares de los que la misma dispone. Es un título que sin duda está gustando, y los que lo han leído lo tildan como una historia muy bonita y fácil de leer. Eso es algo bueno, sin duda. Y vosotros ¿lo habéis leído? ¿Os apetece la trama?

lunes, 9 de septiembre de 2019

El eco de la piel. Elia Barceló.

Retomamos las reseñas en #SoyYincanera, de la mano de una autora que me gusta, Elia Barceló. Disfruté mucho con "El color del silencio", pero supongo que por falta de tiempo no conseguí reseñarla en el blog. Mis compañeras han elegido "El eco de la piel" para hacer una lectura simultánea y me he animado a participar, porque quería seguir leyendo cosas de esta autora, y creo que no me he equivocado con esta decisión.
Sin más, vamos con los datos técnicos del libro, tomados de la página de la editorial:

Título: El eco de la piel
Autora: Elia Barceló
Editorial: Roca Editorial de Libros, S. L.
Formato: Tapa dura con sobrecubierta
ISBN: 978-84-17305-68-0
Colección: Novela
Fecha de publicación: 25-04-2019
542 páginas.
PVP papel: 19'90 €
Datos ebook
ISBN: 9788417771737
Formato ePub
PVP ebook: 8'99 €

Sinopsis (Tomada de la página de la editorial)

LA HISTORIA DE DOS GRANDES MUJERES A TRAVÉS DEL TIEMPO Y LAS PALABRAS
¿Quién recordará tu vida? ¿Quién sabrá realmente quién fuiste? Somos lo que nos narramos a nosotras mismas, somos seres tejidos con palabras propias y ajenas, la piel que serpentea por los caminos del tiempo.

Cuando a Sandra Valdés, joven historiadora en paro, le encargan que escriba la biografía de Ofelia Arráez -la gran empresaria y constructora, referente obligado en el mundo de la moda del calzado femenino-, ella acepta el reto sin imaginar los secretos que se ocultan en los noventa años de esa mujer contradictoria y poderosa, sin saber que lo que va a descubrir cambiará también su vida.
Como es habitual en las novelas realistas de Elia Barceló, la historia se articula en dos tiempos:
En el presente, Sandra, atraída por una oferta que le dará suficiente dinero como para replantearse su futuro y abandonar la precariedad de su trabajo en una cadena de ropa en Madrid, decide volver durante un tiempo al pueblo de su infancia a redactar la biografía que le ha encargado don Luis, hijo de la famoso Ofelia, para lo cual tendrá que investigar y entrevistar a personas que la conocieron.
Cada una de ellas muestra una verdad parcial sobre Ofelia; cada documento encontrado -fotos, cartas, cintas, noticias- va descubriendo a una mujer distinta, va creando un personaje contradictorio, a veces incomprensible, otras veces convencional, otras potencialmente oscuro y peligroso. El pasado está lleno de secretos, de malentendidos, de versiones que no casan entre sí..
Pero también sucede con el presente, porque los seres humanos somos fuente de misterio, ocultamos cosas, callamos, tergiversamos. En su propio pueblo, Sandra irá descubriendo que nada es lo que parece, que la vida está llena de sorpresas y no todas son agradables. Uno es tanto lo que es como lo que parece, lo que elige mostrar al exterior, y cada uno de nosotros va descartando pieles a lo largo de su vida, como las serpientes, y va dejando ecos de sí mismo en todos los que alguna vez lo conocieron.

Datos sobre la autora (Tomados de la página de la editorial)

Elia Barceló nació en Elda, Alicante, en 1957. Es profesora de Estudios Hispánicos en la Universidad de Innsbruck, en Austria.
Ha publicado numerosas novelas como Consecuencias naturales, que le valió el reconocimiento internacional y el título de "gran dama de la ciencia ficción española", El vuelo del hipogrifo, El secreto del orfebreDisfraces terribles, Las largas sombras o Anima Mundi. También es autora de La inquietante familiaridad, una tesis sobre los arquetipos del terror en los relatos de Julio Cortázar. Su obra ha sido traducida al francés, italiano, holandés y alemán, con gran éxito de público y crítica, consolidándose como una de las autoras españolas más internacionales de la narrativa actual.

Impresiones sobre el libro

Como he indicado al inicio de esta reseña, no me he arrepentido de volver a disfrutar de la prosa que Elia Barceló nos ofrece en sus libros, y he devorado "El eco de la piel" a pesar de haberlo leído en su formato digital, algo que no termina de gustarme, y especialmente en libros en los que se narran acontecimientos del pasado y del presente que acaban confluyendo en la historia, como es el caso del libro que hoy trato de comentar. Me ha faltado el tacto del papel y el poder releer algunas de las páginas que iba devorando, para disfrutar aún si cabe más de la historia. Estamos ante un libro merecedor de relectura de algunos de sus pasajes; reconozco que no me apaño demasiado todavía en digital y me cuesta volver atrás y de nuevo hacia delante en la lectura, pero este es un problema personal mío, y la historia se entiende perfectamente sin tener que echar la vista a hojas leídas con anterioridad, solo digo que algunos pasajes o pensamientos, algunas frases, merecerían ser releídas, y aquí eché en falta el formato papel. Dejando de lado mis críticas al formato digital, solo decir que estamos ante un buen libro, lleno de personajes potentes, tanto los principales como los secundarios, en el que la autora vuelve al estilo de combinar pasado y presente (así lo recuerdo de El color del silencio), para que los acontecimientos confluyan y queden claros en la mente del lector. 

Estamos ante una novela redonda, muy fácil de leer, con su pizca de intriga fruto de la necesidad de desentrañar la vida de la protagonista, Ofelia Arráez, una vida llena de luces y sombras en la que intentará escarbar a lo largo de la novela su particular biógrafa, Sandra Valdés, una historiadora que malvive con trabajos precarios que nada tienen que ver con lo que estudió y que acepta el encargo de Luis Arráez , el hijo de Ofelia, que quiere hacer un pequeño libro para recordar la figura de su madre, una mujer emprendedora que supo destacar tanto en el negocio de la confección de calzado como en el de la construcción, en un momento difícil de la historia de España, en plena posguerra, abriéndose paso en un mundo gobernado por hombres, con la dificultad que eso conllevaba para una mujer en la época en la que vivió Ofelia, aunque contaba con el apoyo indiscutible de su marido Anselmo, con el que hacía viajes fuera de España, a París principalmente, donde podían comportarse como ellos eran, fuera de convencionalismos, y que les sirvió para ampliar horizontes en su negocio, fabricando zapatos para el mundo del espectáculo y la alta costura, lo que poco a poco fue haciendo de la empresa que levantaron a partir de un pequeño taller un sinónimo de buen hacer y garantía. La vida de Ofelia y Anselmo se ve completada con la llegada de su hijo Luis, al que tendrá que educar Ofelia por la prematura muerte de su marido y que acabará centrado en el negocio del calzado como único heredero. A diferencia de su marido, la vida de Ofelia será larga, y serán muchas las luces y sombras que perfilan su historia, y como lectores asistiremos a distintos momentos de esa vida según quién sea el narrador de los acontecimientos. Conoceremos qué le pasó realmente a esta mujer y a aquellos que la rodearon cuando nos enfrasquemos en la lectura de acontecimientos del pasado, bajo la perspectiva de la propia protagonista, y no en virtud de lo que recuerdan de ella o llegan a inventar aquellos que la conocieron o creyeron conocerla.
"一No hace falta guardar secretos horribles. Mírame a mí -empezó a explicar Ana-, tú me conoces desde el punto de vista de hija. Sabes que, por lógica, yo también he sido una chica joven, pero no te lo puedes creer realmente. Para ti siempre he sido mayor, alguien que tiene o ha tenido autoridad sobre ti, alguien contra quien hay que rebelarse para poder ser tú misma. Estoy segura de que tu padre no me ve así. Y tu abuela, mi madre, tampoco me vio así nunca. Sin embargo yo soy eso y más cosas. También soy lo que mis compañeros de trabajo contarían sobre mí, y los vecinos, y los que venden en el mercado, a los que llevo toda la vida comprándoles las patatas y los fiambres. Hay cosas que ellos creen saber sobre mí, porque se las he contado, pero solo cuento lo que quiero que sepan, claro. No voy a ir por ahí enseñando lo más íntimo de mis sentimientos y pensamientos. Es lo que hacemos todos en general. Los hay más y menos abiertos, pero hay cosas que no enseñas hacia fuera, y cosas que nadie sabe de ti."
La novela está estructurada en cuatro partes, aunque la última es un pequeño epílogo que se desarrolla en el futuro, y que deja la puerta abierta a que alguien pudiera escribir un libro para relatar la vida de la persona que lo protagoniza. A lo largo de la trama se van intercalando los hechos narrados en tercera persona por un narrador omnisciente con las partes que en primera persona va contándonos Sandra sobre cómo evoluciona su investigación, la relación con sus padres y sus escarceos amorosos con Diego, el fisioterapeuta de don Luis, un personaje al que no coges demasiado cariño pero que será clave para que la investigadora pueda admirar por sí misma los bolsos y vestidos que pertenecieron a Ofelia, y que la harán descubrir escritos del pasado que harán que la imaginación de Sandra vuele, y crea que su biografiada no era tan perfecta como su hijo pensaba.

Si tengo que elegir personaje, me quedo con Ofelia, sin duda. La parte del pasado me ha gustado mucho más que la que se desarrolla en la actualidad. Puedes intuir algo a medida que vas leyendo, pero serán muchas las sorpresas que nos esperan a la hora de entrar de lleno en este libro. Al principio puedes empatizar con Sandra, y más en mi caso, ya que comparto estudios con ella, y seguramente hubiera sentido el mismo miedo que siente ella a la hora de abordar la investigación de la vida de Ofelia. El encargo se lo hace su hijo, que tiene idolatrada la figura de su madre, y no va a aceptar que en un libro homenaje se hable mal de ella. Sandra tiene dudas también de volver a Monastil, el pueblo que la vio nacer, a casa de sus padres, porque lo siente en parte como un fracaso en su vida, pero el trabajo está bien pagado y al fin y al cabo se acerca bastante a lo que ha estudiado, así que deja sus reticencias atrás y lo acepta. Lo que no va a terminar de aceptar (y creo que como lector eso es precisamente lo que menos me ha gustado de este personaje), es que sus padres sean mucho más modernos que ella; ella tiene prejuicios a pesar de que va de moderna aunque sus pensamientos y actos no corroboren esta idea, y en mi opinión se deja llevar por lo que va descubriendo y se queda con la idea de que si una mujer ha triunfado en la vida es porque ha ido aplastando a todo aquel que se le ha cruzado en su camino, sin importarle las consecuencias. Sandra se deja llevar por las habladurías y cree que las opiniones negativas que la gente vierte de Ofelia sobre su ascenso en el mundo de los negocios tienen fundamento cuando ella misma encuentra notas del pasado que pueden inducir a errores. Me ha parecido un poco superficial en algún momento, y me quedo con el resto de personajes femeninos que pululan a lo largo de la historia, destacando la misma Ofelia, protagonista indiscutible, que tiene que luchar desde bien pequeña, huérfana de madre a los doce años, y que pierde a su padre, combatiente del bando franquista, con veintiún años, en medio de un tiroteo en su pueblo, Monastil. La leyenda va a acompañar a Ofelia desde bien temprano en su vida, porque recibe una casa como pago por haber vengado la muerte de su padre disparando contra su verdugo. El hecho de que ideológicamente su familia perteneciera al bando de los vencedores y su fama de vengativa, así como sus relaciones con las élites más importantes de la época, y sus negocios algo turbios con mafias de otros países, ayudan a engrandecer la leyenda negra que acompaña la vida de Ofelia, y que Sandra cree estar descubriendo gracias a su investigación, a sabiendas que nada de lo negativo que descubra podrá ser plasmado en la biografía que prepara sobre Ofelia Arráez, porque no será aceptado por su hijo.

La novela está muy bien estructurada, de forma que cada uno de los hechos que se narran como una verdad a voces según el recuerdo personal que tiene Luis de su madre, las anécdotas que se cuentan en el pueblo, los recortes de prensa consultados por Sandra, las preguntas a aquellos que la conocieron, ya formen parte del servicio doméstico, ya sean habitantes del pueblo, ya sean notas encontradas de forma fortuita por la investigadora, e incluso cintas con la voz de Ofelia, van a ser totalmente comprendidos por el lector, porque Elia Barceló no va a dejar nada al azar, todo tiene un porqué y conoceremos claramente cómo se desarrollaron los hechos de la mano de los propios protagonistas, en la parte que se centra en el pasado, y sabremos qué hace que cada uno de los personajes de la historia actúe de la forma que lo hace y por qué. Los secretos están a la orden del día en la novela, y como lectores seremos capaces de descubrirlos de la mano de los propios protagonistas. Es una novela de secretos, pero también habla de la vida y la muerte, lo que dejamos tras nosotros cuando nos vamos; es una novela de lucha por el amor, de huir de los convencionalismos, de creer en nosotros como personas; es un libro plagado de sentimientos, y la autora los ha sabido acercar al lector de una manera magistral. Los secretos que esconde la novela son pieza fundamental de la misma; al fin y al cabo es esa investigación de los secretos que rodean la vida de Ofelia los que conforman la trama. Está claro que nadie conoce todo lo que una persona significa, cómo se comporta con las diferentes personas con las que interactúa. En general la gente sabe de nosotros lo que queremos que sepan, y aunque creen conocernos, la visión que tienen es la que pueden haberse formado por lo que hemos querido compartir con ellos. De eso va esta historia, de secretos y formas de actuar de un personaje que a ojos de un extraño puede parecer frío y calculador, pero que cuando vamos entrando en materia y vamos conociendo los distintos acontecimientos que han marcado su vida y a los que se ha tenido que enfrentar, desde su propio punto de vista, entendemos al personaje más allá de lo que puedan recordar de este un hijo, unos empleados o unos recortes de prensa.

Es una novela de protagonistas femeninas, de eso no hay duda, porque a pesar de que conoceremos a Anselmo y Ángel formando parte del pasado de Ofelia, y a LuisDiego y Alberto (casi un nieto para Ofelia) en la parte del presente protagonizada por Sandra, su biógrafa, son los personajes femeninos los que llevan el peso de la trama, incluida la propia Sandra en el presente, aunque ya he comentado más arriba que no he llegado a empatizar del todo con ella, porque no la he llegado a entender. El peso de la trama lo lleva sin duda Ofelia, y todo el halo de misterio que hay en torno a ella, pero no sería una mujer tan fuerte si no se hubiera visto rodeada por Gloria, a la que recogió en su casa al poco de casarse, una mujer que quedó viuda con un hijo, Ángel, y a la que daban de lado porque su marido luchó con el bando perdedor en la guerra civil, y ella notaría las consecuencias. La generosidad de Ofelia al admitirla en su casa da paso a una amistad que perdura durante muchos años, con una relación muy estrecha entre ellas, aunque Gloria esté obsesionada con el pecado en los últimos años de su vida. Si hay un personaje femenino que destacar además de Ofelia, esa es Selma Plath, amiga de Ofelia, y de cuya obra "La memoria es un arma cargada de coartadas. Recuerdos y reflexiones. 1979." vamos leyendo fragmentos a lo largo del libro, y que va a ser un personaje que va a tener una importancia destacada en la historia, pero prefiero no desvelar nada y que la descubráis como lectores.

Quizá he contado de este libro más de lo que debiera, espero no haber chafado a ningún posible lector nada de la trama. Solo puedo decir que es un libro que me ha gustado mucho, que he disfrutado, lo he devorado, y aún a día de hoy me acuerdo de los personajes, y me quedo con el pasado, con lo que realmente pasó, sacado de la imaginación de la autora, que ha permitido que empatice con Ofelia y con su vida, con su lucha por conseguir ser como era, sin importarle lo que los demás pudieran pensar de ella, del mismo modo que actúan los que la rodean, los verdaderos amigos que conocen cómo es, cuáles son sus pensamientos, sus miedos y sus anhelos, que disfrutan en la intimidad y el extranjero de poder mostrarse como realmente son, tocando la piel del lector que entiende, al menos a mí me ha pasado, todo por lo que han tenido que pasar a lo largo de la vida, y disfruta al conocer la verdad de los hechos. Una lectura muy recomendable, sin duda, que no me arrepiento de haber leído. Quedo a la espera de una nueva historia escrita por la autora, pero mientras llega, intentaré coger de la biblioteca "Las largas sombras", que me da que también me va a gustar.
"Cuando una vida se acaba, lo que queda es el recuerdo en la mente de los que sobreviven al difunto."
"Tenía razón su padre, todo ser humano tiene derecho a sus secretos, al menos a un secreto que no quiere compartir con nadie más, ni con las personas más amadas."
"Todo es como se cuenta, y sólo permanece lo que se ha narrado, como en los cuentos infantiles, casi con las mismas palabras, una y otra vez, hasta que esas palabras en ese orden se convierten en la historia de una persona, de un pueblo, de un país, en la Historia con mayúsculas."

lunes, 22 de julio de 2019

Los señores del humo. Claudio Cerdán.

De nuevo retomo las reseñas para la iniciativa #SoyYincanera. Ha quedado una pendiente por motivos personales pero espero encontrar el hueco para reanudar pronto su lectura y publicar así la consiguiente reseña. Hoy vengo con la crítica de un libro de un género con el que disfruto, una novela negra, muy negra, en la que podemos ver identificados varios hechos de nuestra reciente historia.

Sin más, vamos con  los datos técnicos del libro:

Título: Los señores del humo
Autor: Claudio Cerdán
Editorial: Ediciones B (Penguin Random House Grupo Editorial, S. A. U.)
Formato: Rústica con solapas
ISBN: 978-84-666-6587-2
Primera edición: mayo de 2019
560 páginas
PVP: 19'90 €

Sinopsis (tomada de la página de la editorial)

Claudio Cerdán nos conduce a través de una historia turbia, oscura y fascinante, en la que todo empieza a cobrar un significado distinto cuando, tras el impacto de las primeras páginas, un asesino en serie empieza a decapitar a sus víctimas por las calles de Madrid. 
En una ciudad corrupta e inmisericorde, tres vidas perdidas chocan en su caza al asesino. Paco Faura, policía retirado que trabaja como detective sin licencia, sospecha que todo podría estar relacionado con un caso que no pudo esclarecer treinta años atrás. Mientras tanto, CJ -un antiguo mercenario- piensa que el culpable es un viejo compañero de armas. Y Aldo, un proxeneta que tuvo que huir de México cuando los narcos pusieron precio a su cabeza, perderá la cordura al creer que el pasado vuelve para vengarse.

Datos sobre el autor

Claudio Cerdán (Yecla, 1981) es escritor de novela negra. En su palmarés destacan el Premio Novelpol a la Mejor Novela Negra en 2012 y el Premio de Novela Ciudad de Santa Cruz. Además, ha sido finalista, entre otros, del Silverio Cañada de la Semana Negra de Gijón, el Valencia Negra y el Pata Negra otorgado por la USAL.
Entre sus novelas más celebradas están El club de los mejores (Ediciones B, 2016), firmada con el seudónimo Arthur Gunn, y La última palabra de Juan Elías (Ediciones B, 2017), continuación  literaria de la alabada serie de Telecinco Sé quién eres. Sus libros se han publicado con éxito en España, Argentina, México y Francia. En la actualidad reside en Suecia. 
© de la fotografía: Yolanda Jorge Martín. Festival Tenerife Noir

Impresiones sobre el libro

Ante todo debo empezar diciendo que he disfrutado mucho con esta novela negra. No había tenido oportunidad de leer nada de lo publicado por el autor, pero ahora tengo claro que tendré que seguir su pista, y si tengo oportunidad hacerme con los títulos anteriores. No sé si el resto de novelas publicadas por él serán de este mismo estilo. Fui seguidora de la serie en la que está basada uno de sus libros, y disfruté con ella, no sé qué tal estará su continuación. Me atrae "El club de los mejores", así que lo buscaré.

¿Por qué me ha gustado especialmente este libro que hoy trato de reseñar? Principalmente porque lo he encontrado muy cercano, demasiado diría yo. El autor ha tomado como referencia la ciudad de Madrid, y alrededores, en una época en la que todos los españoles estábamos especialmente pendientes a las noticias, por una doble vertiente: de un lado la posibilidad de que Madrid fuera elegida como sede para las Olimpiadas del año 2020; de otra, porque se comentaba la posibilidad de que un complejo de casinos a gran escala a imitación de Las Vegas en Estados Unidos, fuera levantado en la comunidad de Madrid, en una época en la que la especulación urbanística, el paro y la crisis económica que se vivía habían hundido el país. El alzamiento de este complejo turístico de ocio era vendido como humo por los políticos de turno, con la excusa de que proporcionaría empleo para muchos y revitalizaría la mermada economía del país. Este hecho y la candidatura olímpica de Madrid, que se daba por ganada, serían la "medicina" que acabara con todos los problemas del país, aunque para conseguirlo hubiera que cambiar leyes, extorsionar o sobornar. En esto incide Claudio Cerdán en su libro, y es esa cercanía, ese recordar situaciones vividas lo que hace que se disfrute más con esta historia, aunque el autor haya incluido una parte, espero que no sacada de la realidad, de asesinatos, drogas y locura en la que se van a ver envueltos los protagonistas de la trama.

Me gusta la introducción que hace el autor:
"Este libro es pura ficción. Algunos de los lugares, sucesos y personajes están inspirados en la realidad, con libertad de recreación. Por ello, la historia que sigue ha de considerarse la fantasía de un escritor. Si tras su lectura cree reconocer conductas, palabras, instituciones o personas que existen o han existido, por favor, acuda a un psicólogo."
Creo que somos muchos los que vamos a tener que pedir cita a este profesional, porque el autor ha sabido relatar tan bien los hechos que personalmente me he sentido identificada con la trama, a pesar de las partes sacadas de la imaginación del escritor. Hay que reconocer que los acontecimientos podrían haberse sucedido tal y como aquí se plantean, y que hayan sido escondidos a la población a base de dinero, que al parecer puede acallar muchas bocas, aunque algunos de los personajes protagonistas parece que no se venden de ninguna forma.

Tres son los personajes principales cuyas vidas van a coincidir a lo largo de la historia. De un lado tenemos a Paco Faura, un policía retirado a causa de un infarto que dedica sus días a trabajar como investigador, especialmente en un caso que le arruinó la vida, buscando al responsable del atropello de su mujer, que se mantiene en coma en un centro donde no le faltan los cuidados, solo las visitas de su marido, que prefiere seguir trabajando para pagar ese servicio que aceptar la realidad. El destino hará que Faura sea contratado por los responsables de urbanismo de la zona donde el magnate Harrelson Levy pretende levantar un complejo de casinos, para buscar trapos sucios de aquellos propietarios que no quieren vender sus terrenos y propiciar con ayuda de esa información, la construcción del complejo. CJ será otro de los pilares de la historia. Antiguo soldado norteamericano de origen hispano, que combatió en la guerra de Afganistán, donde sufrió grandes torturas en una etapa de cautiverio, y que volvió a la vida activa después de un período de adaptación, trabajaba como seguridad a sueldo del magnate en Macao, y ahora es requerido para que haga de niñera del hijo del empresario, Larry Levy, un personaje peculiar que cree que el dinero de su padre todo lo puede comprar, y que se dedica a vivir la vida al límite sin que le preocupen las consecuencias. Cierra la tanda Aldo, el tercer pilar de la historia, un expresidiario mejicano que trabaja en Madrid a las órdenes de Dmitri, un peso pesado ruso en el negocio de las drogas y la prostitución. Aldo huye de un pasado oscuro en su país, y en Madrid vive al límite, sin importarle demasiado su vida, porque en realidad "murió" en México, y eso hará que alterne con todo tipo de drogas, lo que hace que no sepamos muy bien cómo puede reaccionar ante los problemas que se le plantean. Aldo conoció a Dmitri en prisión, y a la salida de la cárcel no dudó en aceptar trabajar para Dmitri como proxeneta, al cuidado de varias prostitutas en sus salidas para trabajar, creyendo estar enamorado de una de ellas, Galya, con la que acabará huyendo.

La aparición de un cráneo en los terrenos donde Harrelson Levy quiere construir su complejo de casinos hará que las vidas de los tres protagonistas confluyan, de manera que se ven en la obligación de colaborar juntos, si eso es posible, porque Faura, CJ y Aldo son personajes peculiares, acostumbrados a trabajar de forma individual, pero las circunstancias harán que deban unir fuerzas, aunque en contra de la voluntad de alguno. Los tres tienen razones para pensar que un asesino en serie anda suelto por las calles de Madrid. La aparición del cráneo puede perjudicar la obra de alguna manera. Si se trata de restos históricos el dinero puede quitar importancia al hallazgo. Los políticos están deseando que se construya el complejo con la excusa de que supondrá gran número de puestos de trabajo para la zona, y el dinero que atraerán los casinos revitalizará la economía, con la llegada de turismo, y la activación de la construcción. Faura tiene otra teoría, no cree que se trate de restos arqueológicos, más bien piensa que tiene relación con un caso de desaparición que investigó treinta años antes durante su etapa de policía y que dejó sin concluir. La aparición de otros cuerpos decapitados por la zona tras el hallazgo del cráneo hacen que Faura crea que un asesino en serie del pasado ha vuelto a actuar. Aldo y CJ tendrán sus propias teorías y las circunstancias que les rodean harán que se involucren en la investigación de los crímenes. Aldo como algo personal, tras la decapitación de la prostituta con la que huyó; CJ pensando que el responsable de los crímenes podría ser un antiguo compañero de cautiverio, encargado de las decapitaciones de los soldados cautivos en Afganistán, siguiendo las órdenes de los mandos talibanes, al que pareció reconocer como un indigente más por las calles de Madrid.

Esta es la trama inventada por Claudio Cerdán, que le sirve de excusa para realizar una crítica feroz de la sociedad en una historia negra muy negra, que tiene visos de ser creíble porque resulta cercana al lector porque refleja un período de tiempo no muy lejano que muchos hemos vivido, y cuyos problemas no parecen haberse solucionado hoy día. Si echamos la vista atrás, la crisis económica que nos ahogaba en la etapa en que se desarrolla la novela no ha terminado para todos; la clase media sigue desaparecida y los ricos cada vez disponen de más dinero. El juego, que para algunos iba a ser la panacea que los sacara de sus problemas sigue tentando a la población más desfavorecida, a base de casas de apuestas en barrios obreros o publicidad en televisión o por internet animándonos a participar para salir del agujero de pobreza en el que muchos están. Por todas partes nos venden que es fácil salir de la pobreza y que sale barato, cuando todos conocemos que la realidad es otra. Y las autoridades mirando para otro lado, como en muchos casos que denuncia el libro. Si hablamos de prostitución, no creo que hayan cambiado mucho las precarias condiciones de vida que se denuncian en el libro, y que deben soportar las obligadas a ejercer ese "oficio". Y si nos fijamos en el tema de la droga, es una lacra que nos acompaña desde hace mucho tiempo y no tiene visos de que termine, con lo que supone la lucha de mafias enfrentadas por el control de las zonas. De vez en cuando  se escuchan noticias de redadas contra la droga y la prostitución, pero no se acaba con el problema. "Los señores del humo" se erige como crítica social, y sirve de recuerdo a nuestra conciencia.

Estamos ante una novela negra muy bien conseguida. A pesar de su gran número de páginas, los capítulos cortos hacen que la historia fluya de manera rápida, y tenemos ganas de pasar las páginas a ver qué nos depara la historia y qué les pasará a los protagonistas. Claudio Cerdán ha preferido que sean tres los pilares en los que se apoya la trama, y como lectores no tendremos claro cuál de ellos será nuestros preferido, porque los tres tienen luces y sombras, y puede que no estemos de acuerdo con su forma de actuar, pero creo que el no dar protagonismo a uno por encima de los otros ha contribuido a que la narración avance mucho más rápido y sin perder interés. La abundancia de diálogo también ayuda a agilizar la trama, y aunque podemos encontrar algún que otro taco y situaciones violentas, los aficionados a la novela negra no van a tener ningún problema en degustar esta historia, que como he dicho más arriba, es una crítica a la sociedad que nos rodea, aunque nos pese y en ocasiones queramos mirar para otro lado. La historia está llena de frases o párrafos dignos de ser enmarcados, que nos recuerdan esa realidad que a veces obviamos. Personalmente he disfrutado mucho con esta historia, y la recomiendo sin duda. Creo que también puede gustar a aquellos que no disfruten tanto con la novela negra, si tenemos en cuenta que representa una crítica social muy bien narrada. Os dejo con algunos fragmentos que han llamado mi atención, entre los muchos que podrían destacarse:
"(...) Cuando hay suerte, me refugio en un cajero del centro, pero con tanto desahucio cada vez hay más gente sin techo. En este país se han vuelto todos locos, ¿sabes? Deberías leer los periódicos. Yo los leo. Paso el día haciéndolo."
"Durante la burbuja inmobiliaria se llegaron a construir casas usando hormigón con arena de playa. Era habitual ver grietas en edificios nuevos. No se podía hacer dinero jugando limpio. Que se joda la clase media: lo importante es echarle gasoil al yate."
"一 Esta es la realidad. Antes ayudábamos a mendigos, borrachos y drogadictos, pero estos días alimentamos a gente de clase media que lo ha perdido todo. Son muchos, demasiados, y apenas damos abasto . No importa si la culpa la tiene el partido rojo o el azul. Sólo sé que es inhumano tratar así a un pueblo."
No hay que negar que son frases que nos dejan pensando. El libro está plagado de sentencias que hacen remover conciencias, así que por eso, y por pasar un rato de lo más entretenido sumergidos en la acción que esconde sus páginas, es sin duda una lectura recomendada. Personalmente lo he disfrutado mucho. Si tenéis oportunidad de que caiga en vuestras manos, no lo dejéis escapar, merece la pena.